Île de Wight

L'île de Wight est une île de la Manche, séparée du littoral anglais par le Solent, un détroit d'une largeur variant de 1,3 km à 4,9 km. Autorité unitaire du Royaume-Uni dont la capitale administrative est Newport, elle a une histoire riche marquée par une brève indépendance au XVe siècle.

Isle of wight satellite
Image satellite de l'Île de Wight
Île de Wight
Blason de Île de Wight
Armoiries
Drapeau de Île de Wight
Drapeau
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Administration
Pays Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Nation Drapeau de l'Angleterre Angleterre
Région Angleterre du Sud-Est
Statut Autorité unitaire
Comté cérémonial
Démographie
Population 141 000 hab. (2017)
Densité 367 hab./km2
Géographie
Superficie 384 km2

Géographie

Avec une superficie de 384 km2 et une population d'environ 140 000 habitants, Wight est la plus grande île d'Angleterre. Sa forme massive (36 km d'Est en Ouest et 21 km du Nord au Sud), rappelle celle d'un diamant.

Au Nord de la dorsale calcaire qui traverse le centre de l'île, le terrain est formé de bois et de pâtures peu élevés, profondément coupés par plusieurs cours d'eau, dont le principal est le Medina qui se jette dans le Solent. Alors que vers le Sud se trouvent des terrains ouverts bordés de hautes falaises. L'île culmine à 241 m, avec le St Boniface Down.

L'Alum Bay (en), située à l'extrémité ouest de l'île, d'où l'on extrait l'alun, est une particularité géographique remarquable : ses falaises de grès, présentant une palette de couleurs de plus de vingt nuances minérales, se terminent par une série de trois stacks en forme d'aiguille appelés pour cette raison The Needles.

Un sentier côtier long de 105 km fait le tour de l'île et offre une vue spectaculaire sur les collines, les falaises et la mer, au point où elle est souvent désignée comme étant une « Angleterre en miniature ».

Du fait de son climat, de la variété des paysages et de ses plages, elle jouit d'une forte activité touristique.

IsleofWightmap 1945
Carte de l'Île de Wight.

Écologie

En Grande-Bretagne, l'écureuil gris a généralement remplacé l'écureuil roux, mais sur l'île celui-ci prospère sans intervention. Les côtes de l'île sont aussi le seul habitat en Grande-Bretagne du papillon Mélitée du plantain.

Statut

Lors de la création des conseils de comtés en 1888, l'île de Wight fut rattachée au comté d'Hampshire, mais, dès 1890, à la suite d'une campagne menée par les habitants, elle fut érigée en comté indépendant. Celui-ci est géré par le Isle of Wight Council comptant 40 membres.

Municipalités du comté

Isle of Wight UK relief location map
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Brading
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Newport
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Cowes
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Ryde
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Sandown
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Shanklin
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Ventnor
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Yarmouth
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Bembridge
Localisation des villes principales.

Villes principales :

Localités secondaires

Statue at St James' Square in Newport
La capitale administrative de l'Île de Wight, Newport.

Gouvernement

Le Conseil de l'Île de Wight est l'autorité officielle du territoire. Il est composé de 40 membres[1].

Isle of Wight Council Flag
Drapeau du Conseil de l'île.

Représentation politique britannique

Depuis 2017, l'île est une circonscription représentée à la Chambre des communes du Parlement britannique. Un député est élu sur l'ensemble du territoire. Le premier est Bob Seely du Parti conservateur.

Flag of the Isle of Wight
Drapeau de l'île.
Official portrait of Mr Bob Seely crop 3
Le député actuel de l'Île de Wight, Bob Seely.

Histoire

Le nom Wight vient du latin Vectis (qui se traduit comme « levier » ou « pince à levier » ou « verrou ») à travers l'anglo-saxon Wiht. Il semble que les Romains l'aient conçue comme la clef d'entrée dans la Britannia. Il est certain que plus tard, on l'a vue ainsi. À la chute de l'Empire romain, ce sont les Jutes venus du Jutland (l'actuel Danemark continental), qui sont venus coloniser l'île et la partie du Hampshire qui lui fait face.

Au Moyen Âge, selon la loi anglaise, les insulaires avaient le devoir de s'exercer au tir à l'arc, car les rois redoutaient de la voir prise par une force étrangère qui aurait pu se renforcer dans l'île et en faire ainsi une « tête de pont » pour attaquer la métropole. C'est une telle considération qui a fait construire la route militaire. Cependant, cette disposition n'empêcha pas l'île de faire sécession du royaume d'Angleterre en 1444, lorsque Henry de Beauchamp (1er duc de Warwick) se fit couronner « roi de l'île de Wight » par le souverain Henri VI. À la mort d'Henry de Beauchamp en 1446, la royauté disparut, faute d'héritier mâle.

Osborne-house1
Osborne House et ses jardins sont désormais ouverts au public.
Berthe Morisot 002
Eugène Manet à l'île de Wight, toile de Berthe Morisot (1875).

Au cours de la guerre de Sept Ans, l'île servit de relais aux troupes en partance pour les côtes françaises, entre autres à l'occasion du raid sur Rochefort. En 1759, devant la menace d'un débarquement français en Grande-Bretagne, l’état-major britannique rassembla sur l’île une garnison importante, capable d'intervenir rapidement en tout point de la côte méridionale de l'Angleterre ; mais après la bataille des Cardinaux, les Français durent reporter leur projet qui n'aboutira finalement pas[2].

La reine Victoria qui appréciait particulièrement l'île, fit construire en 1847, une résidence royale située à East Cowes, baptisée Osborne House, dans laquelle la souveraine mourut en 1901.

Queen Victoria (1819-1901), Carl Rudolph Sohn, 1883
La reine Victoria a érigé sur l'île Osborne House.

Transports

Ferries

On accède à l'île de Wight par un service de ferries assuré par plusieurs compagnies :

Chemin de fer

L'île possède la plus petite des 23 concessions voyageurs du système ferroviaire britannique : la Island Line, mais aussi un chemin de fer à vocation touristique : le Isle of Wight Steam Railway.

The Isle of Wight RJD 135
Carte du réseau ferroviaire de l'île en 1914.

Économie

Âgée de plus de 100 ans, la Chambre de commerce de l'Île de Wight est un des principaux acteurs des chambres britanniques. La Chambre est une voix puissante pour l'économie de l'île tant au niveau local, national qu'international. Principalement, elle fait la promotion des intérêts de ses membres et répond à leurs besoins grâce à plusieurs services de qualité[3],[4].

Activités nautiques

L'île de Wight est célèbre pour les nombreuses régates qui s'y déroulent, car c'est à Cowes que se développèrent les premières activités de nautisme sportif et de loisirs. Ainsi, dès le XVIe siècle, la reine Élisabeth Ire s'y fera construire un bateau de plaisance. En 1815, alors que George IV est Prince Régent, se crée le Royal Yachting Club qui sera en 1851 à l'origine de la création de la Coupe de l'America.

Culture

Tourisme

L'office de tourisme de l'île (Visit Isle of Wight LTD) est l'organisme qui s'occupe de faire la promotion du territoire tant au Royaume-Uni qu'ailleurs dans le monde. Les plages, les campagnes et le riche patrimoine culturel de l'île font partie des principaux intérêts touristiques de cette région. Chaque année, 2.7 millions de visiteurs se présentent sur l'Île de Wight[5].

Au début du XXIe siècle, des organismes de séjours linguistiques proposent cours de langue et stages sportifs (activités nautiques, équitation, tennis) sur l'île de Wight.

Personnalités liées à l'île

Paléontologie

En novembre 2008, on a découvert sur l'île une nouvelle espèce de ptérosaure dénommée Vectidraco[6],[7].

Notes et références

  1. (en) « Le site du conseil de l'île » (consulté le 3 juin 2019).
  2. (en) Norman Longmate, Island Fortress: The Defence of Great Britain, 1603–1945, London, , 186-188 p..
  3. (en) « La chambre de commerce ».
  4. (en) « La chambre de commerce de l'île ».
  5. (en) « L'île sur le site de l'Office de tourisme ».
  6. (en)DOI: A New Small-Bodied Azhdarchoid Pterosaur from the Lower Cretaceous of England and Its Implications for Pterosaur Anatomy, Diversity and Phylogeny.
  7. (en) « Isle of Wight girl Daisy Morris has flying prehistoric beast named after her », BBC News,‎ (lire en ligne).

Voir aussi

Articles connexes

Liens externes

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Cowes-Dinard

La course Cowes-Dinard- Baie de Saint-Malo est une compétition nautique annuelle, entre Cowes (Île de Wight) et Saint-Malo / Dinard.

D'une longueur de 151 milles environ, elle passe à l'Ouest des Îles Anglo-Normandes, notamment les Casquets (Aurigny), le phare des Hanois (Guernesey) et les Minquiers pour arriver entre Dinard et Saint-Malo.

C'est une course à handicap courue en jauge IRC organisée par le RORC avec l'aide du Yacht Club de Saint-Malo (Société Nautique de la Baie de Saint-Malo).

Fishbourne (île de Wight)

Fishbourne est un village et une paroisse civile de l'île de Wight, en Angleterre.

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Freshwater (Royaume-Uni)

Freshwater est un village et une paroisse civile de l'île de Wight en Angleterre.

Godshill (Île de Wight)

Godshill est un village et une paroisse civile de l'île de Wight, en Angleterre.

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Isle of Wight (circonscription britannique)

La circonscription de l'île de Wight est une circonscription électorale britannique. Créée par le Reform Act de 1832, elle correspond à la totalité de l'île de Wight et constitue de loin la circonscription la plus peuplée du Royaume-Uni (plus de 100 000 habitants pour une moyenne nationale de 70 000). Des propositions pour permettre une meilleure représentation de l'île à la Chambre des communes ont été faites, sans qu'aucun découpage de l'île ne fasse l'unanimité.

La circonscription est traditionnellement disputée entre les libéraux et les conservateurs.

Kingston (Île de Wight)

Kingston est le nom de deux localités de l'Île de Wight, en Angleterre.

Le village de Kingston est situé à huit kilomètres au sud-ouest de Newport dans le sud-ouest de l'île.

L'endroit de East Cowes où se repose la rivière Medina immédiatement au sud de la ville est appelé Kingston.

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Lake (île de Wight)

Lake est un village et une paroisse civile de l'île de Wight, en Angleterre.

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Louis Attrill

Louis Attrill (né le 5 mars 1975 à Newport (île de Wight)) est un rameur britannique.

Il obtient la médaille d'or olympique en 2000 à Sydney en huit hommes.

Marius Goring

Marius Goring, est un acteur britannique né à Newport, Île de Wight (Angleterre), le 23 mai 1912; mort d'un cancer à Rushlake Green, Heathfield, comté du Sussex de l'Est, le 30 septembre 1998.

Newchurch (île de Wight)

Newchurch est un village et une paroisse civile de l'île de Wight, en Angleterre.

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Newport (île de Wight)

Newport est une ville d'Angleterre située au centre de l'île de Wight, dont elle est le chef-lieu du comté. Elle se trouve au fond de l'estuaire du Medina.

La population était de 23 957 habitants lors du recensement de 2001.

C'est la ville natale de l'actrice Julia Breck.

Northwood (île de Wight)

Northwood est un village et une paroisse civile de l'île de Wight, en Angleterre.

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Siège de Paris (1370)

Le siège de Paris de 1370, est une tentative de siège par les troupes anglaises de Robert Knolles lors de sa chevauchée de 1370.

Siège de Soubise

Le siège de Soubise a lieu les 22 et 23 août 1372 pendant la guerre de Cent Ans. Ce siège met fin à l'hégémonie anglaise dans la Saintonge. Il est resté célèbre car c'est à cette occasion que le captal de Buch et brillant stratège anglo-gascon Jean de Grailly est capturé par les Français.

St Helens (île de Wight)

St Helens est un village et une paroisse civile de l'est de l'île de Wight, en Angleterre.

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Whitwell (île de Wight)

Whitwell est un village de l'île de Wight, en Angleterre. Il forme la paroisse civile de Niton and Whitwell avec le village voisin de Niton.

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Wroxall (île de Wight)

Wroxall est un village et une paroisse civile de l'île de Wight, en Angleterre.

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Yarmouth (île de Wight)

Yarmouth est une ville portuaire dans l'ouest de l'île de Wight, au large de la côte sud de l'Angleterre. La ville porte le nom de l'embouchure (mouth) de la petite rivière Western Yar. Les pêcheurs de Port-en Bessin y établissaient leurs quartiers d'hiver lors de la pêche aux harengs.

Équipe du Groenland de football

L'équipe du Groenland de football (en danois: Grønlands fodboldlandshold) est une sélection de joueurs professionnels qui est sous l'égide de la Fédération du Groenland de football fondée le 4 juillet 1971, l'association est affiliée à la Fédération danoise de football. Elle représente le Groenland. Elle est depuis 2014 membre de la Confédération des associations de football indépendantes. À ce titre, elle participe à ses compétitions internationales. Elle fut membre de la NF-Board provisoirement du 13 octobre 2005 et membre titulaire à partir du 25 mars 2006 à 2013.

La Fédération du Groenland de football est membre de l'International Island Games Association depuis 1985, elle participe depuis 1989 au tournoi de Football aux Jeux des Îles.

Cette sélection a disputé plus d'une centaine de matches depuis 1977, également contre des équipes nationales : des Îles Féroé, de Gibraltar, d'Islande et des Bermudes.

Le Groenland Football Union est membre de l'union international de football.

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