Ofiuco

Ofiuco u Ophiuchus (el portador de la serpiente o Serpentario) o también conocido como "El cazador de serpientes" es una de las 88 constelaciones modernas, y era una de las 48 listadas por Ptolomeo. Puede verse en ambos hemisferios entre los meses de abril a octubre por estar situada sobre el ecuador celeste.

Al norte de Ofiuco se halla Hércules, al suroeste Sagitario (Sagittarius) y al sureste Escorpión (Scorpius); al este se encuentran la Cabeza de la Serpiente (Serpens Caput) y Libra, mientras que al oeste quedan Águila (Aquila), Escudo de Sobieski (Scutum) y Cola de la Serpiente (Serpens Cauda). La constelación queda flanqueada por la Cabeza y la Cola de la Serpiente, que puede ser considerada como una única constelación: Serpiente (Serpens), que la atraviesa. El conjunto resultante es un hombre rodeado por una serpiente.

Ofiuco
Ophiuchus
Ophiuchus constellation map

Carta celeste de la constelación de Ofiuco en la que aparecen sus principales estrellas.
Nomenclatura
Nombre
en español
Ofiuco
Nombre
en latín
Ophiuchus
Genitivo Ophiuchi
Abreviatura Oph
Descripción
Introducida por Conocida desde la Antigüedad
Superficie 948,3 grados cuadrados
2,299 % (posición 11)
Ascensión
recta
Entre 16 h 1,55 m
y 18 h 45,83 m
Declinación Entre -30,21° y 14,39°
Visibilidad Completa:
Entre 75° S y 59° N
Parcial:
Entre 59° N y 90° N
Número
de estrellas
174 (mv < 6,5)
Estrella
más brillante
Ras Alhague (mv 2,08)
Objetos
Messier
7
Objetos NGC 42
Objetos
Caldwell
Ninguno
Lluvias
de meteoros
F Ofiúquidas
Constelaciones
colindantes
6 constelaciones
Mejor mes para ver la constelación
Hora local: 21:00
Mes Julio

Características destacables

OphiuchusCC
Constelación Ophiuchus AlltheSky.com.

La estrella más brillante de la constelación es α Ophiuchi, que recibe el nombre de Ras Alhague o Rasalhague, una gigante blanca 25 veces más luminosa que el Sol, distante 46,7 años luz.[1]​ Le sigue en brillo η Ophiuchi, conocida como Sabik, una binaria compuesta por dos estrellas blancas de la secuencia principal de tipo espectral A2.5V y A3V; lo inusual del sistema es la gran excentricidad de la órbita (ε = 0,94), que hace que la separación entre las componentes oscile entre 2 ua y 65 ua, siendo su período orbital de 88 años.[2]

La tercera estrella en brillo, ζ Ophiuchi, es una estrella azul de tipo O9V muy luminosa y masiva —68 000 veces más luminosa que el Sol y 20 veces más masiva— considerada una estrella fugitiva, es decir, se piensa fue expulsada de un sistema estelar por la explosión de una estrella acompañante.[3]

En esta constelación se localizan varias de las estrellas más cercanas a nuestro sistema solar. Así, la Estrella de Barnard es, después de las tres componentes de Alfa Centauri, la estrella más próxima al Sol, estando situada a poco menos de 6 años luz. Es una enana roja de tipo espectral M4.0V[4]​ que tiene aproximadamente el 16% de la masa solar[5]​ y un radio igual al 19% del que tiene el Sol.[6]​ Su luminosidad bolométrica —que incluye la luz infrarroja emitida— equivale a 3,5/1000 veces la solar.[7]​ Con una edad entre 7000 y 12 000 millones de años, la Estrella de Barnard es bastante más vieja que el Sol, y podría estar entre las estrellas más viejas de la Vía Láctea.[8]

También en Ofiuco se encuentran los sistemas 70 Ophiuchi y 36 Ophiuchi, constituidos por enanas naranjas —estrellas semejantes al Sol aunque más frías y tenues—, ambos a menos de 20 años luz de distancia. Las dos componentes de 70 Ophiuchi, de tipo K0V y K4V, tienen una órbita excéntrica (ε = 0,495), lo que provoca que su separación fluctúe entre 11,6 ua y 34,8 ua a lo largo de su período orbital 88,4 años. Se encuentra a 16,64 años luz del sistema solar.[9]​ Por su parte, 36 Ophiuchi es un sistema triple, en donde las dos componentes principales, de tipo K0V y K1V, se mueven también en una órbita notablemente excéntrica (ε = 0,922), variando la separación entre ellas desde 7 ua hasta 169 ua;[10]​ una tercera enana naranja —de tipo K5V—[11]​ orbita alrededor de esta binaria a una distancia comprendida entre 4370 y 5390 ua.

Entre las variables de la constelación, cabe mencionar a RS Ophiuchi, una nova recurrente cuyo último estallido tuvo lugar el 12 de febrero de 2006.[12][13][14]​ Asimismo, en 1604 apareció en esta constelación la supernova de Kepler (SN 1604), la última supernova observada en nuestra propia galaxia a una distancia no superior a 6 kiloparsecs. Fue visible a simple vista y en el momento de máxima luminosidad superó en brillo a cualquier otra estrella del cielo nocturno.

Messier 62 Hubble WikiSky
Imagen del cúmulo globular M62 obtenida con el telescopio el telescopio espacial Hubble.

En Ofiuco se encuentra la Nebulosa M2-9, también conocida como Nebulosa de los Chorros Gemelos, una nebulosa planetaria situada a unos 2100 años luz de distancia. Es una nebulosa bipolar con dos lóbulos de material emitidos por la estrella binaria que hay en su centro. Se estima que la capa exterior tiene unos 1200 años de edad.[15]​ Asimismo, NGC 6369 es otra nebulosa planetaria, llamada también Nebulosa del Pequeño Espíritu o Nebulosa del Pequeño Fantasma, ya que aparece como una pequeña nube fantasmal rodeando a la tenue estrella central. El telescopio espacial Hubble ha mostrado como el remanente estelar en su centro radia luz ultravioleta hacia el gas que le envuelve.[16]

Diversos cúmulos globulares de la constelación pueden ser observados con binoculares. M9 es uno de los cúmulos globulares más cercanos al núcleo de la Vía Láctea, ya que se encuentra a una distancia de 5500 años luz del mismo y a 25 800 años luz de nuestro sistema solar. Su diámetro aparente de 12 minutos de arco corresponde a una extensión lineal de 90 años luz.[17]M10 y M12 son también cúmulos de este tipo, distantes 14 300 y 16 000 años luz respectivamente. Por su parte, M19 es uno de los cúmulos globulares más achatados que se conocen, pudiendo deberse dicha deformación a su proximidad al centro de la galaxia; es un cúmulo rico y denso, así como considerablemente concentrado.[18]M62, cúmulo globular irregular, está también cerca del núcleo galáctico —a 6100 años luz—, siendo muy semejante al vecino M19.[19]

Estrellas principales

Barnardstar2006
Localización de la Estrella de Barnard —estrella más próxima al sistema solar tras α Centauri— en el cielo nocturno.
RS Ophiuchi
Imagen de interferometría y ondas de radio de RS Ophiuchi obtenida días después de su estallido de 2006.
Keplers supernova
Resto de la supernova de Kepler, cuya luz llegó a la Tierra en 1604.

Objetos de cielo profundo

M2-9
Imagen de la nebulosa M2-9 (también conocida como nebulosa de los Chorros Gemelos o nebulosa Alas de Mariposa).

Mitología

En la mitología griega Ofiuco corresponde con Asclepio, hijo del dios Apolo y la mortal Corónide. Éste desarrolló tal habilidad en medicina, que se decía que era capaz incluso de resucitar a los muertos. Muy ofendido por ello, Hades pidió a Zeus que lo matara por violar el orden natural de las cosas, a lo que Zeus accedió. Sin embargo, como homenaje a su valía, decidió situarlo en el cielo rodeado por la serpiente, símbolo de la vida renovada.

Otra versión cuenta que Heracles mató a Ífito, hijo de Éurito y nieto de Melanio, rey de Ecalia, mientras era su huésped. Zeus, enojado, le envió malos sueños que no le dejaban dormir. Heracles consultó al oráculo de Delfos cómo podría librarse de ellos; la pitonisa Jenodea le dijo: Asesinaste a tu huésped ¡Yo no tengo oráculos para los que son como tú! Heracles se enfureció y se llevó las ofrendas del templo e incluso el trípode sobre el que se sentaba Jenodea. Apolo se indignó por esto y luchó contra Heracles, Zeus intervino en la disputa y finalmente volvieron a ser amigos; Heracles devolvió lo que había robado y la pitonisa le dio el siguiente oráculo: Para librarte de tu aflicción debes ser vendido como esclavo por todo un año, y el precio que obtengas debe ser entregado a los hijos de Ífito. Heracles fue comprado por Ónfale, reina de Lidia, para ser su amante. Heracles le dio varios hijos; también ahuyentó a los bandidos de la región. Entre otras cosas mató una serpiente gigantesca que mataba a los hombres y arruinaba las cosechas. Zeus creó la constelación de Ofiuco para conmemorar esta victoria sobre la serpiente, y Ónfale que descubrió por fin la verdadera identidad de Heracles lo dejó en libertad y lo mandó a Tirinto cargado de regalos.[21]

Referencias

  1. Rasalhague (Stars, Jim Kaler)
  2. Sabik (Stars, Jim Kaler)
  3. Zeta Ophiuchi (Stars, Jim Kaler)
  4. Barnard's Star (SIMBAD)
  5. Bobylev, V. V. (marzo de 2010), «Searching for stars closely encountering with the solar system», Astronomy Letters 36 (3): 220-226, Bibcode:2010AstL...36..220B, arXiv:1003.2160, doi:10.1134/S1063773710030060
  6. López-Morales, Mercedes (2007). «On the Correlation between the Magnetic Activity Levels, Metallicities, and Radii of Low-Mass Stars». The Astrophysical Journal 660 (1). pp. 732-739.
  7. Dawson, P. C.; De Robertis, M. M. (2004). «Barnard's Star and the M Dwarf Temperature Scale». The Astronomical Journal 127 (5). pp. 2909-2914.
  8. Riedel, A. R.; Guinan, E. F.; DeWarf, L. E.; Engle, S. G.; McCook, G. P. (mayo de 2005). «Barnard's Star as a Proxy for Old Disk dM Stars: Magnetic Activity, Light Variations, XUV Irradiances, and Planetary Habitable Zones». Bulletin of the American Astronomical Society 37: 442. Bibcode:2005AAS...206.0904R.
  9. 70 Ophiuchi (Stars, Jim Kaler)
  10. 36 Ophiuchi (Solstation)
  11. 36 Ophiuchi C (SIMBAD)
  12. Bode et al. (2006). «Swift Observations of the 2006 Outburst of the Recurrent Nova RS Ophiuchi. I. Early X-Ray Emission from the Shocked Ejecta and Red Giant Wind». The Astrophysical Journal 652 (1): 629-635. Bibcode:2006ApJ...652..629B. arXiv:astro-ph/0604618. doi:10.1086/507980.
  13. Monnier et al. (2006). «No Expanding Fireball: Resolving the Recurrent Nova RS Ophiuchi with Infrared Interferometry». The Astrophysical Journal Letters 647 (2): L127-L130. Bibcode:2006ApJ...647L.127M. arXiv:astro-ph/0607399. doi:10.1086/507584.
  14. Chesneau (2007). «AMBER/VLTI interferometric observations of the recurrent Nova RS Ophiuchii 5.5 days after outburst». Astronomy & Astrophysics 464 (1): 119-126. Bibcode:2007A&A...464..119C. arXiv:astro-ph/0611602. doi:10.1051/0004-6361:20066609.
  15. Schwarz, H. E.; Aspin, C.; Corradi, R. L. M.; Reipurth, B. (1997). «M 2-9: moving dust in a fast bipolar outflow». Astronomy and Astrophysics 319. pp. 267-273.
  16. NGC 6369: An old star gives up the ghost (Hubble Heritage Project)
  17. Messier 9 (SEDS.org)
  18. Messier 19 (SEDS.org)
  19. a b Messier 62 (SEDS.org)
  20. E. E. Barnard, "A small star with large proper motion", Astronomical Journal 29 (1916) 181–183
  21. Cf. "Tríopas".

Enlaces externos

  • Higino: Astronomía poética (Astronomica).
12 Ophiuchi

12 Ophiuchi (HD 149661 / HR 6171 / GJ 631)​ es una estrella variable en la constelación de Ofiuco.

Clasificada como variable BY Draconis, recibe la designación de variable V2133 Ophiuchi.​

Está situada a 31,9 años luz de distancia del Sistema Solar y tiene magnitud aparente media +5,76.

GJ 1207, a 2,7 años luz, es la estrella más cercana a 12 Ophiuchi.​

18 Scorpii

18 Scorpii (18 Sco / HD 146233 / HR 6060 / GJ 616) es una estrella enana amarilla en la constelación de Scorpius. Está situada en el extremo norte de la misma cerca del límite con Ofiuco, al noroeste de la estrella Zeta Ophiuchi. Tiene magnitud aparente +5,50 y se encuentra a 45,7 años luz del Sistema Solar.

70 Ophiuchi

70 Ophiuchi (70 Oph / GJ 702)​ es un sistema estelar en la constelación de Ofiuco situado visualmente al este de γ Ophiuchi.

Distante solo 16,6 años luz del sistema solar, los sistemas más cercanos a él son Wolf 1055 y Wolf 630, a 6,1 y 6,7 años luz respectivamente.​

Cebalrai

Cebalrai (β Ophiuchi / β Oph / 60 Ophiuchi / HD 161096)​ es una estrella de la constelación de Ofiuco, el portador de la serpiente, de magnitud aparente +2,75.

Como curiosidad cabe señalar que sirve para indicar la posición de la constelación de Taurus Poniatovii, hoy desaparecida, situada al este de esta estrella.​

Cúmulo globular M10

El Cúmulo globular M10 (también conocido como Objeto Messier 10, Messier 10, M10 o NGC 6254) es un cúmulo globular de la constelación de Ofiuco. Fue descubierto por Charles Messier el 29 de mayo de 1764 y lo definió como una "nebulosa sin estrellas". Haciendo uso de instrumentación más grande y precisa, el astrónomo alemán William Herschel pudo resolver esta agrupación estelar y descubrir que era un cúmulo de estrellas individuales, el cual describió como "un hermoso conjunto de estrellas comprimidas entre sí". Harlow Shapley fue el primero que estableció los primeros cálculos aproximados de distancia de M10 estimándolo a unos 33 000 años luz; una distancia mucho mayor que la calculada actualmente, unos 14300 años luz.

M10 pertenece a la clase VII en la clasificación de concentración de Shapley-Sawyer .

Debido a que las estrellas binarias son más masivas que las estrellas individuales, tienden a situarse al interior del cúmulo. En consecuencia, la región central contiene una concentración de estrellas rezagadas azules, la mayoría formadas hace entre 2 y 5 mil millones de años. Esta región central posee una densidad de 3,8 masas solares por parsec cúbico.

Su magnitud conjunta en banda V (filtro verde) es igual a la 6.4; su tipo espectral es F3: fotográficamente se aprecia de color dorado debido a la gran cantidad de estrellas gigantes rojas (de color amarillento o anaranjado) que contiene.

De su velocidad radial, 75.4 km/s, se deduce que se aleja de la Tierra a más 271440 km/h: esta velocidad está originada por la combinación de su velocidad orbital alrededor del núcleo de la Vía Láctea, además de la velocidad propia del Sol y de la Tierra.

Es un cúmulo globular muy pobre en variables: desde el año 2006, sólo se han catalogado 4 estrellas variables en su núcleo .

Cúmulo globular M12

El Cúmulo globular M12 (también conocido como Objeto Messier 12, Messier 12, M12 o NGC 6218) es un cúmulo globular de la constelación de Ofiuco. Fue descubierto por Charles Messier el 30 de mayo de 1764, quien lo describió como una “nebulosa sin estrellas”. Es casi un gemelo de su vecino M10 aunque ligeramente de mayores dimensiones y más débil en cuanto luminosidad. Se creyó que era un tipo intermedio entre los cúmulos abiertos globulares y los densos (como ocurre con M11), al no estar muy concentrado. Finalmente, Harlow Shapley incluyó M12 en su clasificación de concentración, perteneciendo este cúmulo a la clase IX.

Es un cúmulo globular muy pobre en estrellas variables en dónde sólo se han registrado hasta ahora trece estrellas de este tipo. Las estrellas más brillantes son de magnitud 12.

En noches oscuras se puede ver vagamente este cúmulo haciendo uso de unos prismáticos. Para identificar individualmente sus componentes estelares se requiere de un telescopio con una apertura de 8 pulgadas (20 cm.) o más. Su magnitud conjunta en banda B (filtro azul) es igual a la 8.52, su magnitud en banda V (filtro verde) es igual a la 7.68; su tipo espectral es F8: fotográficamente se aprecia de color amarillento debido a la gran cantidad de estrellas gigantes rojas (de color amarillento o dorado) que contiene. De su velocidad radial, -43.5 km/s, se deduce que se aproxima a la Tierra a más 156 600 km/h: esta velocidad está originada por la combinación de su velocidad orbital alrededor del núcleo de la Vía Láctea, además de la velocidad propia del Sol y de la Tierra.

Un estudio realizado en el año 2006 determinó que M12 tiene un número inusualmente bajo de estrellas de baja masa. Los autores suponen que parte de la masa de las mismas fueron despojadas por la influencia gravitacional de la Vía Láctea.

Cúmulo globular M9

El cúmulo globular M9 (también conocido como Objeto Messier 9, Messier 9, M9 o NGC 6333) es un cúmulo globular de la constelación de Ofiuco. Fue descubierto por Charles Messier en 1764.

Su magnitud conjunta en banda B (filtro azul) es igual a la 9.36,​ su magnitud en banda V (filtro verde) es igual a la 8.42;​ su tipo espectral es Ne.​ Fotográficamente se aprecia de color amarillento debido a la gran cantidad de estrellas gigantes rojas (de color amarillento o dorado) que contiene.

De su velocidad radial (respecto al Sol), 229,1 km/s,​ se deduce que se aleja del Sistema Solar a más de 824.460 km/h.

Estrella de Barnard

La estrella de Barnard (HIP 87937)​ es una estrella en la constelación de Ofiuco.

De magnitud aparente +9,51, es demasiado tenue para poder ser observada sin telescopio.

Debe su nombre al astrónomo estadounidense Edward Emerson Barnard, quien en 1916 descubrió que es la estrella con un mayor movimiento aparente (10,3 segundos de arco por año) vista desde la Tierra.​

La estrella de Barnard ha sido objeto de numerosos estudios, debido a su proximidad y a su posición favorable para la observación cerca del ecuador celeste.​

Históricamente, la investigación se ha centrado en medir sus características físicas, su astrometría, y en refinar los límites de posibles planetas extrasolares.

Asimismo, pese a que es una estrella antigua, ciertas observaciones sugieren que experimenta llamaradas como las de las estrellas fulgurantes.

También ha surgido cierta controversia en cuanto a si la estrella de Barnard alberga un sistema planetario.

Al final de la década de 1960 y al principio de la de 1970, Peter van de Kamp afirmó que existía uno o varios gigantes gaseosos en órbita alrededor de ella. Posteriormente se descartó la presencia de planetas gigantes. En 2018 se descubrió una supertierra orbitando la estrella.

Gliese 644

Gliese 644 (GJ 644 / Wolf 630 / LHS 428) es un sistema estelar distante 18,7 años luz del sistema solar. Situado en la constelación de Ofiuco, tiene magnitud aparente +9,72, por lo que no es visible a simple vista. Actualmente se considera que es un sistema estelar quíntuple, el sistema de estas características más cercano a nosotros, siendo todas sus componentes enanas rojas. Su edad aproximada es de 5000 millones de años.

Gliese 653

Gliese 653 (HD 154363 / HIP 83591 / Wolf 635)​ es una estrella a 34,7 años luz de distancia del sistema solar en dirección a la constelación de Ofiuco, visualmente situada a 1,3º al suroeste de 30 Ophiuchi.

Forma un sistema binario con Gliese 654 (HIP 83599 / Wolf 636),​ siendo la separación visual entre ambas estrellas de 184,5 segundos de arco,​ equivalente a una distancia entre ellas de más de 2500 UA.

Con magnitud aparente +7,73, Gliese 653 es una enana naranja de tipo espectral K5V.​ Su luminosidad apenas supone el 11% de la que tiene el Sol y su masa se estima ligeramente superior a 2/3 de la masa solar.​ Es comparable a otras enanas de tipo K en esta misma constelación, tales como 36 Ophiuchi C o 70 Ophiuchi B. Presenta una exigua metalicidad —abundancia relativa de elementos más pesados que el helio—, inferior a una cuarta parte de la solar.​

Por su parte, Gliese 654 es una enana roja de tipo M2​ o M3.5V.​ De magnitud aparente +10,07, su luminosidad —en el espectro visible— es 11 veces menor que la de su lejana acompañante. Se piensa que puede ser una estrella variable, recibiendo la denominación NSV 8176 en el New Catalogue of Suspected Variable Stars.

Kappa Ophiuchi

Kappa Ophiuchi (κ Ophiuchi / 27 Ophiuchi / HD 153210)​ es una estrella en la constelación de Ofiuco, el portador de la serpiente, de magnitud aparente +3,20.

Ocasionalmente es conocida como Helkath, nombre hebreo-árabe que significa «campo de batalla».

Situada a 86 años luz del Sistema Solar, Kappa Ophiuchi es una gigante naranja de tipo espectral K2III con una temperatura de 4655 K.​

Brilla con una luminosidad bolométrica 53 veces mayor que la del Sol.​

La medida directa de su diámetro angular, una vez corregida por el efecto debido al oscurecimiento de limbo, es de 3,85 milisegundos de arco.​

Su diámetro, calculado a partir de este valor, es 14 veces más grande que el del Sol, siendo una estrella semejante a Cebalrai (β Ophiuchi), en esta misma constelación.

Gira sobre sí misma con una velocidad de rotación proyectada de 2,16 km/s.​

Con una metalicidad semejante a la solar, puede tener una edad comprendida entre 5000​ y 7200 millones de años.​

Como en otras gigantes similares, en su núcleo tiene lugar la fusión nuclear de helio en carbono y oxígeno.

Su alta velocidad relativa respecto al Sol —68 km/s, valor cuatro veces superior a la media— sugiere que procede de una región distinta de la galaxia.​

Aunque Kappa Ophiuchi aparece catalogada como estrella variable,​ observaciones realizadas por el satélite Hipparcos parecen refutar dicha variabilidad.​

Nebulosa M2-9

La nebulosa M2-9 (también conocida como nebulosa de los Chorros Gemelos, nebulosa Alas de Mariposa o simplemente nebulosa Mariposa) es una nebulosa planetaria en la constelación de Ofiuco distante unos 2100 años luz de la Tierra. Es una nebulosa bipolar con dos lóbulos de material emitidos por la estrella central. Se estima que la capa exterior tiene unos 1200 años de edad.​

La nebulosa M2-9 muestra las etapas finales de un estrella binaria. Situada en el centro de la nebulosa, las componentes son una estrella gigante y una enana blanca caliente con un período orbital de 120 años.​ Se piensa que la enana blanca cuando se encontraba en la secuencia principal era una estrella no muy distinta del Sol; tras pasar por la etapa de gigante roja, expulsó sus capas externas al espacio, quedando únicamente el remanente estelar. La velocidad del gas en expansión supera los 320 km/s.​

El estudio de la nebulosa a lo largo de los años muestra un desplazamiento de sus características visibles de oeste a este. Su origen puede ser un rayo de energía giratorio que atraviesa el material que forma la nebulosa. Se cree que el rayo es colimado por la interacción de los vientos estelares del sistema binario.​

La nebulosa M2-9 fue descubierta por Rudolph Minkowski en 1947.

Ofiuco (astrología)

Ofiuco (también conocido como ''Serpentario'', japonés へ びつかい 座 hebitsukai ''mensajero de serpiente'') o ''El cazador de serpientes''. Considerado por la corriente de la nueva era de la astrología contemporánea como el 13º signo zodiacal​. Su período estaría comprendido entre el 29 de noviembre y el 17 de diciembre. Debe su nombre a la constelación Ofiuco que se encuentra, en el cielo observado desde la tierra, entre la constelación de Escorpio y la de Sagitario. Personas de gran coraje siempre dispuestas a ayudar al prójimo, con proporciones áureas en sus gónadas, también compatible con los Virgo y la ingesta de grandes cantidades de comida .

Ras Alhague

Ras Alhague o Rasalhague es el nombre de la estrella α Ophiuchi (α Oph / 55 Ophiuchi),​ de magnitud aparente +2,08, y la más brillante de la constelación de Ofiuco, el portador de la serpiente.

Serpens

Serpens (la serpiente) es una de las 88 constelaciones modernas y era una de las 48 listadas por Ptolomeo. Entre las modernas constelaciones es la única dividida en dos partes:

Serpens Caput, que representa la cabeza de la serpiente, situada al oeste.

Serpens Cauda, que representa la cola, al este.Entre estas dos partes se sitúa la constelación de Ofiuco, el portador de la serpiente. Dado que se considera una única constelación, el ordenamiento de acuerdo a la denominación de Bayer tiene en cuenta ambas partes.

En la cabeza de la serpiente se sitúan α, β, γ, δ, ε, ι, κ, λ, μ, π, ρ, σ, τ, χ y ω Serpentis. En la cola se localizan ζ, η, θ, ν, ξ y ο Serpentis.

Trópico de Capricornio

Para la novela de Henry Miller, véase Trópico de Capricornio (novela)

El trópico de Capricornio es un paralelo del hemisferio sur. Está situado (en marzo de 2018) a una latitud de 23º 26' 12,9"​ al sur del ecuador (en el año 1917 estuvo en 23° 27'). Esta línea imaginaria delimita los puntos más meridionales en los que el Sol puede ocupar el cenit (la vertical del lugar) a mediodía. En el trópico de Capricornio, por lo tanto, los rayos solares caen verticalmente sobre el suelo en el instante en que ocurre el solsticio de diciembre, lo que acontece entre el 21 y el 22 de diciembre, fecha y hora dadas en tablas astronómicas en horario de tiempo universal coordinado (UTC). Se ubica al sur del ecuador. El trópico de Capricornio señala el límite meridional de la llamada zona intertropical, comprendida entre los trópicos de Capricornio y Cáncer. Se le denomina «de Capricornio» porque en la Antigüedad clásica, cuando se producía el solsticio de verano en el hemisferio sur, el Sol estaba en la constelación de Capricornio. En la actualidad está en la constelación de Sagitario, pero el nombre trópico de Capricornio continúa siendo el aceptado por tradición.

El nombre (Capricornio) del trópico es astrológico porque la fecha astrológica del mes/signo astrológico del año astrológico que coincide con el solsticio de verano en el hemisferio sur es el 1º del mes/signo de Capricornio (10º mes del año astrológico), y en el calendario romano eclesiástico (gregoriano) el día correspondiente es el 22 de diciembre. Los astrólogos datan los días del calendario astrológico en formato gregoriano; de ahí que el inicio del signo/mes de Capricornio se date como 22 de diciembre, y al trópico se le llame «de Capricornio». Sin embargo el solsticio es un fenómeno astronómico y tiene su nombre astronómico, y así también el trópico. De hecho en ese mismo solsticio el Sol aparece visualmente al comienzo de la constelación de Sagitario en sentido anual (de año en año) y al final en el sentido de la precesión (1 grado cada 71 años = 1 día precesional) y así podemos identificarlo con un nombre astronómico: «Solsticio de Sagitario», e igualmente al trópico como «Trópico de Sagitario». También, al estar el solsticio íntimamente ligado a la precesión, faltan algunos cientos de años para que el día del solsticio de diciembre el Sol aparezca ya en la constelación zodiacal (no signo astrológico) anterior a Sagitario, que es Ofiuco, y sea el solsticio y trópico «de Ofiuco». E igualmente con el otro solsticio y el trópico de Cáncer.

Zeta Ophiuchi

Zeta Ophiuchi (ζ Ophiuchi / ζ Oph / 13 Ophiuchi) es la tercera estrella más brillante de la constelación de Ofiuco, el portador de la serpiente, detrás de Ras Alhague (α Ophiuchi) y Sabik (η Ophiuchi). A pesar de tener magnitud aparente +2,54 no tiene nombre propio, aunque parece que el nombre de Han (韓) se utilizó en China.

Zeta Ophiuchi es una estrella azul de tipo espectral O9V situada a 458 años luz del Sistema Solar. Sin embargo, debido a nubes de polvo interestelar, una de las cuales es iluminada por ella formando una nebulosa de emisión catalogada como S27, tiene una apariencia rojiza, ya que la luz azul es absorbida por estas. De hecho, si no fuera por las nubes, Zeta Ophiuchi sería una de las estrellas más luminosas del cielo. Intrínsecamente 68.000 veces más luminosa que el Sol, es una de las estrellas más calientes, con una temperatura de 32.500 K. Con una masa 20 veces la masa solar, su edad se calcula en 4 millones de años, y se piensa que está en la mitad de su vida —compárese con los 4.600 millones de años de edad que tiene el Sol—. Como la mayor parte de las estrellas luminosas, pierde masa por medio de un fuerte viento estelar que sopla a unos 1600 km/s. Dentro de unos pocos millones de años, explotará como una brillante supernova.

Zeta Ophiuchi es una de las estrellas conocidas como estrellas fugitivas, expulsadas de un sistema estelar por la explosión de la estrella acompañante. En este caso, el remanente de su antigua compañera es la estrella de neutrones PSR J1932+1059, cuya explosión se produjo aproximadamente hace un millón de años. Al moverse a gran velocidad a través del espacio, está provocando mediante su viento estelar una onda de choque —al comprimir el gas y el polvo existentes en el medio interestelar—, sólo visible en el infrarrojo.

Zodiaco occidental

18 diciembreEl zodíaco occidental o zodíaco tropical («zodiaco» puede escribirse con o sin acento ortográfico, proviene del griego «zoo»: animales, «días»: Dios, «kos»: ronda o círculo. «Ronda de los animales de Dios»), en la astronomía está formado por trece o catorce constelaciones, y en la astrología por doce signos. Según la astrología occidental, las personas nacidas bajo un signo del zodiaco tienen una personalidad y un futuro común, que depende del signo en cuestión. Los doce antiguos signos tal y como los conocemos hoy en día fueron enumerados por el astrónomo griego Claudio Ptolomeo en el siglo II, los signos del zodíaco están inspirados en aptitudes de personajes de la mitología griega y los dioses olímpicos​​, basándose en el sistema astrológico sumerio, de muy antigua data. Desde 2011 la Unión Astronómica Internacional fijó la posición de un decimotercer signo denominado Ofiuco como constelación en la línea zodiacal a partir de 1930, pero Ofiuco no fue reconocido por la astrología tradicional, de origen babilónico. La inclusión de Ofiuco provocaría un desplazamiento de las constelaciones generando que los signos astrológicos ya no posean las mismas fechas que tenían en su origen. Por lo tanto, en la fecha en la que antes el sol se encontraba, según la astrología en Acuario, ahora se encuentra en Capricornio, por ejemplo. Estos desplazamientos podrían ser incluso distintos si se admitiese la inclusión de un decimocuarto signo, Cetus, constelación por la que el sol transita apenas un día.​

Aunque se utilizan los mismos nombres para los doce signos astrológicos que para doce de las catorce constelaciones astronómicas del Zodiaco, hay una importante diferencia. Mientras que los signos son secciones geométricas de igual tamaño, que cada una abarca 30º y corresponde a un periodo aproximado de un mes, las constelaciones tienen formas más irregulares, y no se corresponden entre ellas en ningún caso. Las fechas del año que se corresponden con los doce signos se muestran en la siguiente tabla:

Las fechas astronómicas reales del Zodiaco indican la constelación en la que está situado el disco solar (en su totalidad o en parte) en esa época del año, tal y como se observa desde la Tierra. Dichas fechas difieren de las fechas astrológicas sidéreas por varias razones:

Como se menciona más arriba, la forma irregular de las constelaciones astronómicas, que hacen que el Sol no pase necesariamente 30/31 días en cada una de ellas.

El tamaño del disco solar, que hace que en algunos casos éste tarde un día o varios en atravesar el límite entre dos constelaciones (esto es, el Sol puede "estar" en dos constelaciones a la vez).

La existencia de husos horarios, que hace que, por ejemplo, pueda ser el día 3 de enero en Japón cuando en México es todavía el día 2.

El hecho de que los años bisiestos se intercalen unos años sí y otros no, lo cual puede introducir variaciones (de un día más o menos) entre las fechas de un año y las del siguiente.

El Zodiaco contiene no doce sino trece o catorce constelaciones (según diferentes interpretaciones). Esto es, el disco solar atraviesa trece constelaciones distintas en el curso de un año. La decimotercera es Ofiuco, donde el disco solar se encuentra de finales de noviembre a mediados de diciembre. También algunos consideran la inclusión de una decimocuarta constelación conocida como Cetus, ya que alberga parte del disco solar durante unas horas a finales de marzo (toca ligeramente la banda del zodíaco); sin embargo debido a estas características que se presentan en Cetus, su inclusión se halla en discusión.

Ípsilon Ophiuchi

Ípsilon Ophiuchi o Upsilon Ophiuchi (υ Oph / 3 Ophiuchi / HD 148367 / HR 6129)​​ es una estrella en la constelación de Ofiuco (el portador de la serpiente) de magnitud aparente +4,63.​ Se encuentra a 122 años luz de distancia del Sistema Solar.

Ípsilon Ophiuchi es una estrella blanca de la secuencia principal de tipo espectral A3m con una temperatura superficial de 7961 K.​

La m indica que es una estrella con líneas metálicas (o estrella Am) con un espectro que presenta líneas de absorción fuertes y a menudo variables de algunos metales, y deficiencias de otros. Ello se debe a que algunos elementos que absorben mejor la luz son empujados hacia la superficie, mientras que otros se hunden debido a la fuerza de la gravedad. Este efecto tiene lugar sólo si la velocidad de rotación es baja, como en el caso de Ípsilon Ophiuchi, cuya velocidad proyectada es de 18 km/s.​

Su radio es 2,1 veces mayor que el radio solar.​

Ípsilon Ophiuchi es una estrella binaria espectroscópica; el período orbital es de 27,218 días y la órbita es altamente excéntrica (ε = 0,74).​

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