Expedición de los Mil

La expedición de los Mil (también llamado expedición de los camisas rojas) es un famoso episodio del risorgimento italiano que tuvo lugar en 1860. La expedición consistió en un contingente de mil ochenta y nueve hombres bajo el mando de Giuseppe Garibaldi enviados por el Reino de Cerdeña. El grupo partió de la playa de Quarto (en la actualidad Quarto dei Mille, en Génova) y desembarcó en Sicilia occidental. Conquistó todo el Reino de las Dos Sicilias, patrimonio de la Casa de Borbón, lo cual llevó a su disolución y anexión por parte del Reino de Cerdeña, un importante paso en la creación del Reino de Italia.

Expedición de los Mil
Parte de Unificación de Italia
Partenza da Quarto

Giuseppe Garibaldi en la partida en la playa de la localidad de Quarto.
Fecha 1860–1861
Lugar Sicilia, luego en todo el Sur de Italia
Resultado Victoria piamontesa sobre el Reino de las Dos Sicilias.
Beligerantes
Flag of Italy (1861–1946).svg Reino de Cerdeña Flag of the Kingdom of the Two Sicilies (1816).svg Reino de las Dos Sicilias
Comandantes
Giuseppe Garibaldi Francisco II
Fuerzas en combate
1.089 hombres 30.000 hombres
Bajas
500 muertos y heridos 1.000 muertos y heridos

Situación previa

Italy unification 1815 1870
Estados separados de la península italiana.

A mediados del siglo XIX había en la península siete estados, tres de los cuales eran completamente libres: el reino de las Dos Sicilias, que era el más grande y más próspero, el Reino de Cerdeña y los Estados Pontificios. Los otros cuatro se encontraban dominados directa o indirectamente por Austria: el Reino Lombardo Veneto, los ducados de Parma y Módena y el Gran Ducado de Toscana.[1]

Situación de Piamonte

Francesco Hayez 041
Retrato de Camillo Benso, conde de Cavour (Turín, 10 de agosto de 1810 - 6 de junio de 1861), obra de Francesco Hayez.

Después de veinte años de guerras entre la Francia napoleónica y el resto de las naciones europeas, el congreso de Viena, iniciado en el 1814 y terminado en el 1815, basó la reorganización del viejo continente en el principio de legitimidad por el que se devolvían las tierras a sus antiguos monarcas. En Italia esta política se aplicó con mucha elasticidad y el Reino de Piamonte-Cerdeña se vio favorecido ya que recibió a la República de Génova con el objetivo de formar un estado más fuerte que frenara a los franceses.

Después de la derrota de la primera guerra de independencia italiana contra Austria en 1848 y en 1849, esta última continuó ejerciendo su poder sobre la península. Pero Napoleón III, emperador de Francia, realizó una política de intentar expulsar a los Habsburgo de Italia, favoreciendo los deseos expansionistas del Piamonte. Gran Bretaña, que junto con Francia dominaba el norte de África, no quería que Napoleón III extendiera su influencia en la península para tener mayor control del Mediterráneo.[2]

Camillo Benso, conde de Cavour, obtuvo el cargo de Primer Ministro en 1852 y comenzó su objetivo expansionista buscando apoyo en las potencias (Francia y Gran Bretaña). Estas dos, junto con el Imperio otomano, entraron en guerra con Rusia en 1854 en la Guerra de Crimea. Los ingleses pidieron al Piamonte el envío de tropas y Cavour aceptó mandar dieciocho mil soldados.[3]

El expansionismo piamontés, bien enmascarado con el ideal unitario, se desarrolló después del Congreso de París en 1856 celebrado al finalizar la Guerra de Crimea. Entre el Reino Unido y Piamonte se decidió que se debía ocupar Nápoles y se dio la posibilidad que Inglaterra pudiera comprar Sicilia después de la conquista.[4]

Entre Napoleón III y el rey piamontés Víctor Manuel II se comenzaron los preparativos para la guerra contra Austria, y se acordó que Piamonte se anexionaría Lombardía, Véneto, Módena y Parma, y como compensación Francia recibiría Saboya y Niza. Esta contienda se denominó la Segunda guerra de Independencia. Tras esta guerra se expulsaron a los duques de Toscana, Parma y Módena, cuyos territorios fueron anexados al Piamonte. En este marco el gobierno piamontés envió a Giuseppe Garibaldi a Sicilia para conquistar el Reino de las Dos Sicilias dando un gran paso en la unificación de Italia.

Situación de las Dos Sicilias

Desde los tiempos del rey Carlos en el siglo XVIII, el Reino meridional vivió una fuerte reactivación económica, debido a la total restauración de la estructura del reino, tanto política como económicamente. Sin embargo, a partir de las revoluciones del año 1848 comenzaron a notarse diferencias entre los valores previstos por el Estado y los reales, es decir, los ingresos eran menores a los esperados, y los gastos mayores. Esta situación produjo déficit fiscal durante algunos años, entre 1848 y 1860. Esto quiere decir que los gastos realizados por el Estado superaban los ingresos.

A pesar de este último retroceso, el Reino de las Dos Sicilias poseía en su momento la mejor finanza pública de toda la península italiana, y concentraba de hecho más de las dos terceras partes del total del oro de la península.[5]

En 1860, el Reino de las Dos Sicilias estaba gobernado por el joven rey, Francisco II, hijo de Fernando II. Al tener un rey con poca autoridad y muy represivo, el pueblo era propenso a rebelarse. En abril de 1860 una revolución frustrada en Mesina y en Palermo aumentó los ánimos revolucionarios pero nadie del sur de Italia podía combatir al ejército borbón; en el año 1844 habían fracasado los hermanos Bandiera y en 1857 Carlo Pisacane.

Ya en el 1820 y después en 1848 se dieron en Sicilia las primeras revoluciones, pues en la isla casi no existían los ideales unitarios (sólo los intelectuales eran mazzinianos) y se quería por encima de todo la liberación del dominio napolitano.[6]​ Se llegó a proclamar, el 13 de abril de 1848 la deposición de Fernando II y se ofreció la corona a la Casa de Saboya, que se negó porque Fernando envío una carta al Piamonte amenazando con un conflicto armado.

Por su parte, Mazzini incitaba las rebeliones de los sicilianos y se reunían en el norte con enviados de los rebeldes para pedir ayuda. Para el Reino de Cerdeña, este clima era perfecto para comenzar la conquista del sur.

La invasión de Garibaldi

Los preparativos

El 18 de abril de 1860 Cavour envió dos naves de Guerra a Sicilia, oficialmente para proteger a los súbditos piamonteses presentes en la isla, pero en realidad fue para conocer la cantidad de tropas borbónicas y de revolucionarios que se encontraban en la isla.[7]

Al final de abril, el mismo Cavour fue a Génova, donde permaneció dos días, para controlar los preparativos de la expedición que el Piamonte pensaba hacer, mandando a Giuseppe Garibaldi a Sicilia. El 28 de abril llegó un telegrama para Garibaldi, que vivía en Quarto, comunicando que había fracasado la revolución en Sicilia. La desesperación de los voluntarios más cercanos a Garibaldi fue tal que decidió no partir. Pero al día siguiente el estadista Francesco Crispi le envió otro telegrama inventando que la insurrección se ganó en Palermo.[8]​ El 6 de mayo de 1860, Garibaldi zarpó del puerto de Quarto (Provincia de Génova) con 1.089 hombres, en su mayoría veteranos de las guerras de independencia en los buques Lombardo y Piamonte, los cuales no fueron robados como dice la historia oficial.[9]

Importante fue la decisión de Garibaldi para realizar una parada en Talamone el 7 de mayo,[10]​ donde se recuperó, municiones, armas, y un centenar de buenos rifles en la guarnición del Reino de Cerdeña en Toscana, estacionados en la fortaleza del ejército. Una segunda etapa se efectuó el 9 de mayo en Porto Santo Stefano, para el suministro de carbón y agua.[11]​ Formalmente Garibaldi consiguió las armas, porque según él, en su calidad de Estado Mayor del Ejército.

La investigación histórica desmiente la versión romántica de esta empresa: Los Mil no eran un grupo de improvisados aventureros revolucionarios. En gran parte eran veteranos de las dos guerras de independencia y entre sus filas había mercenarios ingleses, húngaros, polacos, turcos y alemanes. Además, fue indispensable el apoyo del Piamonte, de los oficiales borbónicos convertidos a la causa y de los latifundistas sicilianos e ingleses. Dos millones de francos-oro fueron dados por Cavour para la expedición de los Mil y otros tres millones de las logias masónicas inglesas; suma equivalente a veinticinco millones de euros.[12]

La llegada de los Mil era ya sabida por el gobierno meridional, gracias al embajador de las Dos Sicilias en Turín, que tenía conocimiento de cuándo partió Garibaldi hacia Sicilia y en qué parte de la isla desembarcaría. Por ello se enviaron naves que tratasen de interceptar las garibaldinas.

Las primeras acciones

Expédition des Mille
El itinerario de la expedición.

El 12 de mayo a las cuatro de la mañana, los Mil iniciaron la marcha hacia el interior de la isla y, al día siguiente, Garibaldi fue informado de que los soldados borbónicos iban en su dirección desde Palermo. El 14, Garibaldi desde la ciudad de Salemi declaró el fin de la dinastía borbónica y se proclamó dictador de Sicilia en nombre del rey Víctor Manuel de Saboya. Pero ya los Mil no eran mil, puesto que se les habían sumado mil doscientos hombres por los barones sicilianos que se oponían al rey napolitano.[13]

Los garibaldinos dejaron Salemi para marchar hacia Palermo y el ejército borbónico, comandado por el general Francesco Landi dejó Palermo para enfrentarse a Garibaldi, deteniéndose el 13 de mayo en el pueblo de Calatafimi. Allí se produjo la primera batalla de la ocupación garibaldina: Landi poseía tres mil soldados divididos en tres batallones y mandó a un grupo de mil quinientos, dividido en tres columnas, a reconocer el terreno. Una de éstas, de seiscientos hombres comandados por Sforza, divisó al enemigo en la mañana del 15 y decidió atacarlo por sí solo. Landi, que tenía otros mil quinientos hombres, no quiso ayudar al pequeño grupo y se retiró del campo, dejando solo a Sforza, quien también tuvo que retirarse. Un soldado garibaldino escribió en su diario:

No podíamos creer a nuestros ojos y orejas cuando advertimos que las señales de abandonar la contienda no las lanzaban nuestros comandantes, sino los borbónicos
Francesco Grandi.[14]

Esta batalla dejó un saldo de treinta y dos muertos y ciento ochenta y dos heridos garibaldinos y treinta y seis muertos y ciento cincuenta heridos entre los borbónicos. Los aproximadamente dos mil ochocientos soldados meridionales que quedaron ilesos comenzaron a dudar fuertemente de la habilidad y fidelidad de sus comandantes.

El general Landi a las ocho de la tarde abandonó Calatafemi y volvió a Palermo. En marzo del año siguiente, el 1861, él retiró del Banco de Nápoles una suma de 14.000 ducados (equivalentes a 224.000 euros) a su favor, según él regaladas personalmente de Garibaldi. Él y sus cinco hijos encontraron altos rangos en el ejército italiano después de la unificación.[15]

Además de esta corrupción, Cavour repartió dinero para comprar a los jefes militares de las Dos Sicilias, como modo de neutralizar las reacciones. Esta misión fue llevada a cabo por el contralmirante Carlo Pellion di Persano, que disponía la enorme suma de un millón de ducados (16 millones de euros actuales) destinados a la corrupción de los oficiales borbónicos.[16]

La toma de Palermo

El 15 de mayo se nombró como nuevo general de Sicilia a Ferdinando Lanza, quien fue a Palermo para defenderla de la invasión garibaldina. Lanza contaba con 571 oficiales, 20.000 soldados, 681 caballos, 175 mulas y 36 cañones; pero también una población propensa a rebelarse.

Garibaldi fue informado de las tropas que había en la ciudad y declaró que era imposible tomar Palermo. Pero Francesco Crispi lo convenció de que atacase, prometiendo que en caso de derrota los garibaldinos se podrían refugiar en las naves piamontesas e inglesas. Entonces, decidió marchar a la ciudad.

El comandante Lanza se enteró la tarde del día 26 de que los garibaldinos se aproximaban a la ciudad y decidió retirar las tropas para salir al encuentro de Garibaldi para tratar de impedir su ataque, pero dejó sólo 260 hombres protegiendo las puertas San Antonio y Termini. Precisamente por estas puertas entraron los 4.000 garibaldinos, a las cuatro de la mañana del día 27, mientras que en la ciudad sólo había 6.000 soldados durmiendo en los cuarteles. Las pocas tropas meridionales de guardia opusieron resistencia, pero después escaparon hacia el Palacio Real, donde estaba Lanza.[17]

Garibaldi se acuarteló en el palacio Pretorio, desde donde incitó al pueblo a la revolución. Se montaron barricadas en las calles y desde las casas se disparaba a los soldados borbónicos. Lanza ordenó bombardear la ciudad desde los buques anclados en puerto y hubo 600 víctimas civiles. En la mañana del 28 llegaron tropas enviadas desde Nápoles, pero no pudieron desembarcar hasta el día siguiente. Las batallas del 28 y 29 de mayo fueron favorables a los camisas rojas, pero tras la llegada de más tropas napolitanas la situación comenzó a cambiar. Garibaldi ordenó que, en caso de ataque enemigo, se retirasen al palacio Presidencial.

La situación era muy complicada para Garibaldi, que se estaba quedando sin municiones, pero el 30 de mayo se firmó un Armisticio de un día para retirar los cadáveres y curar a los heridos. El 31 se pretendía dar el gran golpe a Garibaldi pero la prórroga se prolongó tres días más, causando un gran descontento entre las filas borbónicas. Después de días de combates, el 8 de junio el Rey Francisco II debió firmar la capitulación de Palermo y ordenó que las tropas se retirasen a Mesina, pensando que esta ciudad no caería y para organizar la reconquista de Palermo. Así, unos 24.000 soldados abandonaron la capital siciliana para viajar hacia Mesina.

Garibaldi sacó del banco de Palermo una suma de 5 millones de ducados (equivalentes a 80 millones de euros) que eran propiedad de los ciudadanos palermitanos, para dividirlo entre los garibaldinos y los oficiales borbónicos transformados a la causa.[18]

Los errores de Francisco II

La diplomacia europea hacía sentir sus quejas por esta política despreocupada del Piamonte que violaba el código ético del derecho internacional. Sin embargo, ningún país acudió en socorro del Reino de las Dos Sicilias.

En esta política internacional, las Dos Sicilias tenía a un rey inmóvil, política y diplomáticamente aislado. Mientras en Sicilia avanzaban las tropas piamontesas, Francisco II, en vez de ir personalmente a dirigir sus tropas como algunos le aconsejaban (entre ellos su esposa María Sofía de Baviera), buscó mediante la diplomacia la alianza con una potencia, Francia. Esto fue lo contrario de lo que había realizado su antecesor Fernando II, el cual quería conservar la autonomía del reino y estaba provisto de autónomos cuerpos de guerra capaces de resistir cualquier invasión.

Era difícil pensar que Napoleón III habría enfrentado a los aliados piamonteses con los que pocos años antes había ganado una sangrienta guerra contra Austria. Pero el rey meridional no tomó en cuenta estas consideraciones y envió, el 12 de junio, una carta a París pidiendo ayuda. El Emperador francés respondió que era necesario ceder a las exigencias del momento, es decir el ideal nacional.[19]

De este modo, el rey duosiciliano se vio obligado a hacer cosas que nunca hubiese querido: el 25 de junio de 1860 restableció la Constitución de 1848 y se fijaron fechas de los comicios para la elección del Parlamento. Además, se cambió la bandera, que pasó a ser el tricolor italiano con el escudo Borbón en el centro. También realizó un proyecto de autonomía para la Sicilia, delegando a un virrey de la familia Borbón y concedió una amnistía general para todos los presos políticos.

Con la Constitución, el soberano realizó un error fatal: en vez de dar una rápida solución a la invasión, al haber un Congreso las decisiones eran más lentas, y además, el Parlamento estaba formado por muchos liberales, que apoyaban la invasión. En estos momentos de crisis, el rey tuvo menor poder de decisión y fue más inmóvil políticamente.

El avance en el continente

En esta política de diplomacia, Francisco II envió dos diplomáticos a Turín para llegar a un acuerdo con el Piamonte. Las conversaciones estaban avanzando y hasta se vio la posibilidad de formar una liga italiana; pero el Piamonte pidió que las decisiones fueran aprobadas por el Parlamento meridional, que recién sería elegido en septiembre, con el objetivo de retardar las negociaciones.

Mientras tanto, Garibaldi seguía avanzado por Sicilia, y el general Bosco atacó con sólo 3.000 hombres al enemigo, a pesar de no tener permiso. El encuentro se produjo en Milazzo el 20 de julio, a donde llegó Garibaldi con 8.000 hombres. A diferencia de otros generales, Bosco perdió en primera fila defendiendo la fortaleza de Milazzo, pero los refuerzos que había pedido no llegaron y se vio forzado a retirarse. Este ataque causó 120 muertos entre las filas borbónicas, mientras los garibaldinos contaron 780 hombres entre muertos y heridos.

El mariscal Clary, comandante de Mesina que se había negado a mandar refuerzos a Milazzo, dejando inoperantes a 22.000 hombres, el 26 de julio acordó con el general garibaldino Medici retirar sus tropas dejando sólo 4.000 hombres en Sicilia, con la obligación de no atacar mientras no fueran atacados primero. Gracias a las acciones de los corrompidos generales Landi, Lanza y Clary en dos meses y medio el Reino perdió la isla de Sicilia.

El gobierno piamontés comenzó a temer la creciente fuerza de Garibaldi en el sur, que empezaba a poner en peligro la autoridad del rey Víctor Manuel.[20]​ Entonces, se planteó que el gobierno napolitano cayera antes de la llegada de Garibaldi, y se mandaron emisarios piamonteses a la capital meridional. Los emisarios propusieron a los generales meridionales derrocar a Francisco II, pero éstos se negaron porque provocaría un gran malestar en la población.

En agosto comenzaron las preparaciones de Garibaldi para cruzar el estrecho de Mesina, cosa que se realizó el día 18. La flota meridional, que había sido mandada para frenar el avance garibaldino, no hizo nada para frenar el desembarco enemigo, y el mismo Garibaldi agradeció a la marina meridional su tácita colaboración, y confesó que no hubiera podido cruzar el estrecho con una marina hostil.[21]​ Los 20.000 hombres garibaldinos entraron en Calabria, donde tampoco encontraron resistencia, y en sólo 17 días llegaron a las puertas de Nápoles.

La caída de Nápoles

En este punto, Francisco II, aconsejado por los expertos militares del Estado mayor, quienes pensaban que la única forma de vencer a los garibaldinos era reorganizando el ejército, decidió el 4 de septiembre, retrasar la línea de defensa al río Volturno, al norte de Nápoles. El rey estaba convencido de que podría reorganizar la contraofensiva desde los Estados Pontificios, pensando que serían inviolables dada la presencia del Papa. Así Francisco II, el 5 de septiembre abandonó la capital para evitar que su población sufriera bombardeos con víctimas y pérdidas materiales.

Según muchos, sería un error dejar la capital al enemigo. El hermano del soberano, Alfonso, pensaba que con un simple monarca de buena voluntad en aquella época, si hubiera combatido hubiera vencido fácilmente a Garibaldi.[22]​ Otros pensaban que sería mejor avanzar hasta Salerno y en caso de derrota entonces retirarse al norte.

El 7 de septiembre Garibaldi entró en Nápoles con unos pocos hombres sin encontrar oposición, y dos días más tarde entró el resto del ejército. La población acogió con entusiasmo a Garibaldi, pero esto no debe hacer pensar que lo apoyaba: en las manifestaciones había infiltrados piamonteses y mafiosos, quienes repartieron dinero y comida para que el pueblo festejara; los que se negaron, debieron quedarse en sus casas temiendo de ser asesinados si se manifestaban en contra de los garibaldinos.[23]

Garibaldi se proclamó dictador de las Dos Sicilias, el Palacio Real de Nápoles fue totalmente saqueado, los objetos más preciosos fueron enviados a Turín, otros vendidos al mejor postor. El 11 de septiembre el oro de la Tesorería del Estado, patrimonio de la Nación, (equivalente a unos 1.670 millones de euros aproximadamente), y los bienes personales del rey (equivalentes a 150 millones de euros) todos depositados en el Banco de Nápoles, fueron sacados y proclamados bienes nacionales.[24]​ También todos los nombres borbónicos de calles y edificios públicos fueron cambiados por nombres de reyes piamonteses.

La situación en Nápoles era muy confusa, y después de los primeros festejos, en completa anarquía, se produjeron varias rebeliones que fueron reprimidas por la nueva policía, formada principalmente por los miembros de la Camorra.[25]

La batalla del Volturno

Battaglia del Volturno - combattimento di Porta Romana, verso Santa Maria Maggiore - Perrin - litografia - 1861 (01)
Litografía de la batalla del Volturno, combate en Santa Maria Maggiore.

El Rey Francisco II, reorganizó su ejército de 40.000 hombres detrás del río Volturno, en Capua. Las tropas garibaldinas siguieron avanzando, pero fueron derrotadas en la Batalla de Caiazzo el 21 de septiembre. Para los soldados borbónicos, el efecto psicológico de esta victoria fue enorme, pero el comandante en Jefe, Ritucci, hombre recto y prudente, no aprovechó el momento y se retrasó en los preparativos de la batalla.

El rey montó finalmente a caballo y se batió junto a sus hombres en la Batalla del Volturno el 1 de octubre. Las tropas meridionales se dividieron en diversas columnas para dificultar la retirada del enemigo pero esto provocaba la incomunicación de los diferentes sectores, debido a la escasa tecnología de la época. Ambos ejércitos tenían 24.000 soldados cada uno, pero mientras Garibaldi reclutaba hombres a toda costa, Francisco II dejó a 17.000 hombres sin combatir. A las 2 de la mañana, las tropas meridionales abandonaron la fortaleza de Capua avanzando hacia los garibaldinos con el grito de guerra ‘’viva ‘o ‘ré’’.

El ejército meridional se dividió en 4 columnas pensando juntarlas a la entrada de Caserta. Garibaldi, que conocía las operaciones borbónicas, prefirió mantener su posición y tratar de resistir la avanzada meridional. Una gran ventaja que poseía el ejército garibaldino era la posibilidad de realizar rápidos desplazamientos desde Caserta al campo de batalla, utilizando las líneas ferroviarias construidas por los Borbones. La razón de la derrota meridional en esta batalla fue la mala coordinación entre las columnas: las tropas comandadas por Von Mechel llegaron a Caserta donde combatieron valerosamente, pero las comandadas por el general Ruíz, a causa de su increíble lentitud, no llegaron; los soldados combatientes empezaron a sufrir grandes bajas y debieron retirarse. Cuando Ruíz llegó se enteró de la noticia de la retirada de su compañero también ordenó retirarse; pero unos 2000 soldados no lo obedecieron y se lanzaron contra los garibaldinos, la mayoría fueron tomados prisioneros.

La batalla dejó unos 506 muertos, 1528 heridos y 1389 prisioneros por parte de los garibaldinos, y entre los meridionales 308 muertos, 820 heridos y 2507 prisioneros. Por estos resultados Garibaldi solicitó ayuda militar al gobierno piamontés y Francisco II quiso aprovechar el estancamiento de los garibaldinos para volver a atacar; pero los generales le aconsejaron reorganizar las fuerzas y entonces se retiró de Capua a Gaeta.

Los plebiscitos

El 8 de octubre, el gobierno piamontés emitió un decreto que indicaba un plebiscito a sufragio universal masculino en toda Italia para ratificar la anexión al Piamonte. La fórmula era El pueblo quiere una Italia unida e indivisible con Víctor Manuel II como rey constitucional y sus sucesores. El sur continental, votó el día 21 de octubre.

El voto no fue secreto, de hecho se votaba en las plazas, en los edificios públicos y en las iglesias. Había tres urnas en cada recinto de voto, dos que contenían las boletas del Sí y No y la otra donde se colocaba el voto.

En Nápoles y en todo el sur, se declaraba enemigo de la patria a quien votase por el No, en los cuartos había gente armada que obligaba a votar por el Sí. En el sur había mucha gente que les hacían creer que el SI significaba el regreso de su rey Francisco II y además los soldados garibaldinos votaban varias veces.[26]​ Los resultados en Nápoles fueron 1.032.064 votos por el Sí y 10.302 por el No, lo que da un 99,19% de votos favorables. En Sicilia, donde se había votado el 12 de octubre, se dieron 432.053 Sí y 709 NO, un resultado de 99,84%.[21]​ El almirante Mundy, amigo de Garibaldi, afirmo:

Para mí, un plebiscito a sufragio universal regulado con tales modalidades no puede tomarse como verdadera manifestación de los reales sentimientos de un país.
George Mundy

Estos plebiscitos fueron usados como propaganda por el reino piamontés, queriendo probar que el pueblo quería unirse al Piamonte, ser gobernados por el rey de la casa de Saboya y abandonar la época de independencia y a las cuatro generaciones de la dinastía borbónica napolitana.

El asedio de Gaeta

GaetaCastello
Panorama del Castillo de Gaeta.

El 12 de noviembre se produjeron otros combates en los alrededores de Gaeta donde después, el rey Francisco II con sus últimos 20.000 soldados fue asediado hasta el 13 de febrero de 1861, por el general piamontés Enrico Cialdini con 18.000 soldados.

El 26 de noviembre el rey emanó una proclama pidiendo a los soldados que estaban en los Estados Pontificios unirse a las bandas anti unitarias que ya se desarrollaban en todo el sur contra los unitarios garibaldinos.

El 8 de diciembre, fiesta nacional de las Dos Sicilias por ser el día de la Inmaculada Concepción, protectora del ejército del reino; el rey publicó una proclama en la cual afirmaba:

De esta plaza, donde defiende más que la corona, la independencia de la patria común, vuestro soberano alza la voz para consolaros de vuestras miserias y para prometeros tiempos más felices.[...] Cuando veo a mis amadísimos súbditos en rezo por todos los males de la dominación extranjera,[...] mi corazón napolitano late de indignación en mi pecho.[...] Yo soy napolitano, nacido entre vosotros, no he respirado otro aire, no he visto otros países, no conozco otro suelo que el suelo natal. Todos mis afectos están en el reino; vuestras costumbres son mis costumbres, vuestra lengua es mi lengua, vuestras ambiciones son mis ambiciones.[...] He preferido abandonar Nápoles, mi querida capital, para no exponerla a los horrores de un bombardeo como aquellos que tuvieron más tarde Capua y Ancona. He creído con buena fe que el rey del Piamonte, que se decía mi hermano y mi amigo, que aparentaba desaprobar la invasión de Garibaldi, que negociaba con mi gobierno una alianza íntima por los verdaderos intereses de Italia; no hubiese roto todos los tratados y violado todas las leyes para invadir todos mis estados en plena paz, sin motivos ni declaraciones de guerra.[...] Veis la situación actual del país, la administración es un caos, la seguridad individual no existe, las prisiones están llenas de inocentes. En lugar de la libertad, el estado de asedio reina en las provincias y un general extranjero publica la ley marcial decretando el fusilamiento instantáneo para todos mis súbditos que no se inclinan ante la bandera de Cerdeña.[...] En lugar de las libres instituciones que os había dado y que deseaba desarrollar, tenéis la dictadura más desenfrenada y la ley marcial sustituye la constitución[...] Las Dos Sicilias fueron proclamadas provincias de un reino lejano. Nápoles y Palermo serán gobernadas por emisarios venidos de Turín. Hay un remedio para estos males, para las calamidades más grandes que preveo. El acuerdo, la resolución, la fe en el porvenir.[...] Que el pasado no sea nunca pretexto de venganza, pero para el futuro una lección.[...] Esperando la hora inevitable de la justicia, haré mis más fervientes rezos para la prosperidad de mi patria, para la felicidad de este pueblo que forma la más grande y más querida parte de mi familia.
Francisco II de las Dos Sicilias[27]

La historia de este asedio impresionó vivamente a la opinión pública europea, sobre todo por el comportamiento heroico de la reina María Sofía de sólo 19 años, la cual a pesar de las bombas, arriesgó su vida para socorrer día y noche a los soldados heridos o moribundos.

Después de meses de asedio, Francisco II se dio cuenta de la imposibilidad de la victoria y empezó a barajar la opción de la retirada. El 13 de febrero, mientras se estaban concluyendo las tratativas de capitulación, Cialdini se negó a suspender las hostilidades e intensificó el fuego. A las 7 de la mañana del 14 de febrero del 1861, el rey y la reina abandonaron Gaeta y se embarcaron en una nave francesa que los trasportó a Terracina, en los territorios papales. Después de la retirada, el rey nunca abdicó, dejando para él y sus herederos el título de Rey del Reino de las Dos Sicilias. Este largo asedio dejó un saldo de 895 muertos meridionales y 50 piamonteses.

Al caer Gaeta, sólo quedaban dos fortalezas de las Dos Sicilias: Mesina y Civitella del Tronto. Mesina, que estaba protegida por 4.300 hombres, cayó el 13 de marzo de 1861 por la acción de las tropas de Cialdini, costando 47 víctimas. Civitella del Tronto, en la provincia de Teramo, fue la última fortaleza de las Dos Sicilias y cayó el 20 de marzo, 3 días después de la proclamación del Reino de Italia. Estaba defendida por 382 soldados meridionales con 17 cañones y fue asediada por 3.379 piamonteses con 20 cañones. La defensa de este último bastión costó un centenar de muertos, el resto fue tomado prisionero.

Consecuencias

Después de estas acciones militares, el Reino de Cerdeña logró ocupar toda Italia salvo Roma que estaba gobernada por el papa, y el Véneto en mano de los austríacos.

El 18 de febrero de 1861, Víctor Manuel II de Saboya se reunió en Turín con los diputados de todos los Estados que reconocían su autoridad, asumiendo el 17 de marzo el título de Rey de Italia por gracia de Dios y voluntad de la nación. Fue reconocido por las potencias europeas a pesar de que violaba el tratado de Zúrich y el de Villafranca que le prohibían ser rey de toda Italia.

Italia fue gobernada con la base de la constitución liberal adoptada en el Reino de Cerdeña en el 1848 (Estatuto albertino). La excepción se dio en el sur del país, donde debido a las revoluciones independentistas, se proclamó la ley marcial.

Tras la anexión al Piamonte, los territorios meridionales se vieron desfavorecidos por las políticas llevadas a cabo por el nuevo Reino de Italia. Esto provocó revueltas populares que fueron reprimidas. Como consecuencia se produjo un empobrecimiento de la población y emigración hacia América.

Véase también

Referencias

  1. Samaniego Boneu, Marcela (2009). «Las Revoluciones nacionalistas europeas: Unidades italiana y alemana». Historia Política y Social Contemporánea. Siglo XIX.
  2. Greenville, John Ashley Soames (1982). La Europa remodelada, 1848-1878. Madrid: Siglo XXI. p. 287. ISBN 84-323-0108-6.
  3. Greenville, John Ashley Soames (1982). La Europa remodelada, 1848-1878. Madrid: Siglo XXI. p. 253. ISBN 84-323-0108-6.
  4. Cartas de Cavor a Rattazzi del 9 de abril de 1856, París, 1862, p.247; citada en Ò Clery, Patrick (2000). La Rivoluzione italiana (en italiano). Ares.
  5. Real Casa de Borbón de las Dos Sicilias. «Las primacías del Reino de las Dos Sicilias». Archivado desde el original el 16 de noviembre de 2008. Consultado el 4 de octubre de 2010.
  6. Rosario, Romero (2001). Il Risorgimento in Sicilia (en italiano). Laterza. ISBN 8842019763.
  7. Martucci, Roberto (1999). L'invenzione dell'Italia unita (en italiano). Sansoni. p. 151. ISBN 883831828X.
  8. Cesare Bertoletti, Il Risorgimento visto dall’altra sponda, Berisio, 1967, pag.200
  9. Ressa, Giuseppe. «L'unità d'Italia e l'impresa dei Mille: dal mito alla realtà, Parte I» (presentación en power point) (en italiano). Consultado el 5 de octubre de 2010.
  10. «http://www.lavocedelcapacciolo.it/Curiosita/colonna.pdf».
  11. «http://web.archive.org/web/http://www.comunemonteargentario.it/rassegnastampa_file/17ot11.PDF». Archivado desde el original el 12 de agosto de 2014. Consultado el 3 de abril de 2017.
  12. Datos oficializados por la redacción de Giulio Di Vita de la Universidad de Edimburgo titulada “Finanziamenti della spedizione dei Mille” y por el congreso de Turín de 1988 en “Liberazione dell'Italia a opera della massoneria” por A. Molaz
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Bibliografía

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Enlaces externos

Bérgamo

Bérgamo (Bergamo en italiano) es una ciudad de Italia, capital de la provincia homónima, en la región de Lombardía, a unos 40 km al noreste de Milán y con 119.399​ habitantes.

Las estribaciones de los Alpes comienzan al norte de esta ciudad.

La ciudad de Bérgamo está dividida en dos partes muy diferenciadas: la ciudad alta (Città Alta) y la ciudad baja (Città Bassa). La primera, como su propio nombre indica, está en la zona más elevada y tiene el centro histórico rodeado por una muralla. Por su parte, la parte baja de la ciudad, pese a que también es de origen antiguo y conserva sus barrios históricos, es la parte más moderna, donde se han construido las nuevas zonas de residencia.

Bérgamo es también denominada como la "Ciudad de los Mil (Città dei Mille)" por el número de voluntarios bergamascos que tomaron parte en la Expedición de los Mil (aproximadamente unos 180​) encabezada por Giuseppe Garibaldi contra el ejército de los Borbones en el Reino de las Dos Sicilias durante el Risorgimiento desde el 5 de mayo al 26 de octubre de 1860.

Camisas rojas

Camisas rojas (en italiano: Camicie rosse) es el nombre que recibieron los voluntarios que siguieron a Giuseppe Garibaldi en el sur de Italia durante su expedición de los Mil, pero en ocasiones el nombre se extiende a los voluntarios de otras campañas del revolucionario. El nombre deriva del color de las camisas que utilizaban para identificarse (los patriotas italianos no podían permitirse uniformes completos).

Carlo Filangieri

Carlo Filangieri, príncipe de Satriano (Cava de' Tirreni, 10 de mayo de 1784 - San Giorgio a Cremano, 9 de octubre de 1867) fue un militar y político italiano, del Reino de las Dos Sicilias.​

Hijo de Gaetano Filangieri y sobrino de Antonio Filangieri, participó en las guerras napoleónicas en el ejército francés, y tomó parte en la batalla de Austerlitz y la guerra de la independencia española. Nombrado general por Joaquim Murat en 1813.

Después de la restauración de los Borbones en el Reino de las Dos Sicilias, continuó en su puesto y dirigió la campaña para reprimir la sublevación de Sicilia (1848-1849). Permaneció en la isla hasta 1855 como teniente.

Justo antes de la Expedición de los Mil fue Presidente de la Junta y Secretario de Guerra. Después de la unidad colaboró con el Gobierno del nuevo Reino de Italia.

Encuentro entre Giuseppe Garibaldi y Víctor Manuel II

El encuentro entre Giuseppe Garibaldi y Victor Manuel II, o encuentro de Teano, tuvo lugar el 26 de octubre de 1860 y es el episodio de la historia del Resurgimiento (Risorgimento en italiano) con el cual se concluyó la Expedición de los Mil.

Enrico Cosenz

Enrico Cosenz (Gaeta, 12 de enero de 1820 – Roma, 7 de agosto de 1898) fue un militar italiano que participó en la Reunificación italiana.

Capitán de artillería en el ejército del Reino de las Dos Sicilias, tomó parte en la expedición enviada por Fernando II contra Austria, en 1848; sin embargo después del golpe de estado en Nápoles, siguió al general Guglielmo Pepe en la desobediencia de retirar sus tropas e ir a Venecia en auxilio de la defensa de la ciudad.​ Como comandante del fuerte de Marghera, Cosenz se distinguió por su valor.

Después de la caída de Venecia, se refugió en Corfu y en Francia. En 1859, en la estera de la Segunda Guerra de Independencia Italiana, Cosenz fue al Piemonte, donde asumió el comando de un regimiento de Cazadores de los Alpes, luchando en la Batalla de Varese. Formó parte, durante un breve periodo, del ejército de Cerdeña para unirse posteriormente a la Expedición de los Mil.​

En 1860 participó de la Tercera Guerra de Independencia, derrotando a dos brigadas napolitanas en Piale, el 23 de agosto, marchó victorioso a Nápoles, donde fue nombrado ministro de la Guerra en el primer gobierno provisional, creado por Garibaldi.​ Durante la Guerra de 1866 su división tuvo muy poca participación activa.

Fue prefecto de Bari y diputado durante cuatro legislaturas.​

Francesco Crispi

Francesco Crispi (Ribera, 4 de octubre de 1819-Nápoles, 12 de agosto de 1901) fue un estadista italiano, presidente del Consejo de Ministros italiano desde el 7 de agosto de 1887 al 6 de febrero de 1891 y entre el 15 de diciembre de 1893 y el 14 de junio de 1896.

Francesco Lojacono

Francesco Lojacono (Palermo, 1838 – Palermo, 28 de febrero de 1915) pintor italiano, importante paisajista del siglo XIX.

Locajono se inició en la pintura con su padre Luigi. Coin dieciocho años, y una vez que había aprendido los rudimentos de su profesión, Locajono marchó a Nápoles, donde perfeccionó su estilo de la mano de los numerosos paisajistas que recalaban en la ciudad, y sobre todo gracias a su ingreso en la escuela de los hermanos Filippo y Giuseppe Palizzi. Posteriormente marchó a Florencia, donde conoció la escuela de los Macchiaioli. Allí entabló contacto con Giuseppe Garibaldi formando parte de su célebre expedición de los Mil.

En 1870 expuso en Viena y París La valle dell'Oreto, en 1874 sus cuadros fueron llevados a Burdeos. Fueron años de éxito internacional, lo que le permitió entablar amistad con grandes figuras como Gabriele D'Annunzio.

Gran parte de su obra se custodia en las salas del Museo Cívico de Agrigento.

Giuseppe Garibaldi

Giuseppe Garibaldi (Niza, 4 de julio de 1807-Caprera, 2 de junio de 1882) fue un militar y político italiano. Junto con el rey de Cerdeña Víctor Manuel II, fue uno de los principales líderes y artífices de la unificación de Italia.

Giuseppe Mazzini

Giuseppe Mazzini (Génova, 22 de junio de 1805-Pisa, 10 de marzo de 1872), apodado «el alma de Italia»,​ fue un político, periodista y activista italiano que bregó por la unificación de Italia. Ayudó al proceso de formación y unificación de la Italia independiente moderna​ a partir de los numerosos Estados, muchos dominados por potencias extranjeras, que existieron hasta el siglo XIX. También contribuyó a definir el movimiento europeo en pro de una democracia popular en un Estado republicano. Escribió Italia republicana y unitaria (1831) y Una nación libre (1851).

Historia de Nápoles

La historia de Nápoles abarca su pasado como colonia griega y su influencia normanda, angevina, aragonesa, española, francesa y austríaca.

Italia meridional

Italia Meridional es la parte sur de la península itálica y comprende las regiones de Abruzos, Molise, Campania, Apulia, Basilicata y Calabria. Generalmente, las ciudades del sur son menos industrializadas que las del norte. Aunque geográficamente centrales, Abruzos y Molise son considerados como meridionales por cultura, economía y por estar bajo el régimen del Reino de las Dos Sicilias

El sur de Italia tiene una cultura parcialmente distinta a la del Norte, con sus músicas folclóricas como las tarantelas, con sus monumentos y con sus paisajes.

Mil (desambiguación)

El término Mil, MIL o 1000 se puede referir a:

El número mil;

El año 1000;

El año 1000 a. C.;

Los años 1000;

Los años 1000 a. C.;

El primer milenio;

La Mostra d'Iniciatives Locals;

Los helicópteros rusos Mil;

El Movimiento Ibérico de Liberación;

La unidad de longitud, mil;

La unidad de medida de ángulos utilizada en el ámbito militar, mil angular;

El dominio de Internet .mil;

Milán, por su código IATA;

La expedición de los Mil.

Wikcionario tiene definiciones y otra información sobre mil.MIL lámpara indicadora de mal funcionamiento: falla de ignición severa.

Quarto

Quarto puede referirse a:

Municipios de Italia (comune en italiano)Quarto, comune en la Ciudad metropolitana de Nápoles;

Quarto d'Altino, comune en la Provincia de Venecia.Cuartos o fracciones (quartiere en italiano)Quarto Chilometro, en el comune de Colleferro (RM);

Quarto d'Asti, en el comune de Asti;

Quarto Inferiore, en el comune de Granarolo dell'Emilia (BO)

Quarto Cagnino, en el comune de Milán;

Quarto dei Mille, en el comune de Génova, del que partió en mayo del 1860 la Expedición de los Mil, conducida por Giuseppe Garibaldi;

Quarto Oggiaro, en el comune de Milán.Juego de mesaQuarto (juego)

Rafael Tristany

Rafael Tristany y Parera (Ardévol, 1814 - Lourdes, 1899) fue un militar español. Participó en todas las guerras carlistas en el bando legitimista, siendo uno de sus cabecillas más destacados junto con Tomás de Zumalacárregui y Ramón Cabrera.

Reino de Italia (1861-1946)

El Reino de Italia (en italiano: «Regno d'Italia») fue el nombre asumido el 17 de marzo de 1861 por el estado surgido tras la unificación nacional italiana (1848-1870) liderada por Víctor Manuel II que se coronó Rey de Italia en 1861. La creación del Reino de Italia fue el resultado de los esfuerzos concertados de los nacionalistas italianos y monárquicos leales a la Casa de Saboya, reinante hasta ese momento en el estado predecesor al Reino de Italia, el Reino de Cerdeña, para establecer un reino unido que abarcara toda la península italiana.

Desde 1922 hasta 1943 se denomina Italia fascista, que es la época del gobierno del Partido Nacional Fascista con Benito Mussolini como jefe de gobierno. Precisamente su participación en la Segunda Guerra Mundial llevó a su desaparición tras celebrarse un referéndum en 1946 en el que el sistema republicano salió ganador con respecto al monárquico debido al descontento civil y al desprestigio de éste durante la guerra. Finalmente el 2 de junio de 1946 se proclamó la República Italiana, forma de estado de Italia hoy día.

Bajo la soberanía del Reino de Italia se constituyó un imperio colonial que comprendía amplios dominios en África oriental, en Libia y el Mediterráneo, así como Tianjin, en China (en este último caso de manera compartida con otras naciones europeas y con los Estados Unidos y Japón).

Reino de las Dos Sicilias

El Reino de las Dos Sicilias (en italiano; Regno delle Due Sicilie; en napolitano: Regno d"e Ddoje Sicilie; en siciliano: Regnu dî Dui Sicili) fue un estado de la Italia meridional, creado en 1816, que comprendió los territorios de los reinos de Nápoles y Sicilia.​ Sus gobernantes fueron miembros de una rama menor de los Borbones españoles, fundada por Carlos VII de Nápoles y V de Sicilia.

Los antiguos reinos de Sicilia y Nápoles llevaban ligados a la Corona de Aragón desde los siglos XIII y XV, respectivamente. Con el desmembramiento de la Monarquía hispánica en el tratado de Utrecht (1713), esos territorios pasaron a dominio austriaco, pero casi inmediatamente los españoles trataron de recuperarlos, dando lugar a la Guerra de la Cuádruple Alianza. Aprovechando la Guerra de Sucesión polaca, en 1734, Carlos, el entonces duque de Parma y futuro soberano, derrotó a los austriacos con las tropas de su padre el rey Felipe V de España, recuperó estos reinos para su dinastía, y fue reconocido de inmediato por Francia en virtud del Primer Pacto de Familia y en 1737 por los Estados Pontificios y, a continuación, por el resto de los estados italianos.

A la muerte de su hermano Fernando VI de España, Carlos cedió el trono de Nápoles-Sicilia a su hijo Fernando I de Borbón (IV de Nápoles y III de Sicilia) en 1759 para poder ceñirse la corona española. Fernando IV de Nápoles, tras el periplo causado por la Revolución francesa y las Guerras Napoleónicas, regresó al trono napolitano y cambió la denominación Nápoles-Sicilia por la de Reino de las Dos Sicilias en 1816. Su nieto, Francisco II de las Dos Sicilias, perdió el trono en 1860, conquistado por Giuseppe Garibaldi tras la denominada Expedición de los Mil. Con esta conquista, el Reino de las Dos Sicilias dejó de existir como estado independiente.

Sicilia

Sicilia es una de las veinte regiones que conforman la República Italiana. Su capital y ciudad más poblada es Palermo. Está ubicada en Italia insular, limitando al norte con el mar Tirreno, al este con el estrecho de Mesina que la separa de Calabria, al sureste con el mar Jónico y al sur y oeste con el mar Mediterráneo. Con 5 088 889 habitantes en 2013 es la cuarta región más poblada del país —tras Lombardía, Lacio y Campania— y con 25 711 km², la más extensa. Es además la isla más poblada del Mediterráneo. Es una de las cinco regiones con estatuto especial.

Es la séptima mayor isla europea por dimensiones. Se trata de la principal isla italiana y la mayor del mar Mediterráneo. Pero además, se encuentran varias islas más pequeñas: los archipiélagos de las islas Eolias al nordeste, las islas Egadas al oeste, las islas Pelagias al suroeste, y las islas de Pantelaria al sur y Ustica al noroeste.​

Sicilia es la única región italiana que cuenta con dos ciudades entre las diez más pobladas del país: Palermo, quinta, y Catania, décima. La isla es considerada un importante destino turístico de Europa, cuyos orígenes pueden retrotraerse al siglo XVIII, cuando la popularización que le supuso el Viaje a Italia de Goethe la convirtió en una etapa obligada del Grand Tour, el viaje educativo y de ocio que los jóvenes aristócratas europeos, en buena parte británicos, realizaban como culminación de sus estudios antes de ingresar en la edad adulta.

Tommaso Salvadori

Tommaso Salvadori (30 de septiembre de 1835 - 9 de octubre de 1923) fue un médico, y ornitólogo italiano. (Conte Adelardo Tommaso Salvadori Paleotti o Conte Tommaso Salvadori Adlard).

En 1860, participó en la Expedición de los Mil, como oficial médico.

Viajó en Europa, visitando: París, Londres, Países Bajos, Berlín (1877). Entre 1890-91 trabajó para el Museo Británico British Museum de Londres.

Lophura inornata es una especie descrita por Salvadori.

Unificación de Italia

La Unificación de Italia fue el proceso histórico que a lo largo del siglo XIX llevó a la unión de los diversos estados en los que la península italiana estaba dividida, en su mayor parte vinculados a dinastías consideradas «no italianas» como los Habsburgo o los Borbones.

Ese proceso ha de entenderse en el contexto cultural del Romanticismo y la aplicación de la ideología nacionalista, que pretendía la identificación de nación y Estado, en un sentido centrípeto y, en el caso de Italia, también irredentista. En Italia se le conoce sobre todo como el Resurgimiento (Risorgimento en it.), e incluso como la Reunificación italiana, considerando que Italia fue unificada por Roma en el III siglo a.C. y durante setecientos años constituyó una especie de prolongación territorial de la capital del Imperio, gozando, durante largo tiempo, de un estatus privilegiado (por esa razón no fue convertida en provincia como todos los territorios conquistados).

El proceso de unificación italiana es resumido así: a comienzos del siglo XIX la península itálica estaba compuesta por varios estados (Lombardía, bajo el dominio austríaco; los Estados Pontificios; el reino de Piamonte; el reino de las Dos Sicilias, entre otros), lo que respondía más a una concepción feudal del territorio que a un proyecto de estado liberal burgués. Después de varios intentos de unificación entre 1821 y 1849, que fueron aplastados principalmente por el gobierno austríaco y sus aliados, la hábil política del Conde de Cavour, ministro del Reino de Cerdeña, logró interesar al emperador francés Napoleón III en la unificación territorial de la península, que consistía en expulsar a los austríacos del norte y crear una confederación italiana. A pesar de la derrota del imperio austríaco por el ejército francés y sardo-piamontés, el acuerdo no se cumplió integralmente por temor de Napoleón a la desaprobación de los católicos franceses. Solo la Lombardía, conquistada por los franceses y sardo-piamonteses fue anexionada al Reino de Cerdeña. Además, durante la guerra estallaron insurrecciones en los ducados del norte, que pidieron y obtuvieron la anexión a Piamonte-Cerdeña, con lo cual se cumplió la primera fase de la unificación.

En la segunda fase se logró la unión del sur cuando Garibaldi, inconforme con el tratado entre Cavour y Napoleón, se dirigió a Sicilia con las camisas rojas, conquistándola y negándose a entregarla a los piamonteses; desde allí ocupó Calabria y conquistó Nápoles. En 1860 las tropas piamontesas llegaron a la frontera napolitana. Garibaldi, que buscaba la unidad italiana, entregó los territorios conquistados a Víctor Manuel II. Mediante plebiscitos, Nápoles, Sicilia y la mayor parte de los Estados Pontificios se unieron al Reino de Cerdeña, gobernado por Víctor Manuel II, que se convirtió en 1861, con la proclamación del Reino de Italia en soberano del nuevo estado. El proceso de la unificación fue, en gran parte de la península, el producto de la voluntad de las clases dirigentes de la mayoría de las regiones y estados preunitarios, que por razones no solo ideales, sino económicas, condicionaron el voto y el éxito de los plebiscitos convocados por Cavour, favorables a la anexión a Piamonte-Cerdeña. En el Reino de las Dos Sicilias, en cambio, hubo una consistente participación popular, caracterizada por el apoyo prestado a Garibaldi y a su pequeño ejército, por un gran número de voluntarios meridionales. La figura carismática de Giuseppe Garibaldi y su promesa (no mantenida) de actuar una reforma agraria de gran envergadura en el Mezzogiorno habían en efecto engendrado grandes ilusiones no solo en las masas rurales sino también en muchos intelectuales meridionales, algunos de los cuales (como Luigi Settembrini y Francesco De Santis), habían sido perseguidos y exiliados por las autoridades borbónicas.​

El proceso es entendido, por algunos filósofos, historiadores e intelectuales de orientación marxista (Antonio Gramsci en particular) como la alianza de la aristocracia agraria del sur de Italia (Reino de las Dos Sicilias), apoyada por la burguesía local, con la aristocracia norteña y las clases burguesas mercantiles e industriales de la Italia septentrional (valle del Po). El resultado de aquella unión, según ellos, dio lugar a un proceso irreversible de empobrecimiento del proletariado, sea en el norte del país, sea, sobre todo, en el sur, tras políticas desiguales que favorecían en privilegios a las sociedades mercantiles del norte frente a las de un sur más rico y desarrollado. De esta forma el norte de Italia impidió, con la complicidad de las clases dirigentes meridionales, el desarrollo del sur, propiciando el bandolerismo, la emigración y la perpetuación de una situación económica y social injusta y vejatoria hacia las clases más pobres.

Historiadores como Benedetto Croce ven el proceso como la conclusión de la tendencia unificadora iniciada en el Renacimiento italiano, interrumpido por las invasiones francesas y españolas de la Italia del siglo XVI. Este renacimiento nacional alcanzó, en el siglo XIX, todas las regiones habitadas por gente italiana, desde Sicilia hasta los Alpes, y, hacia 1919-1920 la Italia irredenta, o sea el Trentino, Trieste, Istria y la ciudad de Zara (Zadar en cr.) en Dalmacia.

En cualquier caso, el proceso fue encauzado finalmente por la casa de Saboya, reinante en Piamonte-Cerdeña (destacadamente por el primer ministro conde de Cavour), en perjuicio de otras intervenciones «republicanas» de personajes notables (Mazzini, Garibaldi) a lo largo de complicadas vicisitudes ligadas al equilibrio europeo (intervenciones de Francia y el Imperio de Austria), que culminaron con la incorporación de Roma y del Lacio, últimos reductos de los Estados Pontificios en 1870. El nuevo Reino de Italia continuó la reivindicación de territorios fronterizos, especialmente con el Imperio austrohúngaro (Trieste/Istria/Dalmacia y el Trentino), que se solventaron parcialmente en 1919 tras la Primera Guerra Mundial (Tratado de Saint-Germain-en-Laye con la expedición de Fiume de Gabriele D'Annunzio).

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