Boeing B-17 Flying Fortress

El Boeing B-17 Flying Fortress (en español: «Fortaleza Volante») es un famoso bombardero pesado cuatrimotor de la Segunda Guerra Mundial, fabricado desde 1935 y puesto en servicio en 1937 con el Cuerpo Aéreo del Ejército de los Estados Unidos (USAAC) y la Real Fuerza Aérea británica (RAF).

Realizó miles de misiones con los Aliados durante la guerra, sobre todo en Europa, aunque también tomó parte en la campaña del Pacífico, demostrando ser uno de los más fiables bombarderos de la contienda, junto con el Consolidated B-24 Liberator. Las últimas versiones de este bombardero estaban armadas con 13 ametralladoras de 12,7 mm y podían cargar casi 8000 kg de bombas (dependiendo del modelo).

Boeing B-17 Flying Fortress
Color Photographed B-17E in Flight

Un Boeing B-17E volando en 1942.
Tipo Bombardero pesado
Bombardero estratégico
Fabricante Bandera de Estados Unidos Boeing
Primer vuelo 28 de julio de 1935[1]
Introducido Abril de 1938
Retirado 1968 (Fuerza Aérea Brasileña)
Usuario Bandera de Estados Unidos Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos
Usuarios principales Bandera de Reino Unido Real Fuerza Aérea Británica
otros
Producción 1936–1945
N.º construidos 12 731[2]
Coste unitario 238 329 US$[3]
Variantes XB-38 Flying Fortress
YB-40 Flying Fortress
C-108 Flying Fortress
Desarrollado en Boeing 307

Desarrollo

Raid by the 8th Air Force
B-17 de la 8ª Fuerza Aérea bombardeando una planta de Focke Wulf en Marienburg, (Prusia Oriental), Alemania, hoy Malbork, Polonia, en 1943.

En total se fabricaron 12 677 aparatos para los Aliados. La mayor parte fueron construidos en las plantas de Boeing en Seattle, WA y Wichita, Kansas, pero no fue este el único fabricante: también los produjeron la Douglas Aircraft Company en su planta de Long Beach, California, y la subsidiaria Vega de Lockheed Corporation. Alrededor de un tercio del total, unos 4750, se perdieron en misiones de combate. Durante estas misiones arrojaron 640 036 toneladas de bombas sobre objetivos europeos.

El B-17 se basó en el modelo B-299 de Boeing, que a su vez tomaba de un prototipo anterior, el 294, la idea de utilizar cuatro motores, y de un modelo comercial de Boeing, el 247, la construcción totalmente metálica.

Los primeros modelos

El primer prototipo voló el 28 de julio de 1935. Se produjeron los siguientes modelos:

  • El prototipo B-299.
  • La versión inicial de prueba Y1B-17, de la que se construyeron 13 unidades. Números de serie 36-149 a 36-161.
  • Un Y1B-17 fue convertido en prototipo para pruebas de destrucción, el 36-151, al que le fue reasignado el número de serie 37-369, y fue designado Y1B-17A (luego B-17A). En este avión se ensayaron los motores Wright R-1820-51 (G5) Cyclone radiales con compresores Moss-General Electric, que elevaban la potencia a 800 hp a 25 000 pies (7625 m) de altitud, aumentaban la autonomía y permitían una carga máxima mayor (20 725 kg). Todos los modelos siguientes serían equipados con compresores.
  • La primera serie de producción, designada B-17B, de la que se construyeron 39 unidades. Números de serie 38-211/223, 38-258/270, 38-583/584, 38-610 y 39-1/10.
  • La segunda serie de producción, con modificaciones respecto de la anterior, fueron 38 unidades (números de serie 40-2042 a 40-2079) ordenadas en 1939 y designadas B-17C. De esta serie, 20 unidades fueron retiradas para ser entregadas a la RAF bajo la ley de Préstamo y Arriendo (Lend-Lease). Todas las unidades que permanecieron en las fuerzas armadas estadounidenses volvieron a la fábrica en febrero de 1941, para ser reconvertidas al nuevo modelo B-17D.
  • En abril de 1940 se encargaron 40 B-17C más. Esta nueva serie presentaba diferencias con la anterior, por lo que fueron designados B-17D (números de serie 40-3059/3100). La primera aeronave de esta serie voló el 3 de febrero de 1941.

Producción en masa

B-17 on bomb run
Un B-17G en operaciones.
  • La serie B-17E fue la primera en producirse en forma masiva. Se fabricaron 512 unidades, números de serie 41-2393/2669 y 41-9011/9245, que incorporaban la novedad de dos torretas con dobles ametralladoras Browning M2 de 12,7 mm, una en posición dorsal y otra en posición ventral. Las primeras 113 unidades llevaron en la posición ventral una torreta de control remoto, pero como ésta reveló ser ineficaz, fue reemplazada por una torreta Sperry en forma de burbuja, en la que el artillero operaba manualmente con manivelas y pedales; se requería ser de tamaño muy pequeño para ubicarse allí, en posición fetal.

Toda la parte trasera del fuselaje fue rediseñada para solucionar un problema de "zona ciega", incorporándose en la cola otra torreta con dos ametralladoras, lo que prolongó el fuselaje en casi dos metros. Se aumentó la capacidad de carga de bombas y de combustible, con lo que el modelo resultaba algo más lento y pesado que su predecesor el B-17D, pero mucho mejor defendido. La primera unidad voló el 5 de septiembre de 1941 y la última salió de la planta Boeing el 28 de mayo de 1942. Debido al aumento de las posiciones de defensa, la tripulación del B-17E era de diez hombres: piloto, copiloto, navegante, bombardero, mecánico de vuelo, radioperador, artillero de cola, artillero ventral y dos artilleros laterales. La ametralladora frontal era operada normalmente por el oficial navegante o bombardero cuando no estaban dedicados a sus tareas específicas, y la torreta dorsal era operada usualmente por el mecánico de vuelo.

B17-F-45-VE
Lockheed Vega B-17F-45. Nótese la falta de la torreta bajo la proa respecto del B-17G de la fotografía superior.
  • Las experiencias operativas de los B-17E en el Pacífico llevaron a una serie de mejoras que resultaron en el modelo B-17F. Si bien la apariencia externa de este modelo es igual a la del B-17E, salvo porque la proa transparente del nuevo modelo está compuesta de una sola pieza de plástico, se realizaron más de 400 modificaciones internas. Se instaló una nueva torreta, montajes externos para bombas, nuevas hélices, filtros para las tomas de aire de los carburadores, un sistema de oxígeno mejorado, un sistema dual de frenos, más equipo fotográfico, un enlace electrónico para el piloto automático y nuevos montajes esféricos para ametralladoras en el morro. Los motores eran los nuevos Wright R-1820-97 Cyclone, capaces de ofrecer potencias de 1380 hp por breves periodos. Se instaló también un tren de aterrizaje más robusto, que permitió elevar la carga máxima a 29 056 kg y posteriormente a 32 688 kg.
  • El primer B-17F (41-24340) voló el 30 de mayo de 1942. La introducción constante de pequeños cambios en la línea de producción de los B-17F obligó a emplear un esquema de designación por bloques para facilitar el mantenimiento. Al mismo tiempo, la incorporación de otros fabricantes a la producción hizo necesaria una distinción adicional. Los primeros 50 fueron B-17F-1-BO ("1" por el lote de producción, "BO" por Boeing). A partir del cuarto lote, la cantidad de cada uno fue irregular; el último bloque producido por Boeing fue el 130-BO.
  • Se construyeron en total 3405 B-17F. De ellos, Boeing produjo 2300, Douglas fabricó 605 en su planta de Long Beach, California (lotes (B-17F-1-DL a -85-DL), y la división Vega de Lockheed produjo 500 en Burbank, California. Los B-17F construidos por las tres compañías no tenían diferencias externas (sólo eran reconocibles por sus números de serie) y presentaban ligeras variaciones en los detalles internos, particularmente en el armamento. Otras muchas modificaciones del armamento se hicieron directamente sobre el terreno: el famoso «Memphis Belle» tenía 4 ametralladoras calibre .50 montadas en la proa.
  • A las unidades de B-17F producidas se les asignaron los siguientes números de serie: 41-24340/24639 (Boeing, lotes 1-BO, 10-BO, 15-BO, 20-BO, 25-BO y 27-BO); 42-2964/3562 (Douglas-Long Beach, lotes 5-DL a 75-DL numerados de cinco en cinco); 42-5050/5484 (Boeing, lotes 30-BO a 50-BO numerados de cinco en cinco); 42-5705/6204 (Lockheed/Vega, lotes 1-VE y 5-VE a 50-VE de cinco en cinco); 42-29467/31031 (Boeing, lotes 55-BO a 130-BO, numerados de cinco en cinco), y 42-37714/37720 (Douglas-Long Beach, lotes 80-DL y 85-DL).
Memphis Belle
El famoso "Memphis Belle", un Boeing B-17F Flying Fortress, el primero en cumplir 25 misiones de bombardeo y regresar a salvo.
  • Hacia el final de la producción del B-17F, se decidió agregar una torreta Bendix con dos ametralladoras por debajo de la proa para aumentar la capacidad defensiva. Los cambios programados para el lote 135-BO de los B-17F eran tantos que se justificaba un cambio de denominación, a B-17G. Las ametralladoras en los laterales del morro, introducidas en las últimas series de B-17F, se mantuvieron, pero en una nueva disposición escalonada. A partir de las subseries 80-BO, 45-DL y 35-VE se incorporó el montaje denominado "Cheyenne" para las ametralladoras de cola, con mira por reflector, que acortó la longitud total en 12,7 cm. El modelo B-17G fue el que se produjo en mayor cantidad. Cuando la producción terminó finalmente en 1945, se habían fabricado 8680 B-17G: 4035 construidos por Boeing, 2395 por Douglas y 2250 por Lockheed Vega.
  • Los B-17G llevaron los números de serie 42-31032/32116 (Boeing), 42-37716 (Douglas Long Beach), 42-37721/38213 (Douglas Long Beach), 42-39758/40057 (Lockheed Vega), 42-97058/97407 (Boeing), 42-94436/98035 (Lockheed Vega), 42-102379/102978 (Boeing), 42-106984/107233 (Douglas Long Beach), 43-37509/39508 (Boeing), 44-6001/7000 (Douglas Long Beach), 44-8001/9000 (Lockheed Vega), 44-83236/833885 (Douglas Long Beach) y 44-85492/85591 (Lockheed Vega).

Aviones experimentales y modificados

  • El B-17E 41-2401 fue utilizado por Lockheed/Vega como base para el prototipo XB-38, que consistía básicamente en un B-17E con distinta motorización. En lugar de los motores radiales Wright se emplearon 4 motores de 12 cilindros en V refrigerados por agua Allison V-1710-89 de 1425 hp. Los nuevos motores incrementaban la velocidad y el alcance. Pero, por un lado, los motores Allison estaban muy solicitados para los aviones de caza P-38 Lightning y P-40 Warhawk; por otro, el prototipo que voló por primera vez el 19 de mayo de 1943 se destruyó por un incendio en los motores el 16 de junio del mismo año, y se decidió no proseguir el desarrollo.
  • Uno de los problemas más críticos de las formaciones de bombardeo era la falta de cobertura defensiva en las misiones de largo alcance, puesto que los cazas propios no tenían autonomía suficiente. El YB-40 fue un intento de convertir aviones B-17F en escoltas fuertemente artillados para las misiones de bombardeo diurno. El prototipo XB-40 fue producido por Vega, una división de Lockheed.

Tomaron un B-17F (número de serie 41-24341) y le agregaron una torreta dorsal en la posición del compartimiento de la radio, con dos ametralladoras calibre .50, otra torreta bajo el morro con igual equipamiento, y ametralladoras dobles en cada una de las posiciones del centro del fuselaje, en lugar de las simples que empleaba el B-17F. Las otras torretas se mantuvieron, lo que daba un impresionante total de armamento defensivo de 14 ametralladoras. Se añadió también más blindaje protector, y los alojamientos de bombas fueron reemplazados por almacenamiento para munición. En configuración normal llevaba 11 135 cartuchos, y si se reducía combustible se podía llegar a 17 265 cartuchos. Veinte B-17F construidos por Vega fueron reacondicionados a YB-40 por Douglas en Tulsa, Oklahoma, y otros 4 se usaron para entrenamiento bajo la designación TB-40. Se probaron distintas configuraciones, y una máquina llegó a tener 30 ametralladoras.

Sin embargo, pronto se descubrió que el peso adicional impedía a los YB-40 mantenerse en formación con los bombarderos B-17, especialmente al regresar de las misiones de bombardeo. El proyecto fue un fracaso, y todos los YB-40 supervivientes fueron convertidos nuevamente a B-17F; pero la idea de una torreta bajo el morro habría de ser empleada en los B-17G.

  • En 1944 se pensó en lanzar B-17 no tripulados y comandados a control remoto, repletos de explosivos, contra blancos militares que resistían el bombardeo convencional. A esta operación se la llamó Operación Afrodita, y para ella se emplearon aproximadamente 25 B-17 (en su mayoría de la serie "F") que fueron modificados, adaptados para cargar 9 toneladas de explosivos, y redenominados BQ-7.
  • Un cierto número de B-17 fue convertido en transportes para varios propósitos, bajo las denominaciones C-108 y CB-17. Entre ellos, el B-17E serie 41-2593 redesignado XC-108, fue reacondicionado como transporte para el general Douglas MacArthur; el YC-108, un B-17F-40-VE número de serie 42-6036, acondicionado como el anterior, el XC-108A, un B-17E número de serie 41-2595, reacondicionado como transporte de propósitos generales; y el XC-108B, el B-17F número de serie 42-30190, convertido en transporte de combustible como prototipo para probar la factibilidad del transporte entre Birmania y China por encima de los Himalayas.
  • La designación F-9 fue asignada a B-17 reconvertidos para reconocimiento fotográfico. Todo el equipo de bombardeo fue retirado y reemplazado por cámaras fotográficas. La serie F-9 estuvo integrada por 16 B-17F. Un número desconocido de B-17F tuvo la designación F-9A, con una configuración de cámaras que difería de la de los F-9. La designación F-9B fue adjudicada a 25 aviones de reconocimiento obtenidos a partir de B-17F o F-9A readaptados. Finalmente, la designación F-9C correspondió a 10 B-17G equipados de modo similar a los anteriores.
  • Durante el último año de la guerra, y también poco después de ella, 48 B-17 de las USAAF fueron transferidos a la Armada estadounidense (US Navy), que los denominó PB-1 Naval Fortress. Veinticuatro B-17G fueron equipados con radares de búsqueda ASP-20 para lucha antisubmarina, designados PB-1W y pintados con el característico color azul oscuro de la aviación naval. Estos PB-1W evolucionaron a aviones de observación y alerta temprana, y se mantuvieron en servicio hasta 1955, siendo gradualmente reemplazados por los Lockheed WV-3. Otro número de B-17 fue transferido al Servicio de Guardacostas (US Coast Guard), donde operaron en misiones de exploración, búsqueda y salvamento y aerofotografía bajo la denominación PB-1G, siendo empleados durante largo tiempo: la última aeronave, fabricada por Lockheed-Vega en 1944, fue retirada de servicio en octubre de 1959. En total, 51 B-17 fabricados por Lockheed-Vega y por Douglas Long Beach prestaron servicio activo como unidades aeronavales.

Operadores

World operators of the B-17
Operadores militares del B-17.
Civil operators of the B-17
Operadores civiles del B-17.

Historia operacional

RAF

La Real Fuerza Aérea Británica (RAF) operó algunos B-17. Como bombardero no tuvo demasiado éxito allí, y la mayoría fueron asignados para misiones de vigilancia costera y lucha antisubmarina.

  • De la serie B-17C se destinaron 20 unidades a la RAF. Ésta los denominó Fortress I y les asignó los números de serie AN518 a AN537. Eran idénticos a los B-17C, excepto que las ametralladoras de 12,7 mm eran Browning, y se los dotó de tanques de combustible autosellantes.
  • A mediados de 1942, 45 B-17E fueron transferidos a la RAF, que los denominó Fortress IIA y les asignó los números de serie FK184/213, FL449/460, y FL462/464. Experimentalmente, en una de las unidades se reemplazó la proa transparente con una torreta Bristol B.16 equipada con una cañón Vickers S de 40 mm, para lucha antisubmarina.
  • 19 B-17F fueron transferidos a la RAF, que los denominó Fortress II y les asignó los números de serie FA695 a FA713. Destacados primordialmente para defensa costera, combatieron en los escuadrones 59, 206, 220, 251, 519 y 521 del Mando Costero y en los escuadrones 214 y 223 de bombardeo.
  • Ochenta y cinco B-17G fueron transferidos a la RAF, que los denominó Fortress III. Treinta de ellos habían sido construidos por Boeing y la RAF les asignó los seriales HB761 a 790, y los restantes por Lockheed/Vega. Seis de estos últimos fueron devueltos a las USAAF antes de entrar en servicio para los británicos. Tres de los B-17G sirvieron en el Mando Castero de las Azores, equipados con radar en el lugar de la torreta delantera.

Supervivientes

B17 - Chino Airshow 2014 (14238777505)
B-17G-105-DA Sentimental Journey 44-83514 conservado.

En abril de 2005, sobrevivían aún 44 B-17, la mayoría de ellos B-17G, tres B-17F, un B-17D y un B-17E. De ellos, once se encontraban aún operables, y volaban ocasionalmente; dos operables adicionales estaban sometidos a mantenimiento de largo plazo; veintiuno se hallaban en exhibición estática y accesibles al público en Brasil, Francia, el Reino Unido y los Estados Unidos; cuatro estaban en restauración, y los seis restantes almacenados.

2 de octubre de 2019: Accidente del Boeing B-17 Flying Fortress de octubre de 2019, un modelo que estaba repintado con los colores del famoso Nine-O-Nine. Murieron 7 de las 13 personas que iban a bordo.

Historia y leyendas

Por razones de propaganda de guerra, pero también por la audacia y el valor de sus tripulaciones, y a veces sólo por el humor con que sus tripulaciones los bautizaban, muchos B-17 entraron en la leyenda. Entre ellos:

  • "Memphis Belle" (La Bella de Memphis), el primero en completar con éxito 25 misiones de bombardeo, y motivo de 2 películas.
  • "Swoose" (combinación de swan, cisne y goose, ganso), el único avión estadounidense que combatió en el primer día de la guerra y siguió en servicio activo hasta el final.
  • "My Lovin' Dove", Boeing B-17F número de serie 41-24351. Cayó al mar cerca de la isla de Nauri, Pacífico sudoccidental, el 9 de febrero de 1942. La tripulación fue rescatada después de 66 días en el mar.
  • "Berlin Sleeper", Boeing B-17F 41-24370, el primer B-17 en completar 100 misiones. Participó en la primera misión de bombardeo nocturno sobre Ruán, Francia.
  • "Knock-out Dropper", Boeing B-17F 41-24605 del Escuadrón de Bombarderos 359, Grupo de Bombardeo 303, fue el primer B-17 en completar 50 misiones el 16 de noviembre de 1943, y el primero con 75 misiones el 27 de marzo de 1944. Desmantelado en Stillwater, Oklahoma, en julio de 1945.
  • "Lakanuki", Douglas Long Beach B-17F del Escuadrón 545, Grupo de Bombardeo 384. Derribado el 4 de julio de 1943 sobre Le Mans, Francia. El avión cayó en la aldea de Poille sur Vegre. Nueve tripulantes murieron, pero el décimo logró escapar con la ayuda de la Resistencia francesa.
  • "Dearly Beloved", Boeing B-17F 42-29666 del Escuadrón 423, Grupo de Bombardeo 306. Cayó al mar del Norte el 21 de mayo de 1943, regresando de un ataque a Wilhelmshaven con el récord de 11 aviones enemigos derribados. La tripulación fue rescatada por un barreminas británico.
  • "Fancy Nancy IV", Boeing B-17G 42-31662 del Escuadrón 612, Grupo de Bombardeo 401. Almacenado en Burtonwood, Inglaterra, el 31 de mayo de 1945 después de haber realizado 134 misiones.
  • "Nine-O-Nine", Boeing B-17G 42-31909, del Escuadrón 323, Grupo de Bombardeo 91, llevó a cabo 140 misiones de combate entre marzo de 1944 y marzo de 1945 sin que un solo tripulante resultara muerto o herido. Un avión similar repintado con los colores del Nine-O-Nine se estrelló en octubre del 2019 provocando 7 muertos.
  • "Hitler's Milkman", Boeing B-17G 42-97190 del Escuadrón 748, Grupo de Bombardeo 457, alcanzado por fuego antiaéreo durante una misión a Nimega, Países Bajos, el 17 de septiembre de 1944. Aterrizó en Bélgica, fue reparado y volvió al servicio activo. Retornó a los Estados Unidos el 4 de junio de 1945.
  • "Milk Wagon", Boeing B-17G 43-37756 del Escuadrón 708, Grupo de Bombardeo 447, cumplió 129 misiones sin abortar ninguna.
  • "Old 666", B-17E 41-2666 con armamento defensivo incrementado del 43º Grupo de Bombarderos se enfrentó solo contra 17 cazas japoneses en una misión de reconocimiento sobre Rabaul el 19 de junio de 1943.
  • "Ye Olde Pub", Boeing B-17 de las USAAF que mientras intentaba regresar a su base en Inglaterra, indefenso y severamente dañado, volando hacia territorio enemigo, con la mayoría de su tripulación herida o muerta, fue interceptado por un Messerschmitt Bf 109 de la Luftwaffe cuyo piloto piadosa y honorablemente decidió guiarlos hacia Inglaterra y dejarlos ir.
  • "Shoo Shoo Baby", Boeing B-17 42-32076 del Escuadrón 91 de bombarderos de la RAF. Su primer piloto fue el segundo teniente (alférez o subteniente en otros ejércitos) Paul C. McDuffee. Este bombardero aún existe y es el que se ha mantenido en el aire más tiempo. Para más consultas lean "Las aventuras legendarias de un B-17" de la revista "Selecciones".
  • "Miss Every Morning Fix'n o "Miss E.M.F"", Boeing B-17C-BO 40-2072. Se estrelló en lo que es ahora el sitio del Matadero de Thomas Borthwick's, pereciendo 10 de los 11 tripulantes a bordo; sobrevivió solamente Foye Kenneth Roberts.
  • Ol´Gappy B-17G S/N 42-40003 524BS/379BG, el Heavy con mayor número de misiones de bombardeo en la 8ª AAF, 157 misiones al finalizar la guerra.

Especificaciones

Modelo B-299 Y1B-17 B17-B B-17C
Motores 4 x Pratt & Whitney R-1690E S1EG Hornet radiales 4 x Wright R-1820-39 Cyclone radiales 4 x Wright R-1820-51 (G5) Cyclone radiales con compresores Moss-General Electric 4 x Wright GR-1820-65 (G-205A) Cyclone radiales con compresores
Potencia motor 750 hp cada uno a 2250 rpm a 7000 pies 930 hp al despegue, 775 hp a 14 000 pies 1200 hp al despegue 1200 hp al despegue
Velocidad máxima 236 mph (379 km/h) a 10 000 pies 256 mph (412 km/h) a 14 000 pies 292 mph (470 km/h) a 25 000 pies 323 mph (520vkm/h) a 25 000 pies
Velocidad de crucero 204 mph (328 km/h) 217 mph (349 km/h) a potencia 70 % 238 mph (383 km/h) 250 mph (402 km/h)
Techo de vuelo 24 620 pies (7504 m) 30 600 pies (9327 m) 24 620 pies (7504 m) 37 000 pies (11277 m)
Alcance operativo 2040 millas (3282 km) con 2573 lb (1168 kg) de bombas 2400 (3861 km) millas con 4000 lb (1816 kg) de bombas igual a Y1B-17 igual a Y1B-17.
Alcance máximo 3101 millas (4990 km) 3320 millas (5342 km) 3101 millas (4990 km) 3400 millas (5471 km)
Envergadura 103'9 3/8" (31,63 m) igual a B-299 igual a B-299 igual a B-299
Longitud 68'9" (20,95 m) 68' 4" (20,83 m) 67'10,2" (20,68 m) 67'10,6" (20,69 m)
Altura 14'11 15/16" (4,57 m) 18' 4" (5,59 m) 15' 5" (4,70 m) 15' 5" (4,70 m)
Superficie alar 1420 pies² (131,92 m²) igual a B-299 igual a B-299 igual a B-299
Peso vacío 21 657 lb (9832 kg) 24 465 lb (11 107 kg) 27 652 lb (12 554 kg) 29 021 lb (13 176 kg)
Peso con carga normal 32 432 lb (14 724 kg) 34 480 lb (15 654 kg) 37 997 lb (17 251 kg) 39 230 lb (17810 kg)
Peso máximo 38 053 lb (17 276 kg) 42 600 lb (19 340 kg) 45 650 lb (20 725 kg) 49 650 lb (22 541 kg)
Armamento 5 ametralladoras cal. 30
máx. 8 bombas de 600 lb
5 ametralladoras cal. 30
máx. 4800 lb de bombas
igual a Y1B-17
máx. 8 bombas de 600 lb
1 ametralladora cal. 30
4 ametralladoras cal. 50 (12,7mm)
máx. 4800 lb de bombas
Modelo B-17D B-17E B17-F B-17G
Motores 4 x Wright GR-1820-65 (G-205A) Cyclone radiales con compresores igual a B-17D 4 x Wright R-1820-97 Cyclone radiales con compresor 4 x Wright R-1820-97 Cyclone radiales con turbocompresores General Electric B-22
Potencia motor 1200 hp al despegue 1200 hp al despegue, 1000 hp a 25 000 pies 1200 hp al despegue, 1000 hp a 25 000 pies, 1380 hp en emergencia igual a B-17F
Velocidad máxima 318 mph (512 km/h) a 25 000 pies 318 mph (512 km/h) a 25 000pies 325 mph (523 km/h) a 25 000 pies 300 mph (483 km/h) a 30 000 pies
Velocidad de crucero 250 mph (402 km/h) 195-223 mph (314-359 km/h) 200 mph (322 km/h) 150 mph (241 km/h) a 25 000 pies
Techo de vuelo 37 000 pies (11 278 m) 36 600 pies (11 156 m) 37 500 pies (11 430 m) 35 000 pies (10 668 m)
Alcance operativo 2400 millas (3862 km) con 4000 lb (1816 kg) de bombas 2000 millas (3218 km) con 4000 lb de bombas 1300 millas (2092 km) con 6000 lb (2724 kg) de bombas 1850 millas (2977 km) con 4000 lb de bombas
Alcance máximo 3400 millas (5471 km) 3300 millas (5310 km) 2880 millas (4634 km) Nota 2
Envergadura 103'9 3/8" (31,63 m) igual a B-17D igual a B-17D igual a B-17D
Longitud 67'10,6" (20,69 m) 73' 10" (22,50 m) 74' 9" (22,78 m) igual a B-17F
Altura 15' 5" (4,70 m) 19' 2" (5,84 m) 19' 1" (5,82 m) igual a B-17F
Superficie alar 1420 pies² (131,92 m²) igual a B-17D igual a B-17D igual a B-17D
Peso vacío 30 963 lb (14 057 kg) 32 350 lb (14 687 kg) 34 000 lb (15 436 kg) 32 720 lb (14 855 kg)
Peso con carga normal 39 319 lb (17 850 kg) 40 260 lb (18 278 kg) 40 437 lb (18 358 kg) 55 000 lb (24 970 kg)
Peso máximo 49 850 lb (22 632 kg) 53 000 lb (24 062 kg) 56 500 lb (25 651 kg) 72 000 lb (32 668 kg)
Armamento 1 ametralladora cal. 30
5 ametralladoras cal. 50 (12,7 mm)
máx. 4800 lb de bombas
Ver nota 1 Ver nota 3 Ver nota 4
Nota 1: Un total de 9 ametralladoras: una calibre 30 en la proa; una torreta Sperry 645473E en posición dorsal con dos ametralladoras cal.50 (12,7 mm), con 500 cartuchos por unidad; una torreta Sperry 654849J en posición ventral con dos Browning M2 calibre.50 (12,7 mm), con 500 cartuchos por unidad; una Browning M2 calibre 50 (12,7 mm) en cada una de las dos ventanillas laterales, con 400 cartuchos por arma; y dos ametralladoras cal. 50 (12,7 mm) en la posición de cola, con 500 cartuchos por arma. Capacidad máxima de bombas: 26 de 100 libras, ó 16 de 300 libras, ó 12 de 500 libras, u 8 de 1000 libras, ó 4 de 2000 libras.
Nota 2: Podía alcanzar una autonomía máxima de 4420 millas a 5000 pies con 3612 galones de combustible.
Nota 3: Hubo varias configuraciones. La más común era similar al del B-17E, excepto por la instalación de una montura esférica giratoria en el techo del compartimiento del radiooperador para montar una ametralladoras cal. 50. Los últimos lotes de producción (B-17F-70-BO a 130-BO, B-17F-35-DL a 65-DL, y B-17F-35-VE a 50-VE) tenían adicionalmente una ametralladora calibre .50 (12,7 mm) montada a cada lado del morro, elevando el total de este tipo de arma a 11. Además, muchos aparatos fueron modificados directamente en el campo, agregando instalaciones para ametralladoras en el morro o en los laterales.
Nota 4: Un total de 13 ametralladoras: una calibre 30 en la proa, movible entre seis monturas esféricas giratorias; una calibre .50 a cada lado del morro: una torreta Bendix con dos calibre .50 en el morro; una torreta Sperry con dos calibre 50 en posición dorsal; una torreta Sperry con dos de calibre .50 en posición ventral; una calibre .50 en cada una de las dos ventanillas laterales; y dos calibre .50 en posición de cola. Capacidad máxima de bombas para misiones de corto alcance: 17 600 libras (7990 kg).

Especificaciones (B-17G)

Referencia datos: The Encyclopedia of World Aircraft[4]

Boeing B-17G
Boeing B-17G.

Características generales

Rendimiento

Armamento

  • Ametralladoras: 13× Browning M2 de calibre 12,7 mm (.50) montadas en 4 torretas (dorsal, ventral, proa y cola), 2 posiciones laterales traseras, 2 posiciones laterales frontales y 1 en un puesto adicional dorsal.
  • Bombas:
    • Misiones de corto alcance (<400 millas): 3600 kg (8000 lb)
    • Misiones de largo alcance (≈800 millas): 2000 kg (4500 lb)
    • Sobrecarga: 7800 kg (17 600 lb)

Véase también

Desarrollos relacionados

Aeronaves similares

Secuencias de designación

  • Secuencia Numérica (interna de Boeing): ← 280 - 281 - 294 - 299 - 300 - 306 - 307
  • Secuencia B-_ (Bombarderos del USAAS/USAAC/USAAF/USAF (1925-62)): ← B-14 - B-15 - B-16 - B-17 - B-18 - B-19 - B-20
  • Secuencia Q-_ (Aeronaves no tripuladas de la USAF (1948–1962)): ← Q-4 - Q-5 - Q-6 - Q-7 - Q-8 - Q-8 - Q-9 →
  • Secuencia BQ-_ (Aviones no tripulados de las USAAF (bombas controlables, 1942–45)): ← BQ-4 - BQ-5 - BQ-6 - BQ-7 - BQ-8
  • Secuencia CQ-_ (Controladores de blancos aéreos de las USAAF (1942-48)): CQ-1 - CQ-2 - CQ-3 - CQ-4
  • Secuencia P_B (Aviones de Patrulla de la Armada estadounidense (Boeing)(1923-62)): XPB - PB - P2B - P3B
  • Secuencia F-_ (Aviones de Reconocimiento del USAAS/USAAC/USAAF (1930-47)): ← F-6 - F-7 - F-8 - F-9 - F-10 - F-11 - F-12

Referencias

  1. «The Boeing Logbook: 1933 – 1938». Boeing.com. Archivado desde el original el 8 de diciembre de 2006. Consultado el 18 de diciembre de 2006.
  2. Yenne 2006, p. 8.
  3. Bowers, Peter M. Fortress in the Sky. Granada Hills, California: Sentry Books Inc., 1976 ISBN 0-913194-04-2.
  4. Donald 1997, p. 155.

Bibliografía

  • Jablonski, E. Flying Fortress, Doubleday, 1965.
  • Green, W. Famous Bombers of the Second World War, Volume One, Doubleday, 1959.
  • Bowers, P.M Boeing Aircraft Since 1916, Naval Institute Press, 1989.
  • Swanborough, G. y P.M. Bowers. United States Military Aircraft Since 1909, Smithsonian Institution, 1989.
  • Thompson, C.D. Boeing B-17E and F Flying Fortress, Profile Publications, 1966.
  • Wagner, R. American Combat Planes, 3ª ed., Doubleday, 1982.
  • AA.VV. Jane's Fighting Aircraft of World War II, Military Press, 1989.

Enlaces externos

Accidente del Boeing B-17 Flying Fortress de octubre de 2019

El 2 de octubre de 2019, un Boeing B-17 Flying Fortress se estrelló en el Aeropuerto Internacional Bradley, Windsor Locks, Connecticut, Estados Unidos. Siete de las trece personas a bordo murieron​. El avión era propiedad privada de la Fundación Collings, que transporta habitualmente a personas que desean volar en aparatos antiguos​.

El accidente tuvo lugar apenas a los cinco minutos de haber despegado del aeropuerto de Bradley. En ese momento el piloto de la aeronave informó de que había ocurrido un problema, por lo que trató de volver a la pista de forma segura. Tras este intento y después de dar varias vueltas, intentó aterrizar de emergencia, pero perdió el control del avión​.

Aeropuerto Internacional de Nadi

El Aeropuerto internacional de Nadi (IATA: NAN, OACI: NFFN) (en inglés: Nadi International Airport)? es la entrada internacional principal para las islas Fiyi. Sirve a cerca de 1,2 millones de personas de por año. Es también el hub de las operaciones de Air Pacific.

Afuste

Se llama afuste a la pieza o mecanismo sobre el que se instala un arma de fuego para facilitar su disparo en el caso de que el cuerpo principal del arma no sea soportado directamente por el o los operarios del disparo.

Por ejemplo, pistolas, revólveres y fusiles no disponen de afustes desde los que ser disparados puesto que estas armas no son excesivamente pesadas y pueden ser enteramente soportadas y manipuladas por sus tiradores en el momento de ser disparadas.

En cambio, cañones de campaña, cañones embarcados en buques, ametralladoras o cañones automáticos embarcados en aeronaves o ametralladoras destinadas a la infantería son armas demasiado pesadas como para ser soportadas por sus operarios y por tanto son también demasiado pesadas como para que el disparo sea mínimamente eficaz.

Por eso se las dispone sobre un afuste adecuado, como por ejemplo la cureña de un cañón de campaña, la torreta de un buque, el afuste (pie, bípode o trípode) de una ametralladora, o, en el caso de armas embarcadas a bordo de una aeronave, algún afuste apropiado, como por ejemplo un anillo Scarff (en aviones británicos) o una torreta esférica Sperry (en la panza de bombarderos estadounidenses, como el Boeing B-17 Flying Fortress).

Agaiambo

Agaiambo es un pantano en la provincia de Oro, en Papúa Nueva Guinea. El humedal se describió anteriormente por una raza pigmea de habitantes también llamada Agaiambo.

Durante la Segunda Guerra Mundial, un Boeing B-17 Flying Fortress de la Fuerza Aérea de EE.UU. se estrelló en la zona. En 1972 el avión fue redescubierto, siendo apodado "El Fantasma del Pantano".​

El Agaiambo o Agaumbu fue una raza de enanos habitantes del pantano descubiertos en la entonces Nueva Guinea británica o Papúa, pero ahora desaparecidos. En su informe anual correspondiente a 1904, el administrador interino de Nueva Guinea británica declaró que en una visita que hizo a su distrito él vio a seis hombres y cuatro mujeres de ese grupo.

Amapola negra

Amapola negra fue una serie de historietas bélica creada por el guionista Héctor Germán Oesterheld y el dibujante Francisco Solano López

para la revista Hora Cero entre 1958 y 1959.​

B-17 Flying Fortress (videojuego)

B-17 Flying Fortress es un videojuego de simulador de vuelo de combate desarrollado por Vektor Grafix y publicado por MicroProse para MS-DOS de PC en 1992 y para Amiga y Atari ST en 1993. El juego simula entrenamientos, misiones de combate e incursiones de la Octava Fuerza de Aire de las Fuerzas de Aire de Ejército de Estados Unidos en el Teatro Europeo de Operaciones a bordo de un Boeing B-17 Flying Fortress, un bombardero pesado de la Segunda Guerra mundial. Tuvo una secuela en el año 2000 titulada B-17 Flying Fortress: The Mighty 8th.

Boeing 307

El Boeing 307 Stratoliner fue una aeronave cuatrimotor desarrollada en 1937 por Boeing Commercial Airplanes Co., como avión civil de pasajeros y usos militares (versión C-75 para transporte) ocupado por las USAAF durante la Segunda Guerra Mundial, siendo también el primer transporte comercial de vuelo a gran altitud y el primer cuatrimotor en ser operado bajo servicio doméstico.

Boeing C-108 Flying Fortress

C-108 Flying Fortress fue la designación de cuatro bombarderos pesados estadounidenses B-17 Flying Fortress, que fueron convertidos en aviones de transporte durante la Segunda Guerra Mundial.

Boeing XB-38 Flying Fortress

El Boeing XB-38 Flying Fortress fue un único ejemplar de conversión de un B-17E Flying Fortress de producción, para probar si el motor en V Allison V-1710 podría sustituir al motor radial estándar Wright R-1820 durante la Segunda Guerra Mundial.

Boeing YB-40 Flying Fortress

El Boeing YB-40 Flying Fortress fue una modificación de prueba operacional del avión bombardero B-17 Flying Fortress, modificado para actuar como "cañonero" pesadamente armado para otros bombarderos durante la Segunda Guerra Mundial. En el momento de su desarrollo, los aviones de caza de largo alcance como el North American P-51 Mustang estaban justo entrando en producción en cantidad, y por lo tanto aún no estaban disponibles para acompañar a los bombarderos todo el camino desde Inglaterra a Alemania y vuelta.

Bombardero estratégico

Un bombardero estratégico o superbombardero es una aeronave militar de gran tamaño, diseñada para lanzar grandes cantidades de bombas y munición diversa de largo alcance, con el propósito de debilitar la capacidad del enemigo para mantener la guerra. Al contrario de los bombarderos tácticos, que son usados en la zona de combate para atacar tropas y equipamiento militar enemigo, los bombarderos estratégicos son construidos para volar hacia el corazón del territorio enemigo para destruir objetivos estratégicos como fábricas, presas, bases militares, puentes y ciudades. Los bombarderos estratégicos pueden, en algunos casos, ser usados para misiones tácticas.

Durante la Guerra Fría, tanto los Estados Unidos como la Unión Soviética mantuvieron bombarderos estratégicos preparados para partir en cualquier momento y a cualquier lugar, como parte de la estrategia de disuasión conocida como destrucción mutua asegurada. La mayoría de los bombarderos estratégicos de ambas superpotencias fueron concebidos para el lanzamiento de armas nucleares. Durante una época, bombarderos B-52 Stratofortress se mantenían 24 horas al día volando en el espacio aéreo próximo a la frontera soviética.

Los bombarderos estratégicos más recientes, como el B-1B Lancer, o el Tupolev Tu-160 y, sobre todo, el B-2 Spirit incorporan tecnologías furtivas para minimizar las posibilidades de detección por el enemigo. Durante la Operación Tormenta del Desierto, la Guerra en Afganistán de 2001 y la Invasión de Iraq de 2003, bombarderos estadounidenses B-52 y B-1 fueron empleados en su uso estratégico y táctico. Durante la Guerra de Afganistán (1978-1992), muchos Tupolev Tu-95 rusos lanzaron bombardeos masivos sobre distintas zonas del país.

Bombardero pesado

Un bombardero pesado es un bombardero de gran tamaño y normalmente de largo alcance. El término fue usado principalmente durante y antes de la Segunda Guerra Mundial, cuando la potencia de los motores era tan escasa que los diseños tenían que ser cuidadosamente adaptados a sus misiones. A principios de la Segunda Guerra Mundial el bombardero pesado generalmente fue considerado como cualquier diseño que fuera capaz de lanzar unos 3.600 kg (8.000 libras) de bombas o más sobre objetivos lejanos, siendo bombarderos medios los capaces de portar desde 1.800 a 3.600 kg (4.000 a 8.000 lb), y bombarderos ligeros los que llevaban de 910 a 1.800 kg (2.000 a 4.000 lb). Sin embargo, estas distinciones ya iban desapareciendo a mediados de la guerra, cuando ya había aviones de caza que podían portar cargas superiores a 910 kg (2.000 lb).

Después de la Segunda Guerra Mundial el término ya era poco utilizado para describir bombarderos dedicados a la función estratégica, y esos aviones pronto pasaron a ser denominados bombarderos estratégicos, mientras que cualquier otro diseño se pasó a llamar bombardero táctico (menor peso y alcance).

Consolidated B-24 Liberator

El Consolidated B-24 Liberator (‘Libertador’ en inglés) fue un bombardero pesado estadounidense de los años 1940, diseñado y construido en gran parte por la compañía Consolidated Aircraft de San Diego, California. El B-24 finalizó la Segunda Guerra Mundial como el avión estadounidense más fabricado de la historia, con más de 18 000 ejemplares, gracias en gran medida a Henry Ford y al aprovechamiento de la industria de Estados Unidos,​ y aún mantiene el récord de avión militar estadounidense más producido. El B-24 fue usado por varias fuerzas aéreas y armadas de los países Aliados de la Segunda Guerra Mundial, y por todas las ramas de las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos durante la guerra, consiguiendo un distinguido historial de guerra con sus operaciones en los teatros Europeo Occidental, del Pacífico, del Mediterráneo, y de China-Burma-India.

A menudo comparado con el más conocido Boeing B-17 Flying Fortress, el B-24 fue un diseño más moderno con una velocidad punta más elevada, un mayor alcance, y una capacidad para una carga de bombas más pesada; sin embargo, también era más difícil de pilotar, con fuerzas de control más intensas y escasas características para la formación en el pilotaje. La opinión popular entre los tripulantes y el personal tendían a favorecer la robustez del B-17 por encima de cualquier otra consideración en el Teatro Europeo.​ La colocación de los depósitos de combustible del B-24 a través de todo el fuselaje superior y su construcción de peso reducido, diseñado para incrementar el alcance y optimizar el ensamblaje en la línea de producción, hicieron al avión más vulnerable en combate.​ El B-24 tenía mala fama entre los tripulantes estadounidenses por su tendencia a incendiarse. Por otra parte, su ala Davis montada en la parte superior del fuselaje también suponía peligrosidad en aterrizajes de emergencia, ya que el fuselaje tendía a romperse y separarse.​ No obstante, el B-24 proporcionó un excelente servicio en diversas funciones gracias a su gran carga útil y largo alcance.

La misión más conocida llevada a cabo por aviones B-24 fue la Operación Tidal Wave, un ataque contra las refinerías petrolíferas de Ploiesti en Rumanía, el 1 de agosto de 1943, que se convirtió en un desastre.​

También sirvió como bombardero de patrulla marítima en la Armada de los Estados Unidos, bajo la designación PB4Y-1 Liberator junto con el modelo derivado PB4Y-2 Privateer. Otro modelo derivado del B-24 fue el avión de transporte pesado C-87 Liberator Express.

Douglas B-18 Bolo

El Douglas B-18 Bolo fue un bombardero medio bimotor de ala baja fabricado por la compañía estadounidense Douglas Aircraft Company durante la segunda mitad de los años 30, como una evolución del avión comercial Douglas DC-2. A pesar de que cuando se inició la Segunda Guerra Mundial había modelos más avanzados, el B-18 Bolo participó durante la primera parte de la misma realizando labores de patrulla aérea de combate.​ Hubo un proyecto de mejora del avión, que recibió la denominación Douglas XB-22, que nunca llegó a construirse debido a la aparición de otros modelos con capacidades superiores, como el Douglas B-23 Dragon.

Frederick Castle

Frederick Castle fue un aviador norteamericano durante la Segunda Guerra Mundial.

Grupo de Bombarderos nº301

El Grupo de Bombarderos nº 301 fue un condecorado grupo de pilotos que sirvieron en la Segunda Guerra Mundial con los bombarderos Boeing B-17 Flying Fortress principalmente en África e Italia. Estuvo en activo hasta el año 1952, cuando fue puesto fuera de servicio devido a la reasignación de todos los grupos a una misma ala.

Fue reactivado en el año 1991, reapareciendo como un grupo totalmente modernizado y asignado a la Reserva de la Fuera aérea Estadounidense con el nombre de Ala Aérea de Combate Nº 301.

Memphis Belle (B-17)

El Memphis Belle fue un bombardero Boeing B-17 estadounidense que obtuvo el hito de ser el primero de su tipo en cumplir 25 misiones de combate en 1943, durante la segunda guerra mundial sobre territorio enemigo sin que su tripulación sufriera bajas y que, además, fue ícono para el incentivo de la venta de bonos de guerra en los Estados Unidos.

Republic F-105 Thunderchief

El Republic F-105 Thunderchief, usualmente conocido como «Thud» por los pilotos, fue un cazabombardero estadounidense desarrollado por la compañía Republic Aviation Company. El F-105 tenía la capacidad de alcanzar Mach 2, y realizó la mayoría de las misiones de bombardeos durante los primeros años de la Guerra de Vietnam; fue el único avión estadounidense que se retiró del combate debido a las altas tasas de pérdidas. Originalmente diseñado como un avión de ataque nuclear de un solo asiento, una versión de Wild Weasel de dos asientos se desarrolló más tarde para la función especializada de Supresión de las Defensas Aéreas Enemigas (SEAD) contra los emplazamientos de misiles tierra-aire.

Como continuación del North American F-100 Super Sabre con capacidad Mach 1, el F-105 también estaba armado con misiles y un cañón rotatorio; sin embargo, su diseño se adaptó a la penetración de alta velocidad a baja altitud, en la que llevaba internamente una única arma nuclear. Lanzado por primera vez en 1955, el Thunderchief entró en servicio en 1958. El F-105 de un solo motor podía ofrecer una mayor carga de bombas que algunos bombarderos pesados ​​estadounidenses de la Segunda Guerra Mundial, como el Boeing B-17 Flying Fortress y Consolidated B-24 Liberator. El F-105 fue uno de los principales aviones de ataque de la Guerra de Vietnam; se volaron más de 20 000 salidas de Thunderchief, con 382 aviones perdidos, incluyendo 62 pérdidas operacionales (no de combate) (de los 833 producidos). Aunque menos ágil que los cazas MiG más pequeños, los F-105 de la USAF fueron acreditados con 27,5 derribos.

Durante la guerra, el F-105D monoplaza fue el principal avión que lanzó pesadas cargas de bombas contra los diversos objetivos militares. Mientras tanto, las variantes F-105F y F-105G Wild Weasel biplazas se convirtieron en las primeras plataformas dedicadas de SEAD, luchando contra los misiles superficie-aire S-75 Dvina (Designación OTAN: SA-2 Guideline) construidos por los soviéticos. Dos pilotos de Wild Weasel recibieron la Medalla de Honor por atacar emplazamientos de misiles tierra-aire en Vietnam del Norte, y uno de ellos derribó dos MiG-17 el mismo día. Las misiones peligrosas a menudo requerían que fueran el "primero en entrar, el último en salir", suprimiendo las defensas aéreas enemigas mientras los aviones de ataque cumplían sus misiones y luego abandonaban el área.

Cuando el Thunderchief entró en servicio, era el mayor avión de combate monoplaza y monomotor de la historia, con un peso aproximado de 50 000 libras (23 000 kg). Podría exceder la velocidad del sonido al nivel del mar y alcanzar Mach 2 a gran altura. El F-105 podría transportar hasta 14 000 lb (6400 kg) de bombas y misiles. Más tarde, el Thunderchief fue reemplazado como un avión de ataque en Vietnam del Norte por el McDonnell Douglas F-4 Phantom II y el General Dynamics F-111 Aardvark de ala de geometría variable. Sin embargo, las variantes de "Wild Weasel" del F-105 permanecieron en servicio hasta 1984, después de ser reemplazadas por el especializado F-4G "Wild Weasel V".

Swoose

El bombardero Boeing B-17D Fortress, número de serie 40-3097, número de construcción 2126, bautizado «Swoose», del 19° Grupo de Bombardeo, es el más antiguo B-17 que aún se conserva y el único avión militar estadounidense conocido que voló en misión de combate en el primer día de intervención de ese país en la Segunda Guerra Mundial (7 de diciembre de 1941) y continuó en servicio activo hasta el fin del conflicto. Durante la guerra fue reconstruido muchas veces con partes de otros B-17, y se mantuvo en operaciones en la zona del Pacífico sudoccidental.

Apostado originalmente en Mindanao, Filipinas y bautizado «Ole Betsy» por su comandante, Teniente Henry Goldman, participó en la primera misión de bombardeo nocturno llevada a cabo por los estadounidenses durante la guerra, en el golfo de Lingayen, Filipinas. Trasladado luego a Singosari, Java, sufrió graves daños en una operación sobre Borneo. Fue reparado en Melbourne, Australia, colocándosele la cola que pertenecía a otra unidad, la 40-3091. Su nuevo comandante, capitán Weldon Smith, lo rebautizó «Swoose» (mezcla de swan, cisne y goose, ganso en inglés) a partir de una canción popular, hallando que el nombre era adecuado para un avión rehecho con partes de otros.

El 17 de marzo de 1942 fue llevado nuevamente a Melbourne para trabajos en los motores. Unos meses después, el capitán Frank Kurtz lo seleccionó para transportar al teniente general George Brett, comandante de las fuerzas áreas aliadas en Australia. En esas misiones de transporte batió el récord de velocidad entre Sídney y Wellington, Nueva Zelandia, y posteriormente entre Sídney y Honolulu, y entre aquella y la costa oeste de los Estados Unidos cuando el general Brett fue relevado de su comando en Australia. En julio de 1943, Kurtz fue nombrado al mando del 463° Grupo de Bombardeo y asignado a un nuevo B-17G al que inmediatamente bautizó «The Swoose». En tanto, el «Swoose» original continuó sirviendo como transporte personal de Brett durante la guerra. En julio de 1944, a punto de ser desmantelado por fallas estructurales, fue reconstruido a los estándares del modelo B-17F (excepto por la proa, que se adaptó de un B-17G).

Al final de la guerra fue enviado a Kingman, Arizona, para desguace, pero fue salvado por Frank Kurtz, que convenció a la ciudad de Los Ángeles para que lo comprase por 350 dólares para exhibirlo como recuerdo de guerra. Kurtz lo pilotó hasta Los Ángeles el 6 de abril de 1946. El B-17 fue almacenado en un hangar, y cuando los planes para construir el memorial de guerra en Los Ángeles fueron descartados, Kurtz convenció al National Air Museum para que lo adquiriera. En mayo de 1948 Kurz lo voló nuevamente hasta la antigua planta de ensamblado de C-54 de la Douglas en Park Ridge, Illinois. En 1950, como consecuencia de la Guerra de Corea, la fuerza aérea reclamó para sí las instalaciones de Park Ridge, así que «Swoose» debió abandonar el hangar. El 18 de enero de 1952, una tripulación de la Fuerza Aérea lo trasladó a Pyote, Texas. Su último vuelo fue el 3 de diciembre de 1953, cuando fue conducido a la base área Andrews (Maryland). Allí permaneció abandonado por más de seis años, hasta que en abril de 1961 fue trasladado para su reconstrucción a la Paul Garber Preservation, Restoration, and Storage Facility, Silver Hill, Maryland. Se halla ahora al cuidado del Instituto Smithsoniano.

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