白垩纪

è(英語:Cretaceous)是地质年代中生代的最后一个纪,長達8000萬年,是顯生宙的最長一個階段。白垩纪因欧洲西部该年代的地层主要为白垩沉积而得名。白垩纪位于侏罗纪古近纪之间,約1亿4550萬年(誤差值為400萬年)前至6550萬年前(誤差值為30萬年)。發生在白堊紀末的滅絕事件,是中生代與新生代的分界。

白垩纪
145–66百万年前
K
全時期平均大氣O2含量 约18 Vol %[1]
(为現代的90% )
全時期平均大氣CO2含量 约1700 ppm[2]
(为前工業時期6倍)
全時期平均地表溫度 约18℃[3]
(高於現代4℃)
白垩纪主要分界
白垩纪时间表
直轴:百万年前

白垩纪前期

氣候

持续着侏罗纪的暖和天气,海平面的變化很大。白堊紀時期的大氣層氧氣含量是現今的90%[4]二氧化碳含量是工業時代前的6倍,氣溫則是高於今日約攝氏4°C。 连现在被万年雪所覆盖的极地,其景致也并非像今天这么荒凉,因现在的南极大陆,由于无法接受暖和海洋的影响,所以非常寒冷。而北极海,也因其四周均有陆地包围,无法与暖和的外洋产生海流循环,所以也相当严寒。中生代时期,北极南极均为海,且都与暖和的海洋相连接,由于冷暖两种海水互相交流,即使气候再寒冷也不会结冰,可能在夏季甚至可以呈現溫帶的樣子。

环境

陸地生存著恐龍,海洋生存著海生爬行動物菊石、以及厚殼蛤。新的哺乳類鳥類出現,被子植物开始辐射进化。白堊紀-第三紀滅絕事件地質年代中大規模滅絕事件之一,包含非鳥類恐龍在內的大部分物種滅亡。

白堊紀这一时期形成的地层叫“白堊系”,縮寫記為K,是德文的白堊紀(Kreidezeit)縮寫。

地質年代

白垩纪是在1822年由比利時地質學家第哈羅伊研究巴黎盆地時所提出。[5]其名稱在拉丁文意為「黏土」,[6]意指上白堊紀地层裡常见的白垩,由海生非脊椎動物身上甲殼的碳酸鈣沉積而成,尤其是球石粒。這些白堊黏土層可在歐洲大陸與不列顛群島(尤其是著名的多佛白色峭壁)發現。

年代測定

如同其它古远的地质时代,白堊紀的岩石标志非常明显和清晰,其开始的准确时间却无法非常精确地被确定,其误差在几百万年之间。在侏羅紀與白堊紀之間沒有滅絕事件或生物演化的特點,可以明確分開兩個年代。白堊紀结束的时间定的比较準確,是在6550萬年至6590萬年前結束[7],那时全地球的岩石层都含大量的。一般以为,那时有一颗巨大的陨石撞击地球,在今墨西哥猶加敦半島留下一个大型陨石坑。这个陨石造成了大量生物灭绝,称为白垩纪-第三纪灭绝事件。但是这个理论现在有争议。

白垩纪亞层

早期的科學文獻將白堊紀分為三個時期,依年代早晚為:紐康姆世(Neocomian)、高盧世(Gallic)、森諾世(Senonian)。目前的科學文獻一般將白垩纪分为晚、早两世,共計11期,都以歐洲的地層為名,从最晚到最早细分如下:

晚白垩世
  马斯特里赫特期 70.6 ± 0.6 – 65.8 ± 0.3百万年
  坎帕期 83.5 ± 0.7 – 70.6 ± 0.6百万年
  桑托期 85.8 ± 0.7 – 83.5 ± 0.7百万年
  科尼亚克期 89.3 ± 1.0 – 85.8 ± 0.7百万年
  土仑期 93.5 ± 0.8 – 89.3 ± 1.0百万年
  森诺曼期 99.6 ± 0.9 – 93.5 ± 0.8百万年
 
早白垩世
  阿尔布期 112.0 ± 1.0 –   99.6 ± 0.9百万年
  阿普第期 125.0 ± 1.0 – 112.0 ± 1.0百万年
  巴列姆期 130.0 ± 1.5 – 125.0 ± 1.0百万年
  豪特里維期 136.4 ± 2.0 – 130.0 ± 1.5百万年
  凡蓝今期 140.2 ± 3.0 – 136.4 ± 2.0百万年
  贝里亚期 145.5 ± 4.0 – 140.2 ± 3.0百万年

岩層

白堊紀的海平面變化大、氣候溫暖,顯示有大面積的陸地由溫暖的淺海覆蓋。白堊紀是以歐洲常見的白堊層為名,但在全球其他地區,白堊紀的地層主要由海相的石灰岩層構成,這些海相石灰岩層是在溫暖的淺海環境形成。高的海平面會造成大範圍的升降作用,因此形成厚的沉積層。由於白堊紀的地層厚、時代較近,全球各地常發現白堊紀地層的露頭。

白堊紀地層中常見白堊的成分。白堊是由海生顆石藻鈣質外殼微粒(球石粒)沉積而成;顆石藻是種白堊紀常見的藻類

在歐洲西北部,常發現上白堊紀的白堊沉積層,包含:英格蘭南岸的多佛白色峭壁法國諾曼第海岸、以及低地國家德國北部、丹麥沿岸。白堊的質地並不堅固,因此這些沉積層的質地鬆散。這些地層還包含石灰岩、砂質岩。這些地層可發現海膽箭石菊石、以及海生爬行動物(例如滄龍)的化石。

歐洲南部的白堊紀地層多為海相地層,主要由石灰岩、與少數的泥灰構成。在白堊紀時期,阿爾卑斯山造山運動還沒發生,所以歐洲南部的白堊紀地層當時多為特提斯洋周圍的大陸棚

在白堊紀中期,海洋低層的流動停緩,造成海洋的缺氧環境。全球各地的許多黑色頁岩層,即是在這段時期的缺氧環境形成。[8]這些頁岩層是重要的石油天然氣來源,例如北海

地理

在白垩纪,盘古大陆完全分裂成现在的各大陆,但是它们和现在的位置全不相同。大西洋还在变宽。北美洲自侏儸紀開始,形成多排平行的造山幕,例如內華達造山運動,與之後的塞維爾造山運動、拉拉米造山運動。

在白堊紀初期,岡瓦那大陸仍未分裂,而後南美洲南極洲澳洲相繼脫離非洲印度马达加斯加还连在非洲上。南大西洋印度洋開始出現。這些板塊運動,造成大量的海底山脈,進而造成全球性的海平面上升。非洲北边的特提斯洋在变窄。西部內陸海道北美洲分為東西兩部,這個海道在白堊紀後期縮小,留下厚的海相沉積層,夾雜者煤礦床。在白堊紀的海平面最高時期,地表上有1/3的陸地沉浸於海洋之下。[9]

白堊紀因為黏土層而著名,這個時期形成的黏土層多於顯生宙的其他時期。[8]中洋脊的火山活動,或是海底火山附近的海水流動,使白堊紀的海洋富含,接近飽和,也使得鈣質微型浮游生物的數量增加。[8]分布廣泛的碳酸鹽與其他沉積層,使得白堊紀的岩石紀錄特別多。北美洲的著名地層組包含:加拿大亞伯達省的恐龍公園組美國堪薩斯州的海相煙山河黏土層、晚期的陸相海爾河組。其他的著名白堊紀地層包含:歐洲的威爾德(Weald),亞洲中國熱河群蒙古的耐梅蓋特組等。白垩纪末期到古新世早期,印度發生大規模火山爆发,形成现在的德干暗色岩

氣候

巴列姆階時期的氣候出現寒冷的趨勢,這個變化自侏羅紀最後一期就已開始。高緯度地區的降雪增加,而熱帶地區比三疊紀、侏羅紀更為潮濕。[10]但是,冰河僅出現高緯度地區的高山,而較低緯度仍可見季節性的降雪。

在巴列姆階末期,氣溫開始上升,持續到白堊紀末期。[11]氣溫上升的原因是密集的火山爆發,製造大量的二氧化碳進入大氣層中。中洋脊沿線形成許多熱柱,造成海平面的上升,大陸地殼的許多地區由淺海覆蓋者。位在赤道地區的特提斯洋,有助於全球暖化。在阿拉斯加州格陵蘭發現的植物化石,以及自白堊紀南緯15度地區發現的恐龍化石,證明白堊紀的氣溫相當溫暖。[8]

熱帶地區與極區間的溫度梯度平緩,原因可能是海洋的流動停滯,並造成行星風系的虛弱。分佈廣泛的油頁岩層,以及缺氧事件,可證實海洋的流動停滯。[8]根據沉積層的研究指出,熱帶的海水表面溫度約為攝氏42度,高於現今約攝氏17度;而全球的海水平均表面溫度為攝氏37度。而海洋底層溫度高於目前的溫度約攝氏15到20度。[12][13]

生物

植物

開花植物被子植物)在白堊紀開始辐射进化,但直到坎潘階才成為優勢植物。蜜蜂的出現,有助於開花植物的演化;開花植物與昆蟲共同演化的實例。榕樹懸鈴木木蘭花等大型植物開始出現。一些早期的裸子植物仍繼續存在,例如松柏目南洋杉與其他松柏繁盛並分布廣泛,而本內蘇鐵目在白堊紀末滅亡。 陆地上的植物针叶树[14]银杏、凤尾松类的森林及羊齿木贼等树下小草类,侏罗纪时期特有的植物,相当茂盛地生长着。

陸棲動物

动物界里,哺乳动物还是比较小,只是陆地动物的一小部分。陸地的優勢動物仍是主龍類爬行動物,尤其是恐龍,牠們較之前一個時期更為多樣化。翼龍目繁盛於白堊紀中到晚期,但牠們逐漸面對鳥類輻射適應的競爭。

陆地动物的场景可能是这样的:在横跨英格兰比利时的威尔顿湖的岸边,禽龙和高齿龙一伙恐龙进食採得的木贼,另一面大恐龙则也在接近猎物。在流过低地平野的河川里,巨爪龙正捕食着鱼类。

中國遼寧省的炒米店子組發現了大量的白堊紀早期小型恐龍、鳥類、以及哺乳類。這裏發現的多種手盜龍類,被視為恐龍與鳥類間的連結,其中包含數種有羽毛恐龍

昆蟲在這個時期開始多樣化,並發現最古老的螞蟻白蟻。芽蟲、草蜢、癭蜂也開始出現。

Rjpalmer tyrannosaurusrex (white background)

暴龍為體型最大的陸生掠食動物之一,生存於白堊紀晚期

Velociraptor dinoguy2

迅猛龍體長可達 2 公尺,臀部高度則有 0.5 公尺,全身披滿羽毛,生存於白堊紀晚期

Triceratops BW

三角龍,白堊紀最具有代表性的恐龍之一

Confuciusornis sanctus mmartyniuk

孔子鳥為烏鴉體型的鳥類,生存於白堊紀早期

Ichthyornis restoration.jpeg

魚鳥為具有牙齒的扇尾類海鳥,生存於白堊紀晚期

海生動物

海洋里,鳐鱼和现代鲨鱼已经成型,真骨鱼类开始辐射演化。海生爬行動物則包含:生存於早至中期的魚龍類、早至晚期的蛇頸龍類、白堊紀晚期的滄龍類

桿菊石具有筆直的甲殼,屬於菊石亞綱,與造礁生物厚殼蛤同為海洋的繁盛動物。黃昏鳥目是群無法飛行的原始鳥類,可以在水中游泳,如同現代鷿鷉。有孔蟲門的球截蟲科(Globotruncanidae)與棘皮動物(例如海膽海星)繼續存活。在白堊紀,海洋中的最早矽藻(應為質矽藻,而非質矽藻)出現;生存於淡水的矽藻直到中新世才出現。對於造成生物侵蝕的海洋物種,白堊紀是這些物種的演化重要階段。

Kronosaurus hunt1DB

白堊紀早期的克柔龍正在獵食一頭伍倫加龍

Tylosaurus pembinensis 1DB

海王龍是在白堊紀晚期才出現的大型海生肉食爬蟲類

Hesperornis BW

擅長游泳的黃昏鳥橫行於白堊紀晚期的海洋中

DiscoscaphitesirisCretaceous

碟船菊石化石

Cretoxyrhina attacking Pteranodon

一頭白堊刺甲鯊(白堊紀最大型的鯊魚之一)正在西部內陸海道獵食無齒翼龍

滅絕事件

马斯特里赫特期末期,曾發生大幅度的生物多樣性衰退事件,時間相當於K-T界限。在滅絕事件過後,造成許多空缺的生態位,生態系統花了長時間才恢復原本的多樣性。[15]

雖然白堊紀-第三紀滅絕事件造成許多物種滅絕,但不同的演化支,或是各個演化支內部,呈現出明顯差異的滅絕程度。由於大氣層中的微粒遮闢了陽光,減少抵達地表的太陽能,依賴光合作用的生物衰退或滅絕。在白堊紀晚期,食物鏈底層是由依賴光合作用的生物構成,例如浮游植物與陸地植物,如同現今的狀況。證據顯示,草食性動物因所依賴的植物衰退,而數量減少;同樣地,頂級掠食者(例如暴龍)也接連受到影響。[16]

顆石藻(Coccolithophore)與軟體動物(包含菊石亞綱、厚殼蛤、水生蝸牛),還有以上述硬殼動物維生的動物,在這次滅絕事件中滅亡,或遭受嚴重打擊。例如,滄龍類被認為以菊石為食,這群海生爬行動物在白堊紀-第三紀滅絕事件中滅亡。[17]

雜食性食蟲性、以及食腐動物在這次滅絕事件中存活,可能因為牠們的食性較多變化。白堊紀末期似乎沒有完全的草食性或肉食性哺乳動物。哺乳動物與鳥類藉由以昆蟲蚯蚓、蝸牛…等動物為食,而在K-T事件中存活,而這些動物則以死亡的植物與動物為食。科學家假設,這些生物以生物的有機碎屑為生,因此得以在這次植物群崩潰的滅絕事件存活。[15][18][19]

在河流生物群落中,只有少數動物滅亡;因為河流生物群落多以自陸地沖刷下來的生物有機碎屑為生,較少直接以活的植物為生。[20]海洋也有類似的狀況,但較為複雜。生存在浮游帶的動物,所受到的影響遠比生存在海床的動物還大。生存在浮游帶的動物幾乎以活的浮游植物為生,而生存在海床的動物,則以生物的有機碎屑為食,或者可轉換成以生物的有機碎屑為食。[15]

在這次滅絕事件存活下來的生物中,最大型的陸地動物是鱷魚離龍目,是半水生動物,並可以生物碎屑為生。現代鱷魚可以食腐為生,並可長達數月未進食;幼年鱷魚的體型小,成長速度慢,在頭幾年多以無脊椎動物、死亡的生物為食。這些特性可能是鱷魚能夠存活過白堊紀末滅絕事件的關鍵。[18]

FaringdonCobble

白堊紀的岩石,發現於英格蘭,眾多的空洞是鵝卵石的痕跡。

Cretaceous hardground

白堊紀的岩石,發現於德州,眾多的空洞是鵝卵石與牡蠣的痕跡。圖中的量尺長10公釐。

RudistCretaceousUAE

一個雙殼綱中的厚殼蛤類化石,發現於阿拉伯聯合大公國的白堊紀末地層。圖中的量尺長10公釐。

InoceramusCretaceousSouthDakota

疊瓦蛤化石,發現於南達科他州的白堊紀地層。

参考

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  2. ^ Image:Phanerozoic Carbon Dioxide.png
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  6. ^ Glossary of Geology 3rd ed. Washington, D.C.: American Geological Institute. 1972: p. 165.
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  10. ^ The Berriasian Age 互联网档案馆存檔,存档日期2010-12-20.
  11. ^ Ibid.
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  14. ^ 吴阶平; 季羡林, 石元春. 季羡林,石元春, 编. 20世纪中国学术大典, 农业科学. 福建教育出版社. 2002年.
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外部連結

中生代

中生代(Mesozoic)是显生宙的三個地质时代之一,可分為三叠纪,侏罗纪和白垩纪三个地質年代。中生代最早是由義大利地質學家Giovanni Arduino所發表,當時名為第二紀(Secondary),以相對於現代的第三紀。在希臘文中,中生代意為「中間的」+「生物」。中生代介於古生代與新生代之間。由於這段時期的優勢動物是爬蟲類動物,尤其是恐龍,因此又稱為爬行動物時代(Age of the Reptiles)。

中生代也是板塊、氣候、生物演化改變極大的時代。在中生代開始時,各大陸連接為一塊超大陸-盘古大陆。盤古大陸後來分裂成南北两片,北部大陆進一步分为北美和欧亚大陆,南部大陆分裂为南美、非洲、印度與馬達加斯加、澳洲和南极洲,只有澳洲没有和南极洲完全分裂。中生代的氣候非常溫暖,對動物的演化產生影響。在中生代末期,已見現代生物的雛形。

侏罗纪

侏罗纪(Jurassic)是一个地质年代,界于三叠纪和白垩纪之间,約2億0100萬年前(誤差值為60萬年)到1億4500萬年前(誤差值為400萬年)。侏羅紀是中生代的第二个纪,開始於三疊紀-侏羅紀滅絕事件。虽然这段时间的岩石标志非常明显和清晰,其开始和结束的准确时间却如同其它古远的地质时代,无法非常精确地被确定。

侏羅紀前期,因為經歷大滅絕,所以各種動植物都非常稀少(屬於休養生息的階段),但其中恐龍總目一枝獨秀,伺機稱霸陸地。侏羅紀中晚期以後,恐龍成為地球上最繁榮昌盛的優勢物種,此後會統治地球1.5億年,直到白堊紀-第三紀滅絕事件為止。

现已发现的化石,记载了侏罗纪气候环境和构造活动十分独特。盘古大陆(Pangea)自泥盆纪形成(4亿年前)以来至三叠纪持续维持,但在晚三叠世後开始分裂。晚侏罗世时,十足的板块运动,导致了南美洲的南部从非洲分开。勞亞古大陸(Laurasia)(其中包括北美和欧亚大陆)也逐渐地从非洲和南美洲分离开,造就了大西洋和墨西哥湾。沿着这些裂谷大陆的边缘,火山活动频繁。与此同时,欧亚大陆(欧亚)南下,缩小了特提斯洋。侏罗纪海平面的不断上升,北美和欧洲间形成了大陆边缘的海道。侏罗纪时期,地球上要比三叠纪时拥有更多的独立陆块,导致海岸带增多。

整个侏罗纪世界,大多数时期处于温暖和潮湿,酷似温室气候。当时繁盛的森林植被,形成了如今澳大利亚和南极洲丰富的煤炭资源。尽管那时有局部的干旱地区,但绝大多数盘古大陆,均处于郁郁葱葱的绿洲。劳亚大陆(Laurasia)和南部的冈瓦纳大陆生物群,在许多方面,仍然十分独特。不过侏罗纪时,动物群具备了较多的洲际色彩。现已发现,一些动物和植物物种,几乎遍及全世界,而不是只被限制在特定区域。

距今約1億8000万年至1億4400萬年前的侏羅紀後期,邦格亞大陸開始正式分裂。北美洲邊向右繞轉,邊遠離非洲。此時,大陸仍和北歐連在一起,但接觸的地區幾乎都為淺海,故無連綿不斷的乾燥陸地。

坎帕期

坎帕期(Campanian)是白堊紀倒數第二個時期,位於馬斯垂克期之前,時間為83.5 ± 0.7 百萬年前至 70.6 ± 0.6 百萬年前。坎帕期是以義大利南部的坎帕尼亞地區來命名。

新蜥腳類

新蜥腳類(学名:Neosauropoda)是個蜥腳下目的单系群演化支,由阿根廷古生物学家何塞·波拿巴于1986命名。其目前的定义为:包含护甲萨尔塔龙、长梁龙及其他与其为共同祖先的直系后代。新蜥脚类主要分成两大类:梁龙超科和大鼻龙类。新蜥脚类出现于晚侏罗纪,直到于白垩纪-第三纪灭绝事件灭绝,其包含了主要的蜥脚下目恐龙,如迷惑龙属、腕龙属和梁龙属。除此之外,还有大型的阿根廷龙属和波塞东龙属。当波拿巴首次命名新蜥脚类时,他将其描述为包含侏罗纪中晚期的蜥脚下目的演化支。而新蜥脚类的确出现在侏罗纪时期,直到白垩纪晚期灭绝。新蜥脚类后来由Upchurch、Paul Sereno和Jeffrey A. Wilson进一步细化,他们发现了新蜥脚类的13个共有衍征。由于新蜥脚类属于蜥脚下目,它们也有着大型的体型、长颈和柱状腿。

板块构造论

板块构造论(又稱板块构造假说、板块构造学说或板块构造学,總稱「板塊飄移」)是为了解释大陆漂移现象而发展出的一种地质学理论。该理论认为,地球的岩石圈是由板块拼合而成;现今的全球分为七大板块(1968年法国勒皮雄划分),海洋和陆地的位置是不断变化的。根据这种理论,地球内部构造的最外层分为两部分:外层的岩石圈和内层的软流圈。这种理论基于两种独立的地质观测结果:海底擴張和大陆漂移。

岩石圈可以分為大板塊及小板塊,兩板塊相接觸的部份則可依其相對運動來分為分離板塊邊緣、聚合板塊邊緣及轉形斷層。在板塊邊緣常會出現地震、火山、造山運動及海沟。现今每年的相對運動距離約在0至150 mm不等。

板塊可以分為海洋板塊及較厚的陸地板塊,兩者都有各自的地殼。在聚合板塊邊緣會有隱沒帶,會將板塊沉降至地幔,使岩石圈質量減少,而分離板塊邊緣因海底擴張形成的新地殼,這種對板塊的預測稱為輸送帶原理。較早期的理論認為地球會漸漸膨脹或是漸漸收縮,也都還有一些人支持。

板塊可以移動的原因是因為岩石圈的強度比下方的軟流圈要大,地幔密度的變化造成了地幔對流。一般認為板塊運動是由海底遠離擴張脊的運動(因為地形及地殼的變化,造成地球引力的差異)、阻力及隱沒帶向下的吸力等影響組合而成。另一種解釋則是考慮地球旋轉的受力差異,以及太陽及月亮的潮汐力。這些因素之間的相對重要性及其關係還不清楚,目前也還有許多爭議。

柄眼類

柄眼類(学名:Stylommatophora,来自希腊语,意为“眼睛长在柄上”),舊作柄眼目,是腹足綱之下的一個分類支序,包括有會呼吸空氣的蝸牛和蛞蝓。本分支舊屬肺螺亚纲,皆為能持久生活在陆地上的物種,本為一個目級或下目級的分類,現時為不分等支序。本分類是所有蝸牛和陸生蛞蝓的主流分類。

它们与生活在淡水中的基眼目相比最显著的区别在于:基眼目只有一对触角,而柄眼目有两对可伸縮的触角,其中后面的那对的尖端長着眼睛。除此之外,其肉足的表皮內長有一條長長的腺体,叫做足腺(pedal gland)。這兩個都是柄眼類物種的重要衍徵。另外,本分類有多個科的物種都會在交配時伸出名為戀矢(love dart)的交配器插進對方的生殖孔,以交換精子。

柄眼類生物從白垩纪(Cretaceous)開始就已存在,直到現在。

柄眼目动物通过密布血管的肺腔呼吸。为了避免脱水干枯它们需要特殊的水管理系统。为此它们分泌大量粘液来防止过度蒸发。此外它们中许多有一个提供保护的壳。壳退化了的蛞蝓避免日光直射。但是即使在水份大量丧失(50-80%)的情况下,柄眼目动物可以生存数日。一些特别耐旱的物种拥有非常厚的石灰壳,甚至生活在沙漠裡。

桃金娘目

桃金娘目(学名:Myrtales)是真双子叶植物中的一目,共有9科,最早的化石见于上白垩纪,属于蔷薇类植物这一演化支,与蔷薇目有许多相同的地方,如花为两性,五基数,花萼凹陷,雄蕊多数等,但桃金娘目花因为异花授粉的雄蕊退化为定数,萼筒加深。

桃金娘目植物绝大多数为木本植物,雄蕊排列成两轮,一般为花瓣的两倍。本科植物包括有石榴、桉树、沉香、菱角等重要经济作物,紫薇等绿化用树,使君子、桃金娘等药用植物。

森諾曼期

森諾曼期是地质年代中上白垩纪最下的一阶。

在时间上它位于阿尔布期(下白垩纪)和土仑期之前。

森诺曼期的命名来源于法国城市勒芒的新拉丁语称呼:Cenomanum。

森諾曼期的標準化石是萼菊石屬下的Calycoceras naviculare、刺菊石屬下的Acanthoceras rhotomagense和滿德爾菊石屬(Mantelliceras)。

活恐龙

活恐龙(英文:Living dinosaur)是指从白垩纪-第三纪灭绝事件幸存的恐龙与演化分支。该词汇在科学领域的生物学、古生物学及伪科学领域的神秘动物学有着不同的含义。在古生物学中,所有非鸟类的恐龙都已在大约6600万年前的白垩纪-第三纪灭绝事件中灭绝,但有零散未有共识的证据表明,一些恐龙也许幸存至古新世。在生物学中,活恐龙有时被用于形容鸟类,它们是恐龙唯一繁衍至今的分支。在神秘动物学中,活恐龙是指任何疑似恐龙的神秘生物(比如:魔克拉-姆边贝),有时一些大众文化中的“恐龙”(如:已灭绝的古代海洋爬行动物、似哺乳爬行动物)亦会被划分为活恐龙(比如在流行文化中以蛇颈龙形象呈现的尼斯湖水怪)。一些神秘动物学家相信,这些神秘生物是幸存至现代的恐龙。

若排除尚无共识的理论,科学界的共识是,所有的非鸟类的恐龙都已在白垩纪-第三纪灭绝事件中灭绝,K-T 界线以上地层没有任何化石证据表明仍有恐龙幸存。而在神秘动物学中,一些持怀疑态度的研究者认为活恐龙只是骗局与目击误判,一些阴谋论者则认为活恐龙的目击是由有神论者尤其是神创论支持者虚构的。

灭绝

滅絕是指一個物种完全消失的自然过程。

物種滅絕在早期並不是一個被普遍接受的概念,因这一概念很易与「其所有後代都死亡」混淆。在地质时代,灭绝是司空见惯的事件,那麼除了最原始的生物外,所有前現代的生物死絕,就不可能進化成現代的生物。現在「滅絕」的意思是指名和原始的外觀相似,可被識別為同一物種的後代死絕,而存活的後代是透過物种的形成的方式成爲與祖先不同的物種在現代生存。

目前,许多环境组织和政府担心由人类的干涉导致的物种的灭绝。但是另一方面,人类的生育率不断下降,不久可能会出现全球人口减少的情况,人口若长期减少(不少发达国家已是如此),人类自身也有灭绝的可能。

白垩纪-第三纪灭绝事件

白堊紀-第三紀滅絕事件(簡稱K-T事件、K-T滅絕),又稱為白堊紀﹣古近紀滅絕事件(簡稱K-Pg事件、K-Pg滅絕),俗称恐龙大灭绝,是地球历史上的第四次以及最后一次大規模物种滅絕事件、也是最著名的一次灭绝事件,約發生於6600萬年前,中生代白堊紀與新生代第三紀之間,並導致當時地球上的大部分動物與植物消失,包含所有的非鳥類恐龍以外,滄龍科、蛇頸龍目、翼龍目、以及多種的植物與無脊椎動物,也都在這次事件中滅絕。哺乳動物與恐龙的直系后代鳥類則存活下來,並輻射演化,成為新生代的優勢動物。

由於國際地層委員會不再承認第三紀是正式的地質年代名稱,而由古近紀與新近紀取代,因此白堊紀﹣第三紀滅絕事件又可稱為白堊紀﹣古近紀滅絕事件。本中文条目依然采取老式的命名方法。

這個事件因為造成大部份恐龍滅亡與哺乳動物的興起而聞名,但是綜觀地球歷史,二疊紀-三疊紀滅絕事件滅絕了當時地球約90%的生物种类,才是地質年代中最嚴重的生物集體滅絕事件,本次灭绝本不算是最严重的,只是因为以恐龙为代表的大型陸生生物灭绝而知名度大增。

蜥腳形亞目

蜥腳形亞目(学名:Sauropodomorpha,或譯作蜥腳亞目)意為「蜥蜴般的腳」與「形態」,是蜥臀目的一個演化支,包含蜥腳下目、與其祖先近親(原蜥腳下目,可能是並系群)。蜥腳下目是一群長頸部、長尾巴、大體型的草食性恐龍,最後演化成完全四足行走,並且為出現過的最大陸地動物。原蜥腳下目的生存年較早,體型較小,在生理上能夠以二足方式行走。蜥腳形亞目是三疊紀晚期到白堊紀末期的優勢植食性動物。

被子植物

被子植物(學名:Angiosperms),又名開花植物或有花植物。(以前的生物學分類稱「被子植物門」,而現今被歸為一個演化支。)是有胚植物中為數最多且最為人所知的一種,是植物界最多樣化的種類,约有304000種。開花植物是現時地球上演化最先進及最具優勢的植物種類。開花植物和裸子植物一起合稱為種子植物。開花植物可以由一系列的衍徵將其與其他的種子植物相區隔。

阿普第期

阿普第期(Aptian)是白堊紀的第五個時期,時間為125.0 ± 1.0 百萬年前至 112.0 ± 1.0 百萬年前。命名自法国市镇阿普特(Apt)。阿普第期位於巴列姆期之後,阿爾布期之前。

阿爾布期

阿爾布期(英語:Albian)又稱阿爾比期,是早白堊紀最後一個時期,時間為112.0 ± 1.0 百萬年前至 99.6 ± 0.9 百萬年前,位於阿普第期之後,森諾曼期之前。

阿爾布期命名緣由是根據法國香檳-阿登大區奧布省(Albien)而來,由法國古生物學家阿爾西德·道比尼(Alcide d'Orbigny)在1842年所提出。有孔蟲門Rotalipora globotruncanoides在阿爾布期首次出現,古生物學家根據牠的化石來劃分森諾曼期與阿爾布期。

马斯特里赫特期

麦斯里希特期又称馬斯垂克期。(英語:Maastrichtian)是白堊紀,亦即中生代最後的一個時期,時間為70.6 ± 0.6 百萬年前至 65.5 ± 0.3 百萬年前。在本時期末期發生了白堊紀-第三紀滅絕事件,恐龍、蛇頸龍、滄龍等生物絕種。命名緣由為以荷蘭的城市马斯特里赫特(Maastricht)命名 (當地以發現滄龍等生物化石及1991年《歐盟條約》的簽署地聞名)。

鲈形目

鲈形目(学名:Perciformes)是輻鰭魚纲中的一个目,在鱼类传统分类法中,有约40%的鱼属于鲈形目,因此它传统中是脊椎动物最大的目,共有超过7800多个不同的种,其形状、大小各异,在几乎所有的水中生态环境都有出现。 最早的已知的鲈形目化石是白垩纪晚期出现的,从那个时候开始这个目的动物就开始分歧演变了。

鲤形目

鲤形目是輻鰭魚綱的骨鳔总目其中一目。本目为淡水鱼裡最大的一个目,包括有至少400个属和4250 个种。

鲤形目的自然分布主要在亚洲东南部﹐其次为北美洲﹑非洲及欧洲;南美洲﹑澳大利亚﹑新西兰﹑新几内亚与马达加斯加岛均无。 鲤形目的起源时间据估计为在白垩纪 ;起源中心被认为在亚洲。

鳥臀目

鳥臀目(目名Ornithischia或Predentata)也稱為鳥盤目。是一類有喙(外觀類似鳥喙)的植食性恐龍。ornithischia之名源自希臘文中表示「鳥的」的ορνιθειος(ornitheos)與表示「髖關節」的ισχιον(ischion),意思是「如鳥類般的臀部」。之所以有這種名字,是因為牠們擁有與鳥類相似的骨盆結構。然而,一般認為鳥類實際上是蜥臀目獸腳亞目的後代。

地质年代
冥古宙 太古宙 元古宙 显生宙




















古元古代 中元古代 新元古代 古生代 中生代 新生代




































白堊紀 古近纪 新近纪 第四紀














恐龙-有关议题
特征
中生代
分类
分布
博物馆
主题公园/保护区

其他语言

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