Yucca brevifolia

La Yucca brevifolia Engelm. è una pianta appartenente al genere Yucca della famiglia delle Agavacee. È nota negli Stati Uniti come Joshua tree (in italiano albero di Giosuè[1]) o Yucca palm o ancora Yucca tree[2][3][4] e in lingua spagnola izote de desierto[5]. Questa pianta generalmente a portamento arboreo delle Monocotiledoni è nativa del sud-ovest del Nord America negli stati della California, Arizona, Utah e Nevada. Essa prospera nelle praterie aperte della Queen Valley e della Lost Horse Valley, all'interno del Parco nazionale del Joshua Tree.

Yucca brevifolia
Joshua Tree NP - Joshua Tree 2
albero di Yucca brevifolia
Stato di conservazione
Status iucn3.1 LC it
Rischio minimo
Classificazione Cronquist
Dominio Eukaryota
Regno Plantae
Superdivisione Angiosperme
Divisione Magnoliophyta
Classe Monocotiledoni
Ordine Asparagales
Famiglia Agavaceae
Genere Yucca
Specie Y. brevifolia
Classificazione APG
Ordine Asparagales
Famiglia Asparagaceae
Sottofamiglia Agavoideae
Nomenclatura binomiale
Yucca brevifolia
Engelm., 1871
Nomi comuni

Joshua Tree
Yucca palm
Yucca tree
Izote de desierto
Albero di Giosuè

Sottospecie

vedi testo

Etimologia

Il nome Joshua tree fu dato da un gruppo di coloni mormoni che attraversarono il deserto del Mojave nella metà del XIX secolo. La particolare forma dell'albero ricordò loro una storia della Bibbia nella quale Mosè alzava le braccia al cielo per pregare e solo quando le sue braccia erano alte Giosuè e il suo esercito vincevano (Esodo 17,8-16). Gli allevatori e i minatori che erano insieme ai mormoni ottennero benefici dalla Y. brevifolia, usando i tronchi e i rami come riparo e come carburante per i veicoli a vapore. Fu descritto formalmente per la prima volta nella letteratura botanica come Yucca brevifolia da George Engelmann nel 1871 come parte del suo Geological Exploration of the Fortieth Parallel (Esplorazione geologica del 40º parallelo).[6]

Tassonomia

Sono state catalogate due sottospecie:[7] Y. brevifolia ssp. jaegeriana (chiamata Jaeger Joshua tree o Jaeger's Joshua tree o pygmae yucca) e Y. brevifolia ssp. herbertii (Webber's Yucca o Herbert Joshua Tree), sebbene entrambe siano talvolta considerate varietà distinte[8][9][10] o forme.[11]

Crescita e sviluppo

Kaktus-drzewiasty
Y. brevifolia in Arizona
Basin and Range Nevada
Y. brevifolia in Nevada

Gli esemplari di Y. brevifolia crescono velocemente per essere piante da deserto; i nuovi semi possono crescere in media 7,6 cm all'anno per i primi 10 anni, quindi passare ad una crescita di 3,8 cm all'anno.[12] Il tronco è fatto di centinaia di piccole fibre e la mancanza dei cerchi di crescita rende difficile determinare l'età dell'albero. Questo albero ha un sistema di alti e grossi rami, e anche le radici "profonde ed estese", con le radici che raggiungono anche gli 11 m di lunghezza.[2] Se sopravvive al clima desertico può vivere centinaia di anni, con alcune sottospecie che sopravvivono anche più di mille anni. L'albero più grande raggiunge i 15 m di altezza. Le nuove piante in genere nascono dai semi, ma in alcune popolazioni, nuovi stami nascono dal rizoma radicale che si trova sotto l'albero.

Le foglie sono di colore verde scuro, lineari, di forma allungata, lunghe dai 15 ai 35 cm e larghe dai 7 ai 15 mm alla base, e si assottiglia verso la punta; nascono in dense spirali alle estremità dei rami. Il contorno delle foglie è bianco e liscio.

La fioritura avviene in primavera, da febbraio ad aprile, in glume alte 30–55 cm e ampie 30–38 cm. Il singolo fiore è alto 4–7 cm, con sei tepali dal bianco crema al verde. I tepali sono lanceolati e sono fusi nel mezzo. I pistilli sono alti 3 cm e la cavità delle stigme è circondata dai lobi. Il frutto che produce è verde-marrone, ellittico e contiene molti semi di forma piatta. La Y. brevifolia in genere non ramifica durante la fioritura (anche perché se si verificasse sarebbe distrutta dalle falene), inoltre la fioritura non è annuale. Come molte piante del deserto, la fioritura dipende dalle piogge. Inoltre hanno bisogno delle gelate invernali.

JoshuaTreeFruit 2008-06-19-25
Frutto

Una volta fioriti, gli alberi sono impollinati dalla falena delle yucche, che diffonde il polline mentre depone le sue uova all'interno del fiore. Le larve della falena si nutrono dei semi all'interno del fiore, ma la pianta ne produce a sufficienza per far nascere anche nuovi alberi. La Y. brevifolia è anche in grado di uccidere i fiori in cui sono state depositate troppe uova.

Etnobotanica

La tribù nativa americana dei Cahuilla, nel sud-ovest degli Stati Uniti, considerava questa pianta come una risorsa preziosa e la chiamava hunuvat chiy'a o humwichawa. I loro antenati usavano le foglie della Y. brevifolia per intrecciare sandali e cesti in aggiunta alla raccolta dei semi e dei boccioli come nutrimento.

Le radici dell'albero contengono saponine.[13]

Distribuzione

La Yucca brevifolia è endemica del sud-ovest degli Stati Uniti, con popolazioni nell'ovest dell'Arizona, nel sud-est della California, nel sud del Nevada e nel sud-ovest dello Utah. Questo raggio coincide con l'estensione del deserto del Mojave,[2] che è considerato uno dei maggiori indicatori di specie per il deserto. Si estende ad altitudini che variano tra i 400 e i 1.800 m.[14]

Conservazione

Ci sono alcuni problemi nella preservazione della Y. brevifolia all'interno del Parco nazionale del Joshua Tree, a causa dei cambiamenti climatici in atto nel pianeta[15]. Questo significherebbe danneggiare e trasformare profondamente l'ecosistema del parco. Ci sono anche preoccupazioni che riguardano la capacità dell'albero di "migrare" verso climi più favorevoli a causa dell'estinzione di un tipo di bradipo (Nothrotheriops shastensis) avvenuto circa 13.000 anni fa; negli escrementi di questi antenati dei bradipi sono stati trovati foglie, frutta e semi della Y. brevifolia, suggerendo la chiave per la dispersione degli alberi.

Coltivazione

Sono coltivate diverse varietà delle differenti specie di Yucca, inclusi gli esemplari più piccoli provenienti dalla parte est della zona di origine di questa pianta. Questi esemplari più piccoli crescono fino a 2,5 metri di altezza, con rami di circa un metro.[16]

Uso nei media

La foto di una pianta appartenente alla Yucca brevifolia è stata utilizzata per la copertina dell'album The Joshua Tree degli U2 uscito nel 1987.

Note

  1. ^ Bertha Morris Parker, Il grande libro della natura, Milano, Mondadori, 1973, p. 357.
  2. ^ a b c Gucker, Corey L. (2006). Yucca brevifolia. In: Fire Effects Information System, [Online]. U.S. Department of Agriculture, Forest Service, Rocky Mountain Research Station, Fire Sciences Laboratory. Accessed online: 2008, December 20.
  3. ^ CAS.vanderbilt.edu. URL consultato il 14 ottobre 2010 (archiviato dall'url originale il 21 giugno 2010).
  4. ^ Delange.org
  5. ^ Itis.gov
  6. ^ International Plant Names Index. Yucca brevifolia Engelm. Accessed online: 2008, December 20.
  7. ^ Yuccaagavaceae.com
  8. ^ Itis.gov
  9. ^ Compiled by Miroslav M. Grandtner, Elsevier's Dictionary of Trees - North America (Amsterdam, Elsevier), 2005, p. 973, ISBN 0-444-51784-7.
  10. ^ CNPSCI.org
  11. ^ Urs Eggli Ed, Monocotyledonsadd (Berlin, Springer), 2001, pp. 90–91, 100, ISBN 978-3-540-41692-0.
  12. ^ Keith, Sandra L. (1982). A tree named Joshua. American Forests, 88(7): 40-42.
  13. ^ George A. Burdock, Fenaroli's handbook of flavor ingredients (Boca Raton, Fla., CRC Press), 2005, p. 1913, ISBN 0-8493-3034-3.
  14. ^ Gossard, G. (1992). The Joshua Tree, a Controversial, Contradictory Desert Centurion. Yellow Rose Publications.
  15. ^ Outlook Bleak for Joshua Trees, su npr.org.
  16. ^ Nora Harlow e Editors Kristin Jakob, Wild lilies, irises, and grasses : gardening with California monocots (Berkeley, University of California Press), 2003, p. 215, ISBN 978-0-520-23849-7.

Altri progetti

Altri progetti

Collegamenti esterni

Caccia mortale

Caccia mortale (Joshua Tree) è un film del 1993 diretto da Vic Armstrong.

Deserto del Mojave

Il deserto del Mojave è una ecoregione desertica della California, situata a un centinaio di miglia a nord-est di Los Angeles. Il termine Mojave è anche usato per indicare il deserto mentre Mohave è utilizzato per identificare i nativi. Nella lingua dei nativi Mohave viene chiamato Hayikwiir Mat'aar. Si estende per 38.000 chilometri quadrati ed è situato fra la Sierra Nevada e i monti che chiudono la regione di Los Angeles verso il Pacifico. A sud confina con il più assolato deserto di Sonora.

Si tratta di un altopiano con numerosi bacini salati (Lago Rogers) e con precipitazioni scarse. Nonostante l'aridità dell'area, si stima che un numero compreso tra 1750 e 2000 specie di piante siano riuscite ad ambientarsi in questo territorio. Nel territorio vi sono molti giacimenti minerari (tungsteno, oro, argento, minerali di ferro, borace, potassio, salgemma). Vi si trova la base aerea militare Edwards AFB, luogo di atterraggio alternativo a Cape Canaveral per gli Shuttle al rientro dalle missioni spaziali (in orbita polare) e che al tempo dei primi voli supersonici del capitano Charles Elwood "Chuck" Yeager si chiamava "Muroc Army Air Force Base".

George Leo Thomas

George Leo Thomas (Anaconda, 19 maggio 1950) è un vescovo cattolico statunitense, dal 28 febbraio 2018 vescovo di Las Vegas.

Giosuè (condottiero biblico)

Giosuè è una personalità biblica, la cui storia è narrata nella Bibbia, dal libro omonimo e dal Libro dell'Esodo.

È venerato come santo dalla Chiesa Ortodossa, e quale patriarca dalla Chiesa cattolica. La memoria ricorre il 1º settembre di ogni anno.

Il nome Giosuè deriva dall'ebraico יְהוֹשֻׁעַ (Yehoshùaˁ), e significa "YHWH salva", di cui Ἰησοῦς (Iesoùs, Gesù) è la trascrizione in greco.

Giosuè, figlio di Nun della tribù di Efraim, succedette a Mosè come capo degli Israeliti. Guidò le dodici tribù ebraiche nelle prime conquiste in terra di Israele, dopo l'esodo dall'Egitto.

Neil Armstrong

Neil Alden Armstrong (Wapakoneta, 5 agosto 1930 – Cincinnati, 25 agosto 2012) è stato un astronauta e aviatore statunitense, primo uomo a posare piede sulla Luna alle 02:56 UTC del 21 luglio (22:56 EDT del 20 luglio) 1969.

Prima di diventare un astronauta, Armstrong fu ufficiale della United States Navy e partecipò alla Guerra di Corea. Dopo la guerra, conseguì una laurea di primo livello presso la Purdue University e servì come pilota collaudatore presso il National Advisory Committee for Aeronautics, dove effettuò più di 900 voli. Successivamente completò gli studi alla University of Southern California.

Partecipante ai programmi Man In Space Soonest della U.S. Air Force, con il quale gli statunitensi si proponevano di vincere la corsa allo spazio nei confronti dei sovietici, e del Boeing X-20 Dyna-Soar, per lo sviluppo di uno spazioplano, Armstrong entrò a far parte del NASA Astronaut Corps nel 1962. Il suo primo volo spaziale fu in qualità di comandante della missione Gemini 8: uno dei primi civili a divenire astronauta. Durante questa missione, Armstrong e il pilota David Scott effettuarono il primo aggancio fra due navi spaziali in orbita.

La sua seconda e ultima missione spaziale lo vide comandante, nel luglio del 1969, dell'Apollo 11, che realizzò il primo allunaggio con uomini del Programma Apollo. Nella missione, insieme con Buzz Aldrin, Armstrong effettuò un'attività extraveicolare sul suolo lunare per 2 ore e mezzo, mentre il terzo membro dell'equipaggio, Michael Collins, era rimasto in attesa sul modulo di comando in orbita intorno alla Luna. Al ritorno sulla Terra, ad Armstrong, così come ai suoi due compagni di missione Collins e Aldrin, fu conferita la Medaglia presidenziale della libertà dal presidente Richard Nixon. Ricevette inoltre la Congressional Space Medal of Honor nel 1978 da Jimmy Carter e la Medaglia d'oro del Congresso nel 2009.

Parco nazionale del Joshua Tree

Il parco nazionale del Joshua Tree, o Joshua Tree National Park in lingua originale, è situato nel sud-est della California.

Prodoxidae

I Prodoxidi (Prodoxidae Riley, 1881) sono una famiglia di lepidotteri, diffusa in Eurasia e nelle Americhe con 98 specie (dato aggiornato al 23 dicembre 2011).

Prodoxinae

Le Prodoxinae Riley, 1881 sono una sottofamiglia di lepidotteri, diffusa in America Settentrionale e Asia con 68 specie (dato aggiornato al 23 dicembre 2011).

Prodoxus

Prodoxus Riley, 1880 è un genere di lepidotteri appartenente alla famiglia Prodoxidae, diffuso in America Settentrionale.

The Joshua Tree

The Joshua Tree è il quinto album degli U2, pubblicato il 9 marzo 1987 dalla Island Records. Prodotto da Brian Eno e Daniel Lanois, The Joshua Tree ha vinto il premio come album dell'anno alla cerimonia dei Grammy Award del 1988 ed occupa la posizione 27 nella lista dei 500 migliori album secondo la rivista Rolling Stone.

Yucca

Yucca L., 1753 è un genere di piante facente parte della famiglia Agavaceae, originario delle regioni a clima tropicale secco, come Messico, California e Caraibi, conosciuto come fiore nazionale di El Salvador.

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