HMAS Australia (D84)

La HMAS Australia è un incrociatore pesante della Royal Australian Navy costruito nel periodo interguerra, impostato in base ai criteri del Trattato navale di Londra, che limitava tra l'altro il dislocamento degli incrociatori pesanti a 10.000 tonnellate metriche.

HMAS Australia
HMAS Australia (D84) circa in 1932-1933
HMAS Australia, venduta alla Marina Australiana.
Descrizione generale
Naval Ensign of the United Kingdom.svg
TipoIncrociatore pesante
ClasseCounty
ProprietàNaval Ensign of the United Kingdom.svg Royal Australian Navy
Ordine1924
CantiereJohn Brown and Company a Clydebank, Scozia
Impostazione26 agosto 1925
Varo17 marzo 1927
Entrata in servizio24 aprile 1928
Radiazione31 agosto 1954
Destino finalevenduta alla demolizione nel 1955
Caratteristiche generali
Dislocamento9.840
Stazza lorda13.315 tsl
Lunghezza192 m
Larghezza20,1 m
Pescaggio6,6 m
Propulsione80.000 Shp
Velocità32 nodi (59 km/h)
Autonomian.mi. a nodi ( km a km/h)
Equipaggio665
Armamento
Armamentoartiglieria alla costruzione:
  • 8 pezzi da 8"/50 Mark VIII (203 mm) (4 torri binate)
  • 4 pezzi (poi aumentati a 8) da 4"/45 QF Mark V (102mm) (4 installazioni singole poi trasformate in binate)
  • 2 pezzi da 2 libbre Mark II Cannone Pom-Pom (39 mm)

dal 1941:

  • 2 pezzi da 2 libbre pom-pom Mark VIII (a sostituzione dei Mark II)
  • 2 pezzi da 20mm/70 Mark II Oerlikon

siluri:

  • 8 lanciasiluri da 21" Mark VII (533 mm)
CorazzaturaCintura: 127 mm
Torrette: 50 mm
Ponti: 100 mm
Mezzi aerei0-2 idrovolante Supermarine Walrus, 1 catapulta
voci di incrociatori presenti su Wikipedia

Progetto e protezione

Lo scafo delle nave prevedeva un bordo libero notevolissimo, ovviamente a beneficio della tenuta di mare e dell'abitabilità, entrambe eccellenti. 3 fumaioli molto snelli ed alti contribuivano a dare alla nave un aspetto imponente ed elegante, quasi da transatlantico. La superficie da proteggere era molto ampia e anche per questo le navi erano dotate di una protezione assai limitata, specie per le torrette.
Il miglior valore di protezione lo possedeva la cintura corazzata, variabile tra i 76 e i 102mm, mentre il ponte principale variava tra i 51 e i 127mm. Le torri e barbette disponevano di solo 25-51mm.

Propulsione

Il sistema propulsivo prevedeva turbine Parsons o di altri modelli su ben 4 assi, per un totale di 80,000 hp. Ben 3.200 t di carburante davano un'autonomia estremamente elevata, anche perché la potenza era assai limitata per una tale nave.
La velocità massima era indicata in 32 nodi, non molti ma mantenibili, come uso per la Royal Navy, in condizioni pratiche[1] e non nelle prove in tempo di pace, come in uso in altre Marine (segnatamente, quella italiana e anche la Marina imperiale giapponese).

Armamento e velivoli

StateLibQld 1 103318 Australia (ship)
Un Supermarine Walrus posizionato sulla catapulta della HMAS Australia a Brisbane nel 1937

Il progetto dei "County" prevedeva 8 cannoni Mk VIII calibro 203mm, capaci di sparare fino a 27.000 metri proiettili da circa 120 kg Erano buone armi, anche se non straordinarie, in quanto le loro prestazioni erano tenute in secondo piano rispetto all'affidabilità complessiva (che pure ebbe problemi, inizialmente). L'armamento antiaereo verteva su 4 cannoni singoli calibro 4 pollici, 102mm, che vennero poi sostituiti da torrette binate, per dare alle navi una potenza di fuoco sufficiente.
Altre armi erano gli impianti "pom-pom", affusti multipli per mitragliere Vickers, molto spettacolari ma tendenti ai guasti e molto difficili da tenere in efficienza. Mitragliere da 12,7 e poi da 20mm Oerlikon completavano le dotazioni antiaeree.
Come armamento silurante erano installati 8 tubi di lancio calibro 533mm, mentre l'hangar per l'idrovolante permetteva la presenza di un velivolo, inizialmente un Supermarine Seagull III (1928–1936), poi un Supermarine Walrus (1936–1944); dal 1935 al 1944 fu dotato anche di una catapulta.

Servizio

HMAS Australia (D84) on the Panama Canal in March 1935
La Australia transita nel Canale di Panama nel marzo 1935

L'HMAS Australia insieme all'HMAS Canberra, venne ceduta alla Marina Australiana. Quest'ultima nave venne affondata durante la disastrosa notte della battaglia dell'Isola di Savo. L'HMAS Australia prestò servizio insieme alla Settima Flotta statunitense in episodi come la battaglia del Golfo di Leyte, e nel 1944 venne colpito da un aereo kamikaze che la danneggiò pesantemente tanto da richiedere pesanti lavori in bacino. Poiché i bacini di carenaggio australiani erano impegnati con le navi della British Pacific Fleet venne inviata in Gran Bretagna dove la trovò l'annuncio della resa del Giappone.

Note

  1. ^ Collins, p. 127.

Bibliografia

  • (EN) Collins-Jane's, Warship of World War II, Glasgow, HarperCollins Publishers, 1996, ISBN 0-00-470872-5.
  • (EN) Douglas Morris, Cruisers of the Royal and Commonwealth navies, Liskeard, Maritime Books, 1987, ISBN 0-907771-35-1.

Altri progetti

Altri progetti

Classe County (incrociatore)

La classe County è una classe di incrociatori pesanti della Royal Navy costruita nel periodo interguerra, impostata in base ai criteri del Trattato navale di Londra, che limitava tra l'altro il dislocamento degli incrociatori pesanti a 10.000 tonnellate metriche. Si trattava di una classe numerosa, ben 13 navi varate e 5 altre cancellate, e anche così la più numerosa della loro categoria.I "County" avevano il nome di contee inglesi ed erano suddivise in varie sottoclassi (Kent, London e Norfolk) progressivamente migliorate.

HMAS Australia

HMAS Australia (1911) – incrociatore da battaglia della classe Indefatigable, varato nel 1911 e demolito nel 1924.

HMAS Australia (D84) – incrociatore pesante della classe County, varato nel 1927 e demolito nel 1956.

HMAS Canberra (D33)

La HMAS Canberra (D33) è stata un incrociatore pesante della Royal Australian Navy (RAN). Apparteneva alla classe di incrociatori County, sottoclasse, Kent. Costruita nei cantieri John Brown, venne impostata il 9 settembre 1925, varata il 31 maggio 1927 ed entrò in servizio il 9 luglio 1928. Il 9 agosto 1942, durante la battaglia dell'isola di Savo, venne affondata dai colpi delle unità di superficie giapponesi.

HMS Berwick (65)

L'HMS Berwick (Pennant number 65) è stato un incrociatore pesante Classe County, tipo Kent, della Royal Navy. Venne impostato nei cantieri Fairfield Shipbuilding and Engineering Company di Govan, in Scozia il 15 settembre 1924, varato il 30 marzo 1926 ed entrò in servizio il 12 luglio 1927.

HMS Cornwall (56)

La HMS Cornwall (Pennant number 56), settima nave da guerra della Royal Navy britannica a portare questo nome, è stata un incrociatore pesante Classe County, tipo Kent, della Royal Navy. Venne impostata nei cantieri Devonport di Plymouth il 9 ottobre 1924, varata l'11 marzo 1926 ed entrò in servizio l'8 maggio 1928.

HMS Cumberland (57)

L'HMS Cumberland (Pennant number 57), decima nave da guerra britannica a portare questo nome, è stato un incrociatore pesante classe County, tipo Kent della Royal Navy. Venne impostato nei cantieri Vickers di Barrow-in-Furness il 18 ottobre 1924, varato il 16 marzo 1926 ed entrò in servizio il 23 gennaio 1928.

HMS Devonshire (39)

La HMS Devonshire (Pennant number 39), settima nave da guerra britannica a portare questo nome, è stata un incrociatore pesante della Classe County, tipo London che servì nella Royal Navy durante la Seconda guerra mondiale.

HMS Dorsetshire (40)

La HMS Dorsetshire (Pennant number 40) è stata un incrociatore pesante della Classe County in servizio nella Royal Navy tra il 1930 e il 1942 e terza a portare il nome della Contea inglese del Dorsetshire, oggi conosciuta semplicemente come Dorset. Venne varata il 29 gennaio 1929 presso i cantieri di Portsmouth, entrando in servizio il 30 settembre 1930. Nella seconda guerra mondiale ebbe come ufficiale in comando il capitano Augustus Agar (1890–1968).

HMS Exeter (68)

La HMS Exeter, (Pennant number 68), quarta nave da guerra britannica a portare questo nome, è stata un incrociatore pesante classe York, della Royal Navy. Venne impostata il 1º agosto 1928 nei cantieri di Devonport, varata il 19 luglio 1929 ed entrò in servizio il 27 luglio 1931. Dopo lo scoppio della seconda guerra mondiale combatté contro la "corazzata tascabile" Graf Spee nella battaglia del Río de la Plata, rimanendo gravemente danneggiata. Dopo lunghe riparazioni venne inviata nelle Indie Orientali dove venne affondata dai giapponesi nella primavera 1942.

HMS Kent (54)

La HMS Kent (Pennant number 54), ottava nave da guerra britannica a portare questo nome, è stata un incrociatore pesante classe County della Royal Navy. Impostata nei cantieri di Chatham il 15 novembre 1924, venne varata il 16 marzo 1926 ed entrò in servizio il 25 giugno 1928.

HMS London (69)

L'HMS London è stata un incrociatore pesante Classe County, tipo London, della Royal Navy. Venne impostata nei cantieri di Portsmouth il 23 febbraio 1926, varata il 14 settembre 1927 ed entrò in servizio il 31 gennaio del 1929.

HMS Norfolk (78)

La HMS Norfolk è stata un incrociatore della Classe County, tipo Dorsetshire, della Royal Navy. Venne impostata nel luglio 1927 a Govan, presso i cantieri Fairfield e varata il 12 dicembre 1928. Entrò in servizio il 30 aprile 1930.

HMS Shropshire

La HMS Shropshire (Pennant number 73), dal 1943 con la Royal Australian Navy con il nome di HMAS Shropshire, fu un incrociatore pesante Classe County, sottoclasse London della Royal Navy.

È stata l'unica nave ad avere questo nome, dalla Contea di Shropshire, in Inghilterra.

Venne impostata presso i cantieri William Beardmore and Company di Dalmuir, in Scozia, il 24 febbraio 1926 e varata il 5 luglio 1928 dalla Contessa di Powis, Baronessa D'Arcy de Knayth e completata il 12 settembre 1929.

Servì con la Mediterranean Fleet fino allo scoppio della Seconda guerra mondiale nel settembre 1939.

HMS Suffolk (55)

La HMS Suffolk (Pennant number 55) è stata un incrociatore pesante Classe County, tipo Kent, della Royal Navy. Venne impostata nei cantieri di Portsmouth il 15 novembre 1924, varata il 16 marzo 1926 ed entrò in servizio il 25 giugno 1928.

HMS Sussex (96)

La HMS Sussex (Pennant number 96) è stata un incrociatore pesante della Classe County, sottoclasse London, della Royal Navy e terza nave a portare questo nome. Venne impostata nei cantieri R. and W. Hawthorn, Leslie and Company di Hebburn-on-Tyne il 1º febbraio 1927, varata il 22 febbraio 1928 e completata il 19 marzo 1929.

HMS York (90)

La HMS York (90), (Pennant number 90), nona nave da guerra britannica a portare questo nome, gemello della più famosa Exeter è stato un incrociatore pesante, primo della sua classe, la quale derivava dalla classe County della Royal Navy. Venne costruito nei cantieri Palmers Shipbuilding & Iron Co. Ltd, Jarrow e varato nel 1928.

Venne costruito sulla base di un progetto modificato della classe County in modo da ridurre i costi di costruzione.

Incrociatori pesanti della classe County
classe Kent
classe London
classe Norfolk

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